1. Home
  2. Truyện Ma
  3. Tam Điểm Chỉ
  4. Tập 2: Sự Lãng Quên

Tam Điểm Chỉ

Tập 2: Sự Lãng Quên

❮ sau

Chương 11: Sự Lãng Quên

Hà cứ ngồi đó nghe thầy Trà và cái đứa con gái tự xưng là hỏa thánh kia bàn về cái kế hoạch tối nay, cậu ngồi im tại bàn nhưng đầu óc thì cứ suy nghĩ lan man, lục lọi lại cái trí nhớ trong não bộ. Bất chợt Hà như nhận ra, “đúng rồi … thằng Hưng héo cu…”, Hà vỗ tay lên mặt bàn cái “đốp” khiến cho cả thầy Trà và người con gái này giật thọt mình quay đầu nhìn cậu với ánh mắt lo ngại. Thầy Trà hỏi:

– Mày bị động kinh hả con?

Hà nhanh nhẩu đáp:

– Con nhớ ra rồi.

Thầy Trà nhìn Hà vẻ mặt câm nín, cậu ta quay qua hỏa thánh hỏi:

– Cô tên là cái gì Ngọc đúng không?

Hỏa Thánh hơi mỉm cười nói:

– Tôi tên là Lam.

Hà thốt lên tuôn ra một chàng:

– Chuẩn con mẹ nó luôn, Ngọc Lam hỏa thánh, là hiện thân của Hỏa Thiên Phụng đúng không? Rồi ông cô cũng làm thầy phù thủy chuẩn chưa?

Thầy Trà trố mắt ra nhìn thằng đệ tử của mình thao thao bất tuyệt, còn Ngọc Lam thì nhìn cậu với ánh mắt dè chừng thăm dò. Ngọc Lam hỏi:

– Tôi đã gặp anh ở đâu chưa nhỉ?

Hà cười mặt rạng rỡ:

– Ờ, thì tôi có chơi với bạn cô, cô có quen ai tên Hưng không?

Nghe đến cái tên “Hưng” chợt mặt Ngọc Lam như biến sắc, cô nhìn Hà với ánh mắt đề phòng, cô hỏi:

– Hưng? Hưng nào?

Hà nói:

– Thằng Hưng chuyên viết truyện ma, biệt danh Cú Heo mà chắc tầm tuổi cô ý.

Ngọc Lam nghe đến đây thì như chút được gánh nặng trong lòng, mặt dãn dần ra. Thế nhưng mà Ngọc Lam không buồn trả lời câu hỏi đó mà chỉ xin phép 2 người được ngồi thiền trong im lặng cho tới tối. Hà ngồi đó thấy cái điệu bộ cứ khinh khỉnh của Ngọc Lam thì càng ghét, cậu ta cuối cùng cũng kệ mẹ đ*o thèm tiếp chuyện nữa. Hai thầy trò ngồi ở bàn nước, thầy Trà huých nhẹ tay Hà hỏi:

– Coi bộ ông quan mãnh dần này cũng biết nhiều thứ đấy chứ?

Hà khẽ đáp:

– Quan cao cực phẩm dưới âm mà thầy.

Nói rồi cậu đưa tay vuốt cái mái tóc xoăn bồng bềnh hàn xẻng nửa mùa. Thầy Trà nghiến răng vỗ vào đầu Hà cái “bốp” nói:

– Phẩm cái mả cha mày, luyên thuyên ba hoa ít thôi.

Hà ăn cái vỗ vào đầu tuy không đau lắm nhưng rất a cay trong lòng, cậu vẫn không hiểu mình nói gì sai, và tại sao thầy Trà cứ ra vẻ như muốn giấu thân thế Ngọc Lam đi từ nãy giờ y như mèo giấu c*t vậy.

Tối hôm đó, khi mà kim đồng hồ chuân bị chỉ sang giờ thân, tức 9 giờ tối thì Ngọc Lam và thầy Trà cũng chuẩn bị lên đường. Ngọc Lam mở cái ba lô đi phượt của mình và lấy ra hai cái áo choàng đỏ có đuôi dài quét đất, cô ta đưa cho thầy Trà một cái, hai người họ khoác áo choàng đỏ lên. Hà đứng đó ngẩn tò te ra nhìn cái áo choàng mầu đỏ tươi này sau lưng là các biểu tượng hoa văn vàng óng ả. Sau lưng áo thầy Trà vẽ một mặt trời trên cao và ở dưới là một con cọp. Áo của Ngọc Lam thì nguyên cả lưng là một con phượng hoàng cùng với các hoa văn lửa rất đẹp. Hai người họ tiến ra sân trước về phía cái thau bằng đồng, Hà tập tễnh chân đau bước theo sau. Ngọc Lam đứng cạnh cái thau đồng đen này, cô đưa cánh tay phải lên úp lòng bàn tay xuống thau, chỉ trong tích tắc, than ở trong khi không bị nung cháy ngùn ngụt tựa như tẩm xăng vậy. Hà há hốc mồm kinh hãi không thốt lên lời, có lẽ đây là lần đầu tiên trong suốt cuộc đời cậu được chứng kiến một người học phép có thể hóa ra lửa mà đốt cháy than ở trong thau. Khi lửa trong tháu cháy bùng lên, Ngọc Lam từ từ vuốt cánh tay lên không trên thau như thể làm phép, tức thì ngọn lửa bỗng cao bùng lên và thu nhỏ lại tựa như một con rắn cứ uốn lượn, múa trong không trung vậy. Khi mà ngọn lửa đã cháy ổn định ở cái thau thì Ngọc Lam lặng lẽ bước thẳng ra cửa sân chùa trước. Thầy Trà lúc này mới tiến tới phía Hà nói:

– Mày nghe tao nói đây.

Hà vẫn chưa hết kinh ngạc, vẫn đứng nhìn cái ngọn lửa đang múa lượn trong thau. Thầy Trà lại với tay vỗ mạnh từ phía sau gáy cậu quát:

– Thằng giời đánh!

Hà giật thọt mình quay qua:

– Con đây con đây, hồn về rồi đây thầy.

Thầy Trà lắc đầu nhìn Hà lo ngại nói:

– Mày thực sự không sợ chết đúng không?

Hà nói:

– Thầy à, cả đời con lần đầu tiên chứng kiến hỏa thánh thi pháp, thử hỏi làm sao mà con không bàng hoàng ngỡ ngàng cho được chứ?

Thầy Trà nghe vậy thì cũng coi như là bỏ qua cho thằng đệ tử út của mình, thầy nói tiếp:

– Bây giờ tao và Ngọc Lam sẽ tiến tới chỗ mày chôn viên đá để hóa tro cái Chung Giới Môn mà mày tìm ra đêm qua. Tao cũng hy vọng rằng thiên hỏa đủ mạnh để hóa tro được chung giới môn, vì nếu như con âm hầu kia mà hết chỗ ẩn náu, thì kiểu gì nó cũng sẽ phải quay lại chùa Hương Lâm mà phục pháp.

Nói rồi thầy Trà móc trong túi áo ra 4 lá bùa đỏ khác đưa cho Hà, trên 4 là bùa có in hình tứ linh long, lân, quy, và phụng. Thầy Trà tiếp lời:

– Nhiệm vụ của mày là ở lại đây canh lửa, nếu như mày nhìn lên trời cao phía xa xa kia thấy có biến thì mày phải đốt ngay 4 lấ bùa này. Nhớ là phải dùng thiên hỏa ở trong thau này mà đốt, chứ lửa thường đ*o cháy được đâu nghe chưa?

Hà nhìn thầy Trà lo ngại:

– Làm sao mà nhìn lên trên trời cao mà biết có biến hay không ạ?

Thầy trà khẽ đáp:

– Mày cứ nghe tao, mày sẽ biết lúc nào nên ra tay. Thêm nữa, đây chỉ là phương án phòng trừ thôi, chứ Lục Kỳ Quan Nhân còn có mặt ở đây thì việc gì phải lo ngại.

Nói rồi thầy Trà cũng tiến dần ra cổng sân chùa, Hà tập tệnh bược theo nói:

– Nếu… chẳng may… thầy một đi không trở lại thì sao ạ?

Thầy Trà đứng khựng lại nghiến răng:

– Ơ… cái thằng mồm thối này?

Đáng lẽ thầy định vung tay vả vào mồm Hà một phát, thế nhưng nhìn vẻ mặt thực sự lo lắng của cậu thì thầy Trà vô vai Hà nói:

– Mày cứ yên tâm ở đây canh chùa, rồi thầy sẽ quay lại, thầy mày còn có hỏa thánh bên cạnh cơ mà.

Hà nghe vậy cũng khẽ thở dài gật đầu, thầy Trà vừa nói vửa chỉ tay vào mặt Hà:

– Mày đợi đấy, xong việc tao hỏi tội mày. Tại mày mà cơ sự ra đến như ngày hôm nay.

Hà nghe xong chỉ biết gãi đầu đứng đó mà nhìn thầy Trà đi xa dần. Ra đến trước cổng, Ngọc Lam nhìn thầy Trà nói:

– Bác dẫn đường đi ạ.

Thầy Trà móc trong túi ra một cái la bàn rất lạ, sau khi định hướng một lúc, cả hai người họ liền đi theo cái mũi kim của chiếc la bàn đó. Đi xa dần khỏi chùa Hương Lâm, Ngọc Lam bắt đầu đưa hai tay lên trước mặt niệm thần chú, cô xoa hai tay vào nhau múa máy trên không trung, đến khi Ngọc Lam tung cả hai tay lên trời thì cũng là lúc mà một con phượng hoàng lửa to từ đâu xuất hiện bay trên đầu họ. Con phượng hoàng lửa này toàn thân sáng rực như mặt trời, soi rọi thứ ánh sáng ấm áp xuống cả một vùng Rừng Câm lạnh lẽo, đẩy lui cái bóng đêm. Hai người họ cứ thế dần dần tiến sâu vào địa phận Rừng Câm mà hướng theo phía mũi tên la bàn chỉ, dưới cái ánh sáng chói lòa của hỏa phụng thiên soi rọi từ trên đầu.

Cứ ngỡ rằng Hà đã tàn tật như thế thì cậu sẽ an phận thủ thừa mà nghe theo lời thầy, nhưng không, đợi cho thầy Trà và Ngọc Lam vừa đi khuất dạng, ngay lập tức Hà lại mặc ngay bộ áo quan phục và đội cái mũ lưỡi chai đen có yểm bùa mà bám theo theo hai người, dù cho chân cậu có tập tễnh. Hà cứ thế bước cao bước thấp, chân chấm chân phẩy mà đuổi cho kịp 2 người kia, nhưng vẫn giữ một khoáng cách nhất định để sao cho không bị phát giác, Hà luôn luôn chậm hơn một bước như không để dẫm vào cái vùng sáng do hỏa thiên phụng tạo ra.

Bước từng bước tập tễnh trong Rừng Câm đêm thứ 2 này mà Hà như nhận ra rằng cậu có một cái cảm giác hoàn toàn khác với đêm đầu tiên đi cạnh Ngưu Đầu Mã Diện. Nếu mà nói rằng có hai vị Quỷ Linh tốt đi cạnh mà còn thấy rờn rợn thì hôm nay chỉ có độc một mình mình lần mò giữa những hàng tre vầu cao vun vυ”t này lại càng khiến cho Hà cảm thấy mình thật là mong manh dễ vỡ, cậu tựa như một con giun đất nhỏ bé đang len lỏi giữa khu Rừng Câm rộng lớn này. Dẫu biết rằng đêm nay trên đầu trăng tròn sáng vằng vặc khác hẳn cái đêm đầu, nhưng có lẽ cái ánh sáng lạnh lẽo đó chỉ làm cho Hà thêm phần rờn rợn mà thôi. Một mình cậu ta tập tễnh cố lách qua những hàng tre vầu cao vổng, cứ mỗi khi tiếng thân vầu phát ra “kẽo ket” là Hà lại khẽ giật thót mình, hoặc như mỗi khi cái áo quan bị vướng vào đâu khẽ giựt lại là cậu ta lại són dái. Hà vừa đi vừa đưa tay lên vân vê cái lưỡi chai của mũ như để tự nhủ mình có pháp bảo giấu mặt thì không sợ bị ma quỷ bắt đi, thế nhưng mà từ nãy đến giờ, cái hình ảnh mà có đứa xồ ra tóm lậy cậu vẫn luẩn quẩn không hề biến đi đâu hết. Không hiểu sao ngay trong cái giây phút rình mò, lén lún, thậm thụt này đây, Mai Việt Hà, hiện thân của quan Mãnh Dần, MC Quàng A Tũn, lại cảm thấy mình nhát chết đến vậy. Cứ ngỡ rằng những câu truyện kinh dị mà cậu từng đọc, những cái câu văn, những từ ngữ miêu tả rùng rợn đã từng khiến cậu ngồi tại phòng thu đọc phải lạnh gáy, sởn gái ốc thì giờ tất cả chỉ làm xàm xí mà thôi. Cái cảm giác mà Hà đang phải trải qua bây giờ nó quá chân thực, chân thực tới độ nghĩ lại những truyện kinh dị tra tấn cùng cực kia chỉ là tào lao. Không hiểu từ khi nào mà trong đầu Hà bỗng nhớ lại cái lúc mà cậu với thằng Cú Heo ngồi tranh luận về phép thuật, pháp mầu của Trung Quốc với Việt Nam. Vốn dĩ Hà theo thầy Trà học đạo, là người chuyên biên tập sổ sách hay như giáo trình tâm linh, phép thuật của thầy mà Hà có một kiến thức khổng lồ. Hầu hết những sách cổ này của thầy Trà toàn là từ bên Trung Quốc. Nhưng thứ bủa yểm, những bài khấn, hay như cách luyện phép đều được dịch thẳng từ bên tiếng Trung ra. Cũng nhờ vào cái công việc dịch thuật mà Hà còn có thể đọc thông viết thạo tiếng Trung.

Chính vì cái sự ảnh hưởng từ công việc, mà trong thâm tâm cậu đã quan niệm rằng bùa phép Trung Quôc là thứ tàn bạo nhất, vì họ sẵn sang gϊếŧ người để luyện phép. Cái lần đó là Hà đang tranh luận với Cú Heo về vụ trấn yển sông Tô Lịch. Sau cái màn ca ngợi, tung hê về phép thuật trấn yểm của Cao Biền, Hà nhận định rằng trấn của Cao Biền khó mà có thể hóa giải đơn giản là vì Việt Nam chúng ta không có một thứ phép nào đủ cao để gỡ nổi. Cứ ngỡ rằng dựa vào sự hiểu biết của mình thì Hà có thể bắt thằng Cú Heo đó phải phục pháp nhưng không, thằng Cú Heo vẫn cương quyết:

– Biết là tài phép trấn yểm cao thông như thế, nhưng cũng chỉ là thứ vứt đi thôi anh.

Hà chố mắt:

– Ô thằng ngáo này, vứt là vứt thế nào?

Hưng nói:

– Đất có thổ công, sông có hà bá. Anh nghĩ rằng Cao Biền có thể mang cái thứ phép thuật bên Trung Nguyên sang đây mà vật chết được thần thánh và con Kim Long sao?

Hà nói:

– Không hẳn là như thế? Mà thuật trấn yểm vẫn sẽ có ảnh hưởng ít nhiều tới đất nước cũng như người dân mà thôi.

Hưng tiếp lời:

– Gớm, nó mà có ảnh hưởng thì giờ cũng hết hiệu lực rồi bố ạ. Bùa phép, trấn yểm tất cả đều có đát hết, hết đát là cũng thành thứ vứt đi mà thôi.

Hà hỏi:

– Vãi?

Hưng nói:

– Dễ hiểu thôi mà anh, mỗi nơi một khác. Làm sao anh mang pháp luật của nước ngoài mà áp dụng vào nước ta được, rồi sớm muộn gì cũng phải bỏ. Tương Tự như bùa phép nước ngoài, bà cái bùa cầu may của Thái, rồi thì năm dòng xăm thiêng? Rồi giờ trấn yểm của Tầu? Em hỏi anh, anh dám mang phép thuật, thờ cúng của một nơi khác lên thân con Kim Long này, anh thấy nó có phải là một sự phỉ báng với thần phật nước ta không?

Hà lúc này cớ hơi cạn lời, Hưng tiếp lời:

– Anh phải hiểu, nơi nào cũng có thần thánh riêng. Nhiều khi như ba cái bọn trẻ ranh bây giờ cứ đi xin bùa thái này nọ mang về. May mà các ngài không quở trách, chứ còn không các ngày chả vật cho sống giở chết giở ý chứ.

Hà khẽ đáp:

– Biết là vậy, nhưng mà nước ta đâu có mạnh về bùa chú với ngải đâu?

Hưng lắc đầu cười đáp:

– Không phải là không mạnh, mà anh tìm hiểu nhiều anh phải biết. Chúng ta là con rồng cháu tiên, đất nước này là do Kim Long hóa thành. Ngày ngày chúng ta hấp thụ tiên khí, mà tiến gần tới cái thiện hơn. Nếu mà để nói về tà giáo, thì chúng ta có khi còn hơn Trung Quốc với Thái Lan. Nhưng chúng ta không như họ, chúng ta có quyền chọn lựa, và chúng ta hầu như không thờ những vị thần bóng tối mà thôi.

Hà nhớ mãi cái câu nói đó của Cú Heo “Chúng ta hầu như không thờ những vị thần bóng tối, nên tà giáo chúng ta không địch lại được Trung Quốc”. Hà bắt đầu liên tưởng tới những câu truyện mà thằng Cú Heo viết, chẳng phải hầu hết những truyện kinh dị của nó toàn xoay quanh Việt Nam hay sao? Chẳng phải những thứ nó thêu dệt nên suốt 6 năm qua là một cái sự thật bị lãng quên hay sao? Ngay đến giờ phút này, chợt Hà như rùng minh kinh hãi khi nhận ra rằng cái thứ “tà linh” mà mình đang đối mặt đây cũng là một thứ tà đạo chưa bao giờ cậu được nghe thầy trà nhắc đến, cái thứ mà hiện diện từ trước cả Phật, chẳng phải “tà linh” này cũng là một vị thần bóng tối bị lãng quên như lời thằng Cú Heo vẫn thường hay nhắc tới.

Cuối cùng thì thầy Trà và Ngọc Lam đã tới được Chung Giới Môn, Hà thì vẫn nấp trong hàng tre vầu mà nhìn ra, càng suy nghĩ thì Hà càng cảm thấy lo lắng và có phần nóng ruột, như thể lần này lành ít dữ nhiều. Thế rồi trong đầu cậu lại nhớ lại cái câu nói của thằng Cú Heo, cái câu nói khá thấm “Em không có ý báng bổ hay phủ nhận phép thuật trấn yểm của bất kì một nước nào, nhưng anh nên nhớ, Cao Biền đã từng có lần định trấn yểm một trong tam huyệt mộ của Việt Nam. Sử sách có ghi lại nếu như Cao Biền Không chạy nhanh chân vào chùa gần đó chẳng phải hắn sẽ bị thần thánh Việt Nam vật chết rồi hay sao?”. Hà hướng mắt nhìn về phía xa xa, nơi mà con phượng hoàng lửa đãng đậu ngay ở trên Chung Giới Môn do hai cây gạo to tạo thành. Cả thầy Trà cũng như Ngọc Lam đứng nhìn Chung Giới Môn dưới cái ánh lửa đỏ rực mà mắt không chớp. Có lẽ ngay đến bản thân hai người thì đây là lần đầu tiên họ thấy cánh cổng trong truyền thuyết, nhưng có lẽ hai người họ dường như không thấy được cái ánh lửa ở trên người của hỏa phụng thiên đang yếu dần đi. Bất ngờ, gió từ trong Trung Giới Môn thỏi ra mạnh khiến cho Phượng Hoàng Lửa đang đậu trên cậy, khi không bị bạt lửa, thầy Trà thấy có biến thì có phần hơi lo lắng, Ngọc Lam đứng cạnh cô niếm chú và truyền sức cho phượng hoàng lửa cháy đỏ rực lên. Thế nhưng khi mà gió ngừng thổi ra từ Chung Giới Môn, một làn khói đen từ đâu xuất hiện nuốt chửng phượng hoảng lửa. Cả Ngọc Lam và thầy Trà kinh hãi lùi bước, cái bóng đen này khi nuốt chửng con phượng hoàng lửa thì nó từ từ tụ lại và hiện thành hình người đứng trước Chung Giới Môn, Ngọc Lam nói lớn:

– Yêu ma quỷ quái nơi nào còn không xưng danh?

Chương 12: “Thằng Giời Đánh”

Tà linh này vẫn đứng đó nhìn hai người chằm chằm không nói không rằng, thế rồi bất ngờ nó cất lên một cái tiếng cười ghê rợn làm vang vọng núi rừng. Ngọc Lam như không chịu đứng im mà nghe cái tiếng cười ma quái đó, Cô đưa hai ngón tay lên trán nhìn tà linh mà miệng lẩm nhẩm đọc thần chú, tà linh tắt hẳn tiếng cười, chợt thân nó phồng lên, thế chỉ trong cái nháy mắt, toàn thân nó như vỡ òa tựa một quả bóng bay. Con chim phượng hoàng lửa lúc nãy tung cánh bay thẳng lên giời rồi tan biến dần. Ngọc Lam nhân cái cơ hội có một không hai này, cô quay thầy Trà nói lớn:

– Không còn thời gian nưa đâu bác ơi!

Như người tỉnh khỏi mộng, thầy Trà vội vàng lao tới phía Chung Gới Môn. Bác ta móc trong túi ra một gói hỗn hợp giữa gạo và muối để rải vòng quanh Chung Giới Môn tạo thành một vòng tròn, Ngọc Lam bước thêm mấy bước để đứng đối diện với Chung Giới Môn, cô đưa hai tay qua hai bên, mắt từ từ nhắm lại, miệng đọc lớn thần chú. Thầy Trà sau khi mà đã khóa được Chung Giới Môn vào trong vòng tròn, bác ta lấy ra cái lọ mực tầu đỏ, điểm một nốt lên trán mình, Rồi bác ta nhẩy qua cái vòng tròn đó tiến lại từng thân cây gạo khô khốc một, trên mỗi cây, thầy Trà lấy cái mức tầu đỏ đó cố trét lên mỗi thân cây một chữ hỏa khá to. Hai chữ “hỏa” vừa hoàn thành, bác Trà vừa rời tay khỏi thân cây gạo thì cũng là lúc Ngọc Lam đứng ngoài hai mắt mở to, hai con mắt cô bây giờ sáng quắc lên đỏ rực tựa như hai đốm lửa. Ngọc Lam đưa hai bàn tay đang dần dần bốc khói rối cháy ngùn ngụt lên cao và hét lớn. Tức thì hai chữ “hỏa” trên mỗi thân cây bắt đầu bốc khói khét lẹt. Chẳng bao lâu sau, lừa từ hai chữ “hỏa” cháy bùng lên mà nuốt chửng cả Chung Giới Môn. Sức nóng càng ngày càng tăng, thầy Trà quay người tính nhẩy ra khỏi cái vòng tròn thoát thân, nào ngờ đâu mới co chân thì bác ta bị một cánh tay túm áo giựt lại. Thầy Trà ngã sõng xoài trước Chung Giới Môn, bác ta ngửng đầu lên nhìn thì thấy cái bóng đen lúc nãy đã bước ra từ Chung Giới Môn lúc nào không ai hay. Ánh sáng chói lòa và sức nóng từ ngọn lửa đang thiêu rụi Chung Giới Môn như khiến cho cái bóng của tà linh này như mở ảo không rõ ràng. Nghĩ rằng ta linh thực sự đang yếu thế, thầy Trà móc trong túi ra một lá bùa khác, bác ta nằm trên mặt đất lẩm rẩm đọc thần chú, rồi bác ta thổi một hơi dài lên lá bùa. Nhanh như cắt, thầy Trà găm lá bùa xuống một cái kẽ nứt trên nền đất khô cằn, thầy Trà bật dậy lao ra khỏi vòng tròn như lò xo. Tà linh như để mắt nhìn thấy thầy Trà đang tìm cách thoát thân, nó tiến tới đưa cái tay dài ra như thể túm lấy thầy Trà kéo lại vào. Tiên liệu trước được rằng tà linh sẽ tìm cách cho mình chết chung, thế nên cái lá bùa được găm lại trong vòng tròn kia chính là bùa gọi âm binh. Ngay khi mà cái bàn tay đen của tà linh vừa kịp túm lấy áo của thầy Trà thì một loạt bóng đen không biết từ đâu lao tới mà cản tay của nó lại. Những con âm binh này chỉ kịp đẩy cho tà linh văng lại vào bên trong mà thôi, do rằng thiên hỏa của Ngọc Lam quá mạnh mà bọn âm binh mới tiến vào vùng sáng thì ngay lập tức tan biến. Thầy trà thoát thân ra khỏi vòng tròn bằng cái tiếp đất bằng lưng an toàn thì cuống cuồng đứng dậy chạy về phía Ngọc Lam mà nhìn, họa chăng bác ta đang đợi cho tới khi mà cả cái Chung Giới Môn kia hóa thành củi than mà đổ sập xuống.

Nhưng lạ thay, lửa cháy từ nãy đến giờ ngùn ngụt, tà linh vẫn đứng đó dưới cái sức nóng thiêu rụi, dưới cái ánh sáng chói lòa mà nhìn hai người. Ngọc Lam đứng hét nãy giờ thì tiếng bắt đầu yếu dần, và ngay cả thầy Trà thì bắt đầu cảm thấy có cái gì đó không phải ở đây. Bất ngờ cái tiếng cười quen thuộc lại vang vọng, cái bóng người kia tan thành khói đen và lan rộng bao chùm lấy cả cái Chung Giới Môn khiến cho thiên hỏa tắt lịm, làn khói đen lại tụ lại thành hình người từ từ tiến tới phía hai người, sau lưng nó là Chung Giới Môn hiện ra với những vết hằn đỏ rực, Chung Giới Môn đã hóa than đỏ nhưng không sụp đổ. Tà linh lững thững bước qua cả vòng tròn khóa của thầy Trà. Thấy việc chẳng lành, thầy Trà giựt áo của Ngọc Lam nói:

– Không xong rồi, chuồn thôi con.

Nhưng Ngọc Lam vẫn đứng đó thi triển phép, cô vẫn cố hét cái tiếng hét đang yếu dần đi. Bất ngờ tà linh vung cái tay, tức thì ngọn lửa ở trên hay tay của Ngọc Lam bùng lên bất ngờ. Ngọc Lam chuyển quả tiêng hét thất thanh đau đớn mà rụt tay lại mở mắt nhìn tà linh. Cô nhìn xuống hai tay mình thì thấy bỏng nặng, thầy Trà nhìn thấy cái cảnh tượng hỏa thánh còn bất lực thế này thì có lẽ chuyện bỏ mạng ở đây là hiển nhiên. Thầy Trà quay lưng nhìn liên tục về phía chùa Hương Lâm và tự hỏi trong lòng “thằng chết dịch kia đâu rồi?”,

Nhưng có lẽ cũng chẳng phải đợi thầy Trà chửi thầm mình trong bụng, phía xa xa đằng sau mấy cây tre vầu kia là Hà đang hí hoáy cái bật lửa cố đốt bốn lá bùa. Cậu ta cứ ngồi xổm ở đó mà hơ ngọn lửa lên 4 lá bùa, nhưng thế đ*o nào mà nó không cháy được. Hà mặt nhăn nhó lẩm bẩm “ở cái đ*t con mẹ, rõ ràng là giấy mà đ*o cháy là thế nào nhỉ?”. Đứng đốt lửa đến độ cái bật lửa nóng không cầm nổi thì cậu mới nhớ lại lời thầy Trà dặn “mày phải dùng thiên hỏa đốt, chứ lửa thường là nó không cháy được đâu”. Nghĩ đến đây thì Hà đứng dậy lắc đầu “thôi, xong con mẹ nó phim rồi”. Cất bốn lá bùa vào túi, cậu ta lại tập tệnh chân chấm chân phẩy mà quay đầu lao nhanh về phía chùa Hương Lâm. Tà linh đứng trước mặt thầy Trà và Ngọc Lam cười khoái trí, sau cái tiếng cười đó là một giọng nói ồm ồm vang vọng:

– Các người nghĩ ta là ai mà dùng thiên hỏa thiêu đốt? Các người nghĩ các người là ai mà có thể phá hủy Chung Giới Môn?

Ngọc Lam dù hai tay bị bỏng nặng, thế nhưng mà cô đưa một tay lên hóa ra một ngọn lửa bao chum lấy tay mình mỉm cười đáp:

– Ta là ai á? Ta là hỏa thánh!

Thế rồi Ngọc Lam vẩy tay về phía tà linh tức thì một loạt quả cầu lửa bay về phía nó khiến nó không kịp đỡ. Vừa hất những quả cầu lửa về phía tà linh, Ngọc Lam vừa lùi bước và ra hiệu cho Thầy Trà quay người rút lui. Cả hai người tháo chạy, thế nhưng tà linh vẫn nhất thiết đuổi theo dù cho có bị những quả cầu lửa nóng bỏng văng vào mặt. Thầy Trà lúc này mới nghĩ ra một kế, vừa chạy, bác ta vừa cắn đứt một đầu ngón tay cho máu rỉ ra. Chạy qua thân tre vầu nào to là bác ta điểm chỉ lên đó, đây chính là phép “huyệt chỉ”, hãy nói dễ thiểu hơn là dùng một phần khí của mình mà yểm lên các đồ vật nhằm cản đường đi hay chặn chân ma quỷ. Nhưng có lẽ bác ta đã quên mấ một điều là cái thứ đang đuổi theo hai người kia là tà linh, chứ không phải ma quỷ. Tà linh cứ thế đuổi ngày một gần, mà Ngọc Lam thì tay hóa lửa đau rát đến độ không chịu nổi nên đã tắt lửa đi. Thấy rằng tình thế nguy ngập, thầy Trà móc trong túi ra một túi ni lông có chứa hỗn hợp bột lạ lắm. Bác ta quay người ném mạnh về phía trước mặt tà linh, một tiếng “đoàng” vang lên tửa như pháo, một ánh sáng trắng trói lòa lóe lên rồi tắt lịm để lại một làn khói trắng nghi ngút tựa như bom mù. Cái ánh sáng trắng lóe lên rồi biến mất cũng là lúc mà tà linh đã không còn đuổi theo hai người nữa. Sau một hồi nhìn quanh không thấy bóng dáng tà linh đâu thì thầy Trà mới thở một hơi dài, Ngọc Lam hai tay đau rát nhưng vẫn dè chừng và nhìn quanh như thể đề phòng. Bất ngờ một cành tre vầu từ phía xa bắt đầu phát ra những tiếng “răng rắc”, cả thân tre vầu đổ thẳng vào đầu hai người. Ngọc Lam nhanh nhẹn đẩy thầy Trà ngã qua một bên, cả cành tre vầu đó đè ngang người cô. Ngọc Lam nằm yên vị dưới thân tre vầu, thầy Trà đứng dậy hí hoáy cố nâng thân tre vầu để Ngọc Lam chui ra nhưng thân già sức yêu làm sao nâng nổi. một loạt tiếng răng rắc khác phát ra, thêm mấy thân tre vầu nửa đổ lên người Ngọc Lam. Thầy Trà đứng đó mặt thất sắc, giờ thì Ngọc Lam thực sự nằm yên vị trên nền đất rồi.

Dưới ánh trăng sáng vằng vặc kia là hình ảnh bóng các cây tre vầu dài vun vυ”t in lên nền đất. Từ phía xa xa, những cái bóng dài bốc hơi đen mà quện vào nhau tạo thành bóng người đang từ từ tiến lại phía thầy Trà và Ngọc Lam. Ngọc Lam nói:

– Bác cứ mặc cháu, bác mau cởi cái áo khoác ra để lại đây và về chùa ngay.

Thầy Trà có phần lưỡng lự, Ngọc Lam nói:

– Kẻ tà linh muốn hại là cháu chứ không phải là bác, bác mau để lại áo và về chùa Hương Lâm. Bác hãy dùng phép để đẩy cao ngọn lửa ở thau lên… bây giờ chỉ có ánh sáng của thiên hỏa mới ngăn chân được bóng tối của tà linh thôi.

Thầy Trà vẫn chần chừ hỏi:

– Liệu cháu … cháu…

Ngọc Lam giục:

– Bác mau về đi, cháu là hỏa thánh, cháu sẽ không sao đâu!

Thầy Trà cuối cùng phải cởi bỏ cái áo choàng đỏ mà chạy về chùa Hương Lâm. Tà linh thấy thầy Trà chạy bèn đuổi theo, nhưng mà Ngọc Lam nằm trên nền đất đã hóa phép, cái áo khoác của thầy Trà đã hóa tro, một con cọp lửa nhẩy bổ ra chồm lây tà linh. Con cọp lửa này cắn vào chân tà linh và hất văng nó về phía sau. Từ tro của áo choàng hóa ra một ngọn lửa nữa bay lập lờ trên đầu thầy Trà như để soi đường.

Tà linh từ từ đứng dậy đối mặt với con cọp lửa, con cọp lửa này nhe nanh gầm rú vang rừng, toàn thân nó ngọn lửa đỏ ngày một sáng rực hơn. Thế rồi con cọp lửa này vồ lấy tà linh, tà linh cũng chẳng thèm né hay đỡ, nó cứ để yên cho con cọp lửa chồm lấy mà mà cắn xé, cào cấu. Thầy Trà phi như bay về thẳng tới chùa Hương Lâm, điều đầu tiên bác ta để ý thấy là cây cờ của Lục Kỳ Quan Nhân cắm ở cổng đã biến mất. Thầy Trà lao vào giữa sân chùa hét lớn:

– Hà! Hà! Đốt bùa mau!

Cả ngôi chùa Hương Lâm vắng tanh vắng ngắt, không có một bóng người. Thầy Trà lại chạy ra chạy vào gọi như điên loạn:

– Thằng Hà đâu?! Hà ơi! Hà!

Chỉ đến khi lục tung ba bốn vòng từ trong ra ngoài, từ ngoài vào trong để khẳng định không có ai ngoài mình ở chùa thì thầy Trà mới tái mặt, bác ta nghiến răng nói:

– Thằng giời đánh này!

Con cọp lửa cứ thế chồm lên cắn xé, cào cấu tà linh, tà linh thì vẫn nằm im trên mặt đất mà chịu trận. Phải đến lúc này, Ngọc Lam mới như nhận ra rằng tà linh đang đợi một cái gì đó. Bất ngờ, Tà linh với tay túm lấy cổ con cọp lửa nhấc lên nhẹ không mà đứng thẳng dậy. Con cọp lửa bị túm cổ nhấc lên thì giẫy giụa không làm gì được y như một con mèo con. Gió từ đâu thổi tới, mấy cây tre vầu đang đè trên người Ngọc Lam khi không bỗng dựng đứng lại lên bình thường. Lửa trên người con cọp lửa bỗng sáng rực lên như được truyền sức mạnh, thế nhưng tà linh đã dùng khí đen của mình mà làm cho con cọp lửa tan biến. LKQN từ trên trời đáp xuống trước mặt tà linh, trên tay ngài là lá cờ đuôi nhọn có chữ “vũ” to. LKQN nhìn Ngọc Lam nói:

– Ta cho ngươi lui.

Ngọc Lam chống tay trên nền đất cúi lạy, LKQN vung cờ, một ngọn gió lớn khác xuất hiện thổi bay Ngọc Lam về chùa Hương Lâm. Tà linh nhìn LKQN mỉm cười nói:

– Sao ngươi đến muộn thế?

LKQN cầm cờ chỉ vào mặt tà linh quát:

– Thứ tà ma yêu đạo như ngươi không xứng đáng tồn tại trên đời!

Tà linh khoanh tay cười đáp:

– Không có ta thì sẽ không có ngươi đâu.

Quay trở lại với Hà, nãy giờ cậu ta vẫn chân chấm chân phẩy, tập tễnh mà lao đi trong rừng tre vầu. Hà cứ đi mãi, đi mãi cho đến khi mà mồ hôi vã ra đầm đìa, thở không ra hơi thì cậu mới chống tay vào một cành tre vầu nghỉ. Hà nghĩ thầm “thế đ*o nào mà đi mãi không về được chùa là sao nhỉ”, Hà vừa thở hồng hộc như chó vừa ngửng mặt lên nhìn, chùa Hương Lâm vẫn ở ngay trước mặt, mà từ nãy giờ lết hơn nửa tiếng rồi. Chợt một dòng suy nghĩ thoáng qua trong đầu Hà, Hà đờ người mặt dại như chó ăn phải bả, “bỏ mẹ rồi”.

Chương 13: Một Hình Hài, Một Thân Xác

Lục Kỳ Quan Nhân đứng đó đối mặt với tà linh, trên tay ông ta là lá cờ đuôi nhọn to có chữ “vũ” ở trên. Tà linh đối diện với LKQN, một trong những vị đại thần cai quản ngũ hành, giám sát trần gian này mà nó chẳng có một chút gì gọi là mảy may sợ hãi. Tà linh mỉm cười nói:

– Nhà ngươi biết ta từ đâu sinh ra chứ? Nhà ngươi biết cha ta là ai chứ? Nhà ngươi có biết cái định luật cân bằng của tạo háo không mà vẫn muốn tiêu diệt ta?

LKQN từ từ cầm chắc cây cờ ở thế sẵn sang, ông ta nói:

– Dù cho cha của ngươi có là Hắc Đế, nhưng hắn ta đã bại trận từ mấy nghìn năm trước rồi. Chỉ có khi nào ta tiêu diệt được thứ tà ma yêu đạo như ngươi, thì lúc đó cái thế giới này mới cân bằng trở lại được.

Nói dứt câu, LKQN cầm cờ múa lượn uyển chuyển, tức thì gió bốn bề nổi lên ầm ầm. Ông ta cầm cờ vung mạnh về phía trước mặt tà linh, tức thì một cơn gió lớn thổi tới đánh tan tà linh thành một thứ khói đen. Cái đám khói đen của tà linh lập tức bay đi tứ phương mà nhập vào những chiếc bóng đang in dài trên nền rừng câm. Chỉ trong nháy mắt, hàng trăm, hàng ngàng cái bóng tre vầu khi không hóa thành những cái xúc tu đen với tới phía LKQN mà quật mạnh tựa như những chiếc roi to. LKQN quay người di chuyển điêu luyện né đòn, ông ta cắm lại lá cờ “vũ” sau lưng mà rút hai tay ra hai lá cờ “hỏa” và “kim”. Lá cờ “hỏa” cầm chắc bên tay phải để đỡ những bóng tre vầu đang quật mạnh, tay trái cầm cờ “kim” thì cứ đợi thời cơ mà giáng những tia sét từ trên trời xuống đánh bật rễ tất cả những cành tre vầu cao ngất người đang tạo ra bóng kia. LKQN trên không trung đứng đó đánh bật rể cả một mảng rừng tre vầu thế nhưng mà còn có bóng của tre vầu trên mặt đất là những cái roi đen lại tiếp tục vươn lên để quất LKQN. Nghĩ rằng cứ giao tranh kiểu này thì còn lâu mới phân thắng bại, nảy ra một kế, LKQN xoay tay cầm ngược lá cờ “hỏa”, ông ta lấy hết sức ném mạnh lá cờ “hỏa” cắm chặt xuống đất. Tiếp theo đó, hai tay LKQN cầm cờ “kim” giơ cao, sau cái tiếng ông ta hét lớn, LKQN giáng mạnh lá cờ này từ trên xuống phía cờ “hỏa” đang cắm đưới đất. Tức thì trên trời cao trong không một gợn mây kia là một tia sét dài đánh mạnh cái “đoàng” xuống thẳng lá cờ “hỏa”. Tia sét giật mạnh lá cờ cắm trên mặt đất, tức thì lửa từ lá cở “hỏa” cháy bùng lên lan tỏa ra cả một vùng rộng lớn. Ngọn lửa nhanh tróng bao chum lấy cả một mảng Rừng Câm, từng cây tre vầu trên mặt đất bị ngọn lửa ôm lấy mà bốc cháy ngùn ngụt, cả một vùng sáng rực lên không còn chỗ cho bóng đen ẩn náu. LKQN từ từ hạ mình xuống nền rừng rực lửa đó nhìn quanh.

Tưởng rằng tà linh bị yếu thế nhưng không, LKQN bước trên nền rừng rực lửa được mấy bước như để tìm kiếm tà linh thì bất ngờ khí lạnh từ dưới nền đất này sộc lên làm cho toàn bộ lửa tắt lịm, cả một khoảng rừng đang rực lửa khi không lại chìm lại vào trong bóng tối. Nhứng đám khói đen bốc lên từ những thân cây vầu đã hóa thành than kia khi không hợp lại tạo thành hình người, tà linh lại lững thững bước ra trước mặt LKQN. LKQN lúc này mới cắm lại cậy cờ “kim” về phía sau lưng, ông ta rút mạnh lá cờ “hỏa” khỏi mặt đất nhìn tà linh mà nói:

– Quả là con của Hắc Đế, thật lợi hại mà.

Tà linh lắc đầu nhìn LKQN nói:

– Không phải ta lợi hại, mà là cái thứ sức mạnh của ngươi không đủ để tiêu diệt ta mà thôi.

LKQN có vẻ tâm đắc, ông ta lại vung cờ lên cao nói:

– Để xem.

Nói rối LKQN vung mạnh lá cờ “hỏa” về phía tà linh, tức thì những tia lửa liên tục được bắn ra. Tà linh nhanh nhẹn nhẩy bóng né hết. LKQN cầm cờ trên tay múa và vẩy liên tục, một loạt tia lửa bắn ra từ tung, nhưng không có tia lửa nào có thể đánh trúng người của tà linh được. Nẩy ra kế hay, LKQN một tay vẫn vẩy lá cờ “hỏa” về phía tà linh, một tay ông ta rút nhanh lá cờ “vũ” ra. LKQN quát sát cách tà linh né đòn thật kĩ như để đoán trước đường đi nước bước, cách tránh né đòn của tà linh, Khi đã nắm rõ cách tà linh né đòn, LKQN cầm cờ “vũ” xoáy mạnh, thế rồi ông ta lựa lúc tà linh né đòn đúng hướng mình đang chờ. Nhanh như cắt, LKQN giật mạnh lá cờ “vũ” từ dưới lên, tức thì một lốc xoáy được tạo ra lao nhanh về phía tà linh mà nuốt chửng không biết bao nhiêu thân tre vầu, dù cho lốc xoáy này chỉ đi sượt qua tà linh, thế nhưng lực hút của nó đủ mạnh để cuốn theo tà linh vào trong. Đợi đến khi tà linh bị lốc xoáy nuốt trọn, LKQN hai tay cầm cây cờ “hỏa” vẩy mạnh, một tia lửa dài bắn thẳng vào giữa lộc xoáy tạo thành một cơn lốc lửa đỏ rực cao ngút trời. Hai tay LKQN, một bên là cờ “vũ”, một bên là cờ “hỏa”, ông đứng dưới mặt đất múa máy như thể điều khiển cho cơn lốc lửa cao ngất trời kia ngày một to và mạnh hơn.

Chỉ đến khi chắc chắn rằng tà linh đã tan biến thì LKQN mới hạ hai lá cờ xuống, con lốc lửa tan biến dần mà để lại trên nền rừng một đường lửa cháy bập bùng loằng ngoằng nơi cơn lốc đã đi qua. LKQN nhìn quanh một lúc, bất ngờ đường lửa này như bị ai dập tắt từ phía xa mà trở lại gần trước mặt LKQN. Khi mà lửa trên nền đất trước mặt ông ta tắt thì cũng là lúc mà khói đen hợp lại tạo thành hình người, tà linh lại hiện ra rõ mồn một trước mặt LKQN. Trên mặt LKQN lúc này mới bắt đầu xuất hiện vẻ lo ngại, tà linh lại đứng khoanh tay nhìn ông nhếch mép cười nói:

– Còn chiêu trò gì thì giở nốt ra xem?

LKQN thấy có gì đó không phải, nhưng để đánh lạc hướng tà linh, ông ta hỏi:

– Thật là hoang đường, không lẽ nào nha ngươi thực sự không thể bị thu phục?

Vừa nói, LKQN vừa rút toàn bộ 6 lá cờ đuôi nhọn ra dựng thẳng đứng trước mặt. Tà linh đáp một cách thảnh thời:

– Như ta đã nói, có ta mới có nhà ngươi, không có ta thì không có nhà người, đó là sự cân bằng cửa tự nhiên, sự sắp đặt của tạo hóa đó thôi…

Tà linh buông tay đứng thẳng người nói:

– … Người tính dùng nhật nguyệt tinh hoa thì dùng đi, ta đang đợi đây.

LKQN nghe thấy vậy thì thoáng giật mình, tà linh đang đoán được việc ông sắp làm. Nhưng có lẽ LKQN cũng chẳng quan tâm lắm, ông ta miểng lẩm nhẩm thầm chú và cầm cả 6 lá cờ múa. Dứt thần chú, LKQN tung cả 6 lá cờ lên cao hố:

– Ngũ Hành khắc nhập.

Cả 6 lá cờ tung lên trên cao hợp nhất lại, đến khi rơi xuống tay LKQN chỉ còn đúng một lá cờ đuôi nhọn sáng rực rỡ, một mặt của cờ có chữ “nhật”, mặt kia có chữ “nguyệt”. LKQN cầm cờ giơ cao nói:

– Ngày hôm nay, mặt trời sẽ mọc sớm tại cái đất Rừng Câm này.

Nói rồi LKQN phất cờ lên cáo:

– Nhật Nguyệt Tinh Hoa Kỳ đang vẫy, xin mặt trời hãy lộ diện.

Có lẽ LKQN đã tính toán cả rồi, để không làm đảo lộn thời gian trên trần thế, ông ta canh cho lúc trời gần sáng để gọi mặt trời lên với hy vọng rằng ánh sáng từ thiên đình có thể thiêu chết tà linh.

Những tia sáng ban mai soi rọi qua các cành tre vầu, chẳng bao lâu sau, Rừng Câm đã đắm mình trong ánh sáng tinh khiết. Tà linh bị ánh sáng mặt trời soi rọi, toàn thân hắn bắt đầu bốc khói, tà linh nói:

– Đã rất lâu rồi … rất lâu rồi ta mới có được cái cảm giác ánh sáng ban mai chiếu lên người… nhưng không … không phải hôm nay.

Vừa nói dứt câu, tức thì trời đang trong xanh không một gợn mây, bất ngờ mầy đen từ đâu ùn ùn kéo đến che lấp cái ánh sáng tinh khiết đó, cả một vùng rừng câm lại chìm lại vào trong bóng đêm. LKQN cầm cờ phất mạnh lên không như để xua tan mây đen trên đầu nhường chỗ cho mặt trời nhưng tất cả chỉ là vô ích. Tà linh đứng đó nhìn LKQN cứ phất cái cờ “nhật nguyệt tinh hoa” cười nói:

– Làm sao ngươi vén được mây đen này, nó có phải là của Thiên Phụ Địa Mẫu tạo ra đâu?

LKQN dừng tay phất cờ, ông ta đứng nhìn tà linh. Nếu LKQN không nhầm thì từ nãy đến giờ, tà linh không những không ra đòn tấn công ông mà toàn ở thế thủ, cứ như thể là hắn ta đang kéo dài thời gian. LKQN hỏi:

– Nói ta nghe, mục đích của ngươi thực sự là gì?

Nghe thấy LKQN hỏi vậy, tà linh mặt rạng rỡ, hẳn ta vỗ tay tiến tới:

– A … bây giờ chúng ta mới nói chuyện hả?

Tà linh tiến lại đứng trước mặt LKQN nói:

– Như ngươi thấy, ta không như ngươi, ta chỉ là tà khí lởn vởn trên trần thế này, không có một hình hài thân xác nhất định như ngươi. Thế nên ta muốn có được một hình hài, một thân xác như những người anh em của ta.

LKQN cắm lại 6 lá cờ sau lưng nhìn tà lình nghi ngờ, tà linh mỉm cười nói:

– Ngươi yên tâm, ta sống ở đây đủ lâu rồi, cũng không có ý đồ hãm hại hay tác yêu tác quải. Chỉ là ta muốn có được một hình hài, một thân xác. Mà cái hình hài, cái thân xác đó phải là một kẻ có quyền uy cao.

LKQN như hiểu ra, ông ta nghiến răng:

– Ngươi…

Bất ngờ mặt tà linh biến sắc, hắn nói:

– Ngươi cứ thong thả, ta phải đi ngay,

Nói rồi tà linh tan biến bỏ lại LKQN vẫn đứng đó.

Quay trở lại Hà, cậu vẫn chân chấm chân phẩy lết đi trên nền Rừng Câm. Trên trời cao kia ánh trăng vẫn sáng vằng vặc, trước mặt cậu vẫn là chùa Hương Lâm phía xa xa, hai cái thau thiên hỏa trước cửa chùa vẫn sáng bập bùng, Hà thở những hơi yếu ớt lết đi, cứ lết về phía trước mà đi mãi không tới. Không biết Hà đã loanh quanh như gà què ăn quẩn tại cái Rừng Câm bao lâu rồi, cậu biết rõ rằng mình đang bị ma quỷ giấu đường, và điều cần làm bây giờ là tụt quần đái một bãi lã thoát. Nhưng than ôi, từ nãy đến giờ nước còn không có để uống, cả cổ họng khát khô thì lấy đâu ra nước mà đái trước mặt để mở đường cơ chứ? Hà ngồi bệt xuống tựa lưng vào một thân cây tre vầu to cao lừng lững, cậu đang thực sự kiệt sức, đầu óc quay cuồng, và bên tai là những tiếng động lạ. Dẫu biết được đó là ảo giác do sức lực đang can kiệt, thế nhưng Hà làm sao mà không để ý được những bóng người cứ qua lại, những cái vỗ vai, kéo áo bất ngờ được chứ? Ngay cả những cái tiếng cười rúc rich cứ thoát ẩn thoát hiện. Cậu ta không phải là không sợ, nhưng mà nãy giờ đuối sức rồi nên không còn sợ nổi nữa. Hà nhìn lên ánh trăng cao vằng vắc soi rọi kia thở không ra hơi, không biết từ lúc nào mà cậu cảm thấy có cái gì đó quen thuộc lắm. Trong đầu một loạt suy nghĩ về cái lúc ngồi ở phòng thu âm đọc truyện lại hiện về. Chợt Hà ngồi tựa gốc cây ngửa cổ cười những tiếng “hờ hờ” như thằng thần kinh rung rinh dẫm phải đinh nói:

– Đúng rồi .., cái bà gì nguyệt nguyệt…. cái bà có ngực to… mà thằng cú heo kể ý nhỉ?

Hà cứ ngồi ngửa cổ lên giời cười và nghĩ về hình ảnh Bà Chúa Nguyệt với tấm áo dài mỏng manh đầy gợi cảm, sεメy. Cảm thấy cái mũ lưỡi trai đội trên đầu quá bí, Hà lấy tay cởi phăng cái mũ vứt qua một bên, chiếc mũ lưỡi chai vừa rơi xuống nền rừng thì bất ngờ một cơn gió mát lạnh thổi lại khiến Hà tê tái, mồ hôi mồ kê trên đầu chảy đầm đìa. Chợt một tiếng “gầm gừ” phát ra, Hà hai mắt hoa lên hoa xuống, cậu nhìn phía xa xa thì có cái gì to to đang từ từ tiến lại gần. Hà đưa hai tay lên dụi mắt, lúc bỏ tay xuống thì cậu giật thột người đứng thẳng dậy như có luồng điện chạy. Chính là con cọp đen hôm nào xuất hiện ở nhà cậu, con cọp đen này nhe hàm răng ra tiến lại phía cậu gầm gừ, hai con mắt của nó là độc một mầu đen tuyền. Hà bắt đầu hít thở thật chậm, cậu lần bên hông với cái tay run rẩy như thể tìm lệnh bài đen của Hắc Hổ Quan nhưng ôi thôi xong, quên rồi. Giờ Hà có một bài học quý giá đó là đứng im là nó vồ chết. Như không đợi tới nốt nhạc thứ hai, Hà xoay người lao đi.

Một tiếng “đốp” vang lên, do là phi thân quá nhanh không nhìn mà cậu đập mặt vào một cây tre vầu phía sau. Đẫ mệt lại còn u đầu Hà hét giọng yếu ớt “cái đ*t”. Thế rồi cậu lại lao đi thoát thân, có lẽ chỉ có đến khi mà cái chết cận kề, chân Hà như hết chấm phẩy, đôi chân cậu nhanh thoăn thoắt như vận động viên điền kinh. Nhưng có lẽ Hà chỉ là vận động viên điên kinh cấp tỉnh nên cứ tưởng về đích được ai ngờ chỉ một cú chồm lên của con cọp đen kia là hà sấp mặt luôn xuống nền rừng cái “rầm”. Con cọp đen này đè Hà xuống nền rừng, cái tiếng gầm gừ, cái hơi thở của nó kề ngay bên tai Hà. Con cọp bắt đầu dùng móng vuốt cào vào lưng cậu, từng cái vuốt một tựa như lưỡi dao nhọn móc vào thịt khiến cậu phải rùng mình. Vừa chịu cảnh bị xé xác, vừa bị sức nặng của con cọp đè lên ép xuống mặt đất, l*иg ngực cậu như sắp nổ tung. Hà trong lúc gần đất xa trời thì chợt bên tai có tiếng nói “bà chúa nguyệt”. Con hổ bắn đầu cắn xé phần gáy cậu, Hà bị cảnh xé xác sống mà đau đến mức độ tay chân run lên bần bật, hét không nổi vì thở đã khó. Không hiểu ma sui quỷ khiến thế nào, cậu đưa tay quệt những dòng máu ứa ra trên người mình mà viết lên nền đất trước mặt, cậu viết theo cái tiếng nói vang vọng bên tai, vừa viết vửa lẩm bậm những lời cuối cùng:

Địa Mẫu, Thiên Phụ toàn bất nhân,

Kẻ thì nhào nặn, kẻ tái sinh.

Vạn vật trên đời tạo ra đó,

Nhưng liệu thử hỏi có đúng không?

Nếu đã sinh ra, còn chà đạp?

Để cho vạn vật chịu khổ đau.

Hắc Đế trước đây lòng trong sạch,

Hà cớ làm sao mang tội này?

Đẩy con người ta vào vực thẳm.

Cựu Trụ Thiên đổ, Chung Giới Môn tàn,

Thiên đình náo loạn, trần thế khổ đau.

Nhưng nào ai biết, đời ai oán.

Thiên Phụ khởi sướиɠ, ắt chịu bại danh,

Hắc Đế vùng lên, sức mạnh ngàn.

Hỡi ơi nào được, mấy ai hiểu,

Thiện ác phân chia, lưỡng lập song hành.

Chỉ oán hờn thay, nghiệp chưa thành,

Hắc Đế bỏ mạng, Bà Chúa khóc than.

Nay đọc lời này, thỉnh cầu Bà Chúa.

Mau mau hiển linh, trở về nhân gian,

Phàm phu tục từ, xin quỳ vái.

Thiên Phụ Địa Mẫu, hai kẻ ác nhân,

Quyết tâm tiêu diệt, rửa mối hận này.

Tôn sùng Bà Chúa, thỏa ước nguyện xưa.

Chương 14: Điểm Chỉ Đầu Tiên

Hà bị con cọp đen đè xấp trên mặt đất chịu cái sự ăn tươi nuốt sống mà đau đớn đến tận cùng, cậu đưa tay run rẩy cố viết nốt những dòng chữ cuối cùng của cái bài thơ lạ lùng mà có người đang nhắc khéo bên tai và tay thì như bị điều khiển. Đến khi mà Hà viết xong, thì cũng là lúc mà con cọp đen trên lưng cậu đã hoàn toàn biến mất. Hà vẫn nằm im trên mặt đất như thể nghe ngóng tình hình xem con cọp đó đã đi đâu, chỉ đến khi chắc chắn rằng không còn một ai ngoài mình thì Hà mới từ từ ngửa người dậy nằm thở hổn hển. Lấy lại được sức lực thì Hà bò tới một gốc cây tre vầu ngày gần đó cố ngổi thẳng người dậy mà thở hổn hển. Nhìn về phía xa xa thấy cái mũ lưỡi chai của mình bỏ ra hồi nãy, linh tính rằng bị con cọp ma kia vồ vì cởi chiếc mũ có bùa đó ra. Hà chậm rãi rướn người bò tới để đội lại mũ, thế nhưng mà khi chỉ còn cách chiếc mũ lưỡi chai tầm một gang tay, Hà với tay về phía chiếc mũ. Bất ngờ một cái tiếng “quác” từ đâu hiện ra thất thanh làm cho Hà giật thót người dụt tay lại. Chỉ trong có một cái nháy mắt, một mảng đen phóng vụt quá quắp lấy cái mũ bay lên cao. Hà ngẩng đầu nhìn theo, bất ngờ cậu sợ hãi tí són đái khi mà không biết từ đâu ra mà quạ đen rợp trời. trên những ngọn tre vầu cao vυ”t kia là chi chít quạ đen đang đậu, chúng hướng những con mắt đỏ nhìn chằm chằm vào Hà. Hà ở dưới mặt đất vẫn đưa mắt thăm do khắp các ngọn tre vầu, cậu như đang lí giải coi tại sao lại xuất hiện nhiều quạ như vậy, từ trước đến nay trên cái đất này làm gì có chim mà giờ lại xuất hiện cả một đống quạ, nhiều tựa như là chim đi di cư vậy.

Ngay trong giây phút bàng hoàng mà không kém phần ngỡ ngàng này, Hà còn chưa kịp nhận biết được mình cần phải làm gì thì bỗng cái lũ quạ trên cao đồng loạt kêu lên. Hàng trăm, hàng nghìn con quạ cùng một lúc kêu lên nhưng tiếng “quang quác” khiến cho núi rừng rung động, Hà ngồi dưới thì cố đưa tay lên bịt tai cho kín với nỗi lo sợ cái thứ âm thanh “quang quác” quá tải kia sẽ làm cậu ta rách màng nhĩ. Đám quạ kêu lên một hồi, thế rồi mấy trăm con bắt đầu tung cánh mà bay xuống trước mặt Hà, chúng nó lượn thành một vòng xoáy trên mặt đất, và sau mấy giây thì một người đàn bà xuất hiện, đó chính là Bà Chúa Nguyệt. Hà ngồi tựa lưng vào cành tre vầu chố mắt ra nhìn, cái người đàn bà này cao tầm một mét bẩy, cơ thể khá quyến rũ với mái tóc dài. Trên người bà ta là một chiếc áo dài đen sẻ ngực tới quá rốn có mũ chùm đầu, ngang cái eo thon kia là một cái dây nịt mầu đen, khuôn mặt khá xinh đẹp nhưng chỉ có điều nó khá lạnh và vô cảm. Hà cứ ngồi đó thất thần mà ngắm nhìn cái sắc đẹp lạnh rợn người của Bà Chúa Nguyệt, cái bà chúa mà Hà nghĩ rằng chỉ có trong tưởng tượng của thằng Cú Heo. Bà Chúa Nguyệt đứng đó nhìn quanh mặt lạ lẫm như thể tìm kiếm một thứ gì đó, rồi cuối cùng bà ta cũng hướng mắt nhìn về phía Hà đang ngồi trên mặt đất như một phế nhân kia. Bà Chúa Nguyệt nhíu mày nhìn Hà nghi ngờ:

– Nhà ngươi cho gọi ta lên sao?

Hà vẫn ngồi đó mặt đờ ra, miệng không mở nổi. Bà Chúa Nguyệt tiến tới phía Hà nhưng mới bước được có 2 bước thì bà ta đứng khựng lại. Bà Chúa Nguyệt như linh tính có gì đó không phải, bà ta quắc mắt nhìn Hà hỏi giọng đe dọa:

– Nhà ngươi là … thần thánh?

Hà nghe thấy Bà Chúa Nguyệt bảo mình là thần thánh thì cậu có hơi ngỡ ngàng. Nhưng còn chưa kịp mở mồm thì bất ngờ bà ta đưa cái tay phải lên, tức thì một sức mạnh vô hình xuất phát từ ánh trăng đang soi rọi vào người Hà mà nhấc bổng cậu lên. Hà vẫn không dám động đậy vì sợ, cái thế lực vô hình đó từ từ lôi Hà lại về phía Bà Chúa Nguyệt. Bà Chúa Nguyệt đối mặt với Hà, mắt đối mắt, bà ta nói, cái hơi thở lạnh buốt cứ phả vào mặt Hà:

– Nhà ngươi dám bẫy ta sao?

Hà mồ hôi bắt đầu vã ra như tắm, mặt cậu tái dần đi. Bà Chúa Nguyệt đưa cánh tay phải với những móng tay đen sắc nhọn lên đặt vào ngực phải của Hà. Tuy những móng vuốt đó của Bà Chúa Nguyệt chỉ cào nhẹ vào lớp áo nhưng Hà vẫn rùng mình và cảm nhận được sự sắc nhọn của chúng, họa chăng Hà đang lo ngại rằng Bà Chúa Nguyệt sẽ thọc tay vào ngực mà móc quả tim của mình ra. Bà Chúa Nguyệt hăm dọa:

– Đến Thiên Phụ còn không dám bẫy ta, người phép thuật cao thông đến đâu mà dám…

Chợt như nhận ra có gì đó không đúng, Bà Chúa Nguyệt im bặt. Bà ta nhìn Hà từ đầu cho tới chân, rồi lại từ chân cho tới đầu. Mặt bà ta tỏ vẻ khó hiểu, thế rồi bà ta thu cánh tay của mình lại mà đi vòng quanh Hà. Bà Chúa Nguyệt hết nhìn Hà rồi lại nhìn quanh Rừng Câm, có lẽ bà ta đang nhận ra một điều gì đó. Bà Chúa Nguyệt lại tiến tới đứng trước mặt Hà, với cái khuôn mặt ngỡ ngàng lạ lẫm, bà ta hỏi:

– Nhà ngươi đến đây làm gì?

Hà bờ môi khô cứ rung rinh không hé nổi kia như làm cho Bà Chúa Nguyệt có phần hơi nản. Bất ngờ Bà Chúa Nguyệt mở miệng thè ra một cái lưỡi dài mầu tím mà liếʍ một phát khắp cái khuôn mặt đang ướt đẫm mồ hôi và máu của Hà. Hà thì mặt lê tê phê cho dù cậu có cảm thấy hơi tởm. Bà Chúa Nguyệt thu lại lưỡi và nhấp nhấp miệng như để cảm nhận cái mùi vị của mồ hôi quện với máu của Hà. Mất độ mấy giây, chợt Bà Chúa Nguyệt thốt lên:

– Ồ, hóa ra là vậy…

Bà ta hất nhẹ tay, ngay tức thì Hà lại rơi tự do sấp mặt xuống đất. Bà Chúa Nguyệt đưa tay về phía Hà, ngay tức thì từ ánh trăng, một luồng sáng trắng lạnh rọi xuống bao chùm lấy cả người Hà như thể một cái đèn pha công suất lớn vậy. Ánh sáng này vừa bao chùm lấy Hà thì cậu như tiêu tan mọi đau đớn, mệt mỏi, Hà lại như mới từ từ chống tay ngẩng đầu nhìn Bà Chúa Nguyệt đang đứng quay lưng lại. Bà ta nói:

– Người và đám bạn bè của ngươi biết rõ đứa em ta là ai mà vẫn muốn tiêu diệt nó?

Hà vẫn không trả lời, họa chăng mắt cậu đang dán chặt vào đôi bờ mông nầy nở lấp ló sau cái lớp áo choàng dài mỏng manh kia. Bất ngờ Bà Chúa Nguyệt quay mặt lại nhìn khiến Hà giật bắn mình lại cúi mặt xuống đất. Bà Chúa Nguyệt tiến lại nói:

– Đứng thẳng người dậy.

Hà nghe lời run rẩy từ từ đứng dậy, nhưng mặt vẫn cúi gầm không dám nhìn thẳng vào mặt Bà Chúa Nguyệt. Bà Chúa Nguyệt đứng nhìn cái điệu bộ của Hà thì như hiểu lầm. Bất ngờ bà ta tiến tới, cố áp sát cái quả ngực căng phồng dưới lớp áo xẻ sâu quá rốn vào trước mặt Hà. Hà giật bắn người lùi lại về phía thân cây tre vầu mặt mếu máo chắp tay:

– Con … con lạy bà…

Bà Chúa Nguyệt thấy cái điệu bộ đó của Hà thì cười phá lên, thế rồi bà ta nói:

– Nhà ngươi thực sự muốn chứng minh bản thân mình với Diêm Vương Gia? Thực sự muốn tiêu diệt em ta?

Hà vẫn chỉ còn biết câm nín, có lẽ cũng chẳng cần nói nhiều vì Bà Chúa Nguyệt đã nhìn thấu tâm gan của Hà. Bà ta nói tiếp:

– Với sức lực của ngươi, và cả bạn ngươi gộp lại cũng không thể nào tiêu diệt được em của ta. Thế nhưng mà ta có thể giúp ngươi chứng minh được bản thân với Diêm Vương Gia, ta có thể ban cho ngươi trí tuệ của bóng tối.

Hà ngỡ ngàng nhìn Bà Chúa Nguyệt thăm dò, họa chăng dựa vào những gì mà thằng Cú Heo nó viết thì bà này không bao giờ cho không ai cái gì, kiểu gì chả có giao kèo. Nhưng mà tình thế hiện tại không cho phép Hà từ chối, từ chối là hẹo ngay. Bà Chúa Nguyệt đưa hai tay lên trước mặt, tức thì ở giữa hai bàn tay bà ta hiện ra 8 chú kỳ của mặt trăng, từ đầy cho tới khi khuyết. 8 chu kì này sáng chói lòa cái thứ mầu sáng lạnh lẽo, 8 chu kỳ của mặt trăng bắt đầu xoáy nhanh dần theo chiều kim đồng hồ. Khi xoáy với một tốc độ đủ nhanh, bất ngờ Bà Chúa Nguyệt đưa tay về phía Hà, tức thỉ cả 8 chu kỳ này lao nhanh về phía người cậu và nhập thẳng vào người cậu. Như vừa phải chịu 8 phát giật điện, Hà khựu gối ôm ngực khó thở, nhưng chỉ sau mấy phút là Hà lại trở lại bình thường và còn hơn thế nữa, tự nhiên trong đầu cậu là toàn bộ kiến thức về bóng tói, nhất là về cai bài thơ mà cậu viết lúc nãy đã vô tình triệu hồi Bà Chúa Nguyệt lên.

Hà từ từ đứng thẳng người dậy, cậu ta nhìn Bà Chúa Nguyêt hỏi:

– Sự cân bằng của tự nhiên… điều này…

Bà Chúa Nguyệt khoanh tay trước ngực mỉm cười nhìn Hà nói:

– Đúng vậy, âm dương thái cực, âm dương hòa hợp quyện lấy nhau. Trong âm có dương, trong dương có âm. Không có một nửa nào là hoàn toàn tuyệt đối.

Hà vẫn đứng đó ngẫm nghĩ, bất ngờ từ phía sau Bà Chúa Nguyệt xuất hiện một làn khói đen, làn khói này từ từ tạo thành hình người, cuối cùng tà linh cũng đã hiện diện. Tà linh tiến tới cất tiếng nói ồm ồm vang vọng:

– Chị cả cũng ở đây sao?

Bà Chúa Nguyệt quay người nhìn nói:

– Em vẫn khỏe chứ? Sau bao nhiêu năm nay vẫn vất vưởng không định hình được sao?

Tà linh chỉ tay về phìa Hà nói:

– Em sắp định hình được rồi … chỉ cần em có được thân xác của cái thằng ranh mang mệnh tam dần kìa là….

Chợt tà linh nín bặt, nó dường như cảm thấy có cái gì đó không phải ở đây. Tà linh quay đầu nhìn bà Chúa Nguyệt nói giọng giận dữ:

– Tại sao?! Chị… chị đã làm gì?!

Bà Chúa Nguyệt nói:

– Em có thể lấy bất kì một thân xác, một hình hài nào trên đời này… nhưng hắn thì em không thể nào chiếm được…

Tà linh hét lên cái tiếng hét vang vọng giận dữ:

– Tại sao?!!!

Bà Chúa Nguyệt nói:

– Em đã hấp thụ được tinh hoa của một kẻ tu hành, thì sớm muộn gì em cũng sẽ tự tạo được một hình hài nhất định. Nhưng mà cái thằng ranh này, nó là một mắt xích quan trọng trong việc tồn tại của chúng ta, em không được hại nó.

Tà linh nhìn Bà Chúa Nguyệt chằm chằm, thế nhưng khi nó nhìn vào cái ánh mắt cương quyết của bà chị cả thì chỉ còn biết lùi bước nói giọng uất ức:

– Được… nếu chị cả…. chị cả đã nói thế… thì em xin lui.

Nói rồi tà linh tan thành khói đen biến mất, chỉ còn lại Bà Chúa Nguyệt và Hà đứng đó. Hà sau khi có được kiến thức bóng tối rồi thì cậu như bất bại, chả còn biết sợ gì. Hà tiến về phía Bà Chúa Nguyệt hỏi:

– Bà nói đi… giao kèo là gì?

Bà Chúa Nguyệt quay qua nhìn Hà một hồi lâu, thế rồi bà ta giả vờ xà vào ôm lấy Hà ưỡn éo. Bà ta nói:

– Giao kèo là …

Vừa nói Bà Chúa Nguyệt vừa cà cái phần nóng bóng của mình vào người Hà, Hà nói:

– Tôi nói chuyện nghiêm túc.

Bà Chúa Nguyệt phá lên cười, thế rồi bà ta buông Hà ra đi xa dần và nói:

– Hứa với ta một điều, chỉ cần người bảo dân tại Rừng Câm này chăm chỉ lễ bái cúng kiến đứa em ta thì coi như người đã hoàn thành tốt giao kèo.

Hà ngỡ ngàng hỏi:

– Cúng kiến lễ bái em của bà?

Bà Chúa Nguyệt quay mặt lại mỉm cười:

– Đúng vậy, hay tôn sùng nó như một vị thần, chỉ cần vậy thôi.

Hà nhìn cái nụ cười trên môi của Bà Chúa Nguyệt thì cậu nghi ngờ lắm, nghi ngờ rằng bà ta còn đang có âm mưu gì. Thế nhưng Bà Chúa Nguyệt nói lời cuối cùng:

– Hãy cũng kiến em ta cho thật tốt, vì không có nỗi sợ hãi nào đáng sợ bằng sự lãng quên đâu. Làm được điều đó thì khu Rừng Câm này sẽ trở lại bình thường.

Nói rồi Bà Chúa Nguyệt hóa thành hàng trăm con quạ đen bay đi mất, bỏ lại Hà đứng đó. Trên đầu cậu màn đêm biến thành những đám mây đen tan dần, để lộ ra mặt trời soi rọi xuống khắp Rừng Câm. Hà tiến tới nhặt chiếc mũ lưỡi chai lên đội lại lên đầu, cậu ta thở hắt ra một hơi dài rồi quay đầu đi bộ về chùa Hương Lâm.

Ngọc Lam và thầy Trà đã trở về chùa Hương Lâm an toàn từ rạng sáng, thế nhưng họ đã tìm quanh chùa cả trong lẫn ngoài mãi mà không thấy cậu ta đâu. Lo sốt vó, thầy Trà thì cứ đứng ngồi không yên, hết chấp tay cúi đầu lạy xin Phật Tổ che trở cho thằng đệ tử út dại dột, được một lúc thì lại chạy ra đầu cửa chùa nhìn tứ phía để xem bóng dáng thằng nghịch tử đâu. Đã nhiều lần thầy Trà cứ sồng sộc lên, vừa lo lắng cho Hà, lại vừa muốn tìm ra cậu để cho 1 trận nhừ tử vì tội thầy nói không bao giờ nghe. Đã nhiều lần thầy Trà chuẩn bị đủ mọi loại bù trú phòng thân để phi ra ngoài rừng mà tìm kiếm thằng đệ tử út đang lạc lõng bơ vơ của mình. Cứ mỗi lần trực lao ra thì Ngọc Lam lại ngăn lại và nói rằng rồi Hà sẽ ổn thôi, đơn giản vì đã có Lục Kỳ Quan Nhân hiển linh. Sau mỗi lần giằng co như vậy, thầy Trà đành chấp nhận đứng tựa cửa mà nhìn ra phía xa xăm nơi Rừng Câm với hy vọng rằng thằng đệ tử út của mình sẽ xuất hiện lấp ló sau những thân tre vầu cao vυ”t.

Đến gần trưa, khi thầy Trà đang ngồi thiền bên cạnh Ngọc Lam cố trấn tĩnh bản thân thì cũng là lúc mà Hà bước chân vào sân chùa. Ngọc Lam ngồi thiền bên trong không cần quay đầu lại mỉm cười nói nhỏ:

– Đệ tử út của bác về rồi kia.

Thầy Trà bật dậy như một cái lò xo lao thẳng ra sân. Nhìn thấy thằng đệ tử út của mình vẫn lành lặn tiến bước vào sân mà thầy Trà thở hắt một hơi dài như chút cái gánh nặng ngàn cân trong l*иg ngực. Thầy Trà bước xuống sân tiến tới gọi:

– Con.

Hà thấy thầy mình bình an thì cũng mỉm cười thở phào nhẹ nhõm. Ngay khi thầy Trà vừa tiến lại gần phía Hà thì bác ta hốt hoảng khi thấy một vật đang quay “vù vù” lao về phía Hà. Thầy Trà lùi lại chưa kịp thốt lên thì vật này văng thẳng vào chân Hà kêu cái “đốp”. Ngay lập tức Hà ngã khựu chống tay xuống mặt đất. Vật kia đập vào chân Hà xong thì nó văng lại ra phía sau, nơi mà Lục Kỳ Quan Nhân đã đứng sẵn, tay ông đưa ra tóm lấy lá cờ nhọn có chữ “vũ” ở trên. Thầy Trà đứng đó miệng lắp bắp:

– Lục …. Lục Kỳ … Quan Nhân…

Còn chưa hết ngỡ ngàng, bất ngờ LKQN lao tới cầm ngược lá cờ đuôi nhọn mà vụt tới tấp vào người Hà, mặc cho cậu nằm bẹp dí trên nền đất ôm đầu hét lớn van xin. Tiếng gậy sắt đập vào người “bùm bụp”, LKQN hét lớn:

– Nói! Tại sao! Tại Sao lại gọi hắc thánh lên!

Thầy Trà đứng đó dừng hình vì không hiểu chuyện gì xảy ra, Ngọc Lam cũng đã lao ra đứng nhìn từ lúc nãy khi nghe tiếng Hà la hét ngoài sân. LKQN đứng đập cho Hà lên bờ xuống ruộng một lúc, thế rồi ông ta cắm lại cái cờ phía sau lưng nói:

– Nói cho ta nghe! Nhà ngươi là người của thánh thần hay ma quỷ?! Nói!

Hà vẫn nằm ôm đầu trên nền sân lắp bắp:

– Xin ngài …. Vì tình thế mà tôi mới phải…

Lúc này thầy Trà mới cuống cuống lao tới trước mặt Hà quỳ xuống, vái lạy LKQN mà nói:

– Xin LKQN nương tay, xin hãy nghe đệ tử của tôi trình bày.

LKQN quắc mắt nhìn thầy Trà nói:

– Đấy! Nhà ngươi đi mà nghe đệ tử của mình giải thích!

Dứt câu thì LKQN phi thân bay lên trời biến mất. Lúc này Ngọc Lam mới tiến tới đỡ Hà dậy, thầy Trà cũng đứng dậy hỏi mặt lo ngại:

– Nói cho ta nghe… tại sao LKQN lại nói vậy?

Hà nhìn thầy Trà đau đớn nói:

– Nếu con không gọi một trong bát hắc thánh lên … thì làm sao mà chúng ta cản bước được tà linh kia cơ chứ?

Thầy Trà nghe xong cái câu nói đó của cậu ta thì thực sự sốc nặng, hai mắt mở to, mặt đẫn đờ, miệng lắp bắp:

– Gọi… gọi bát hắc thánh …

Ngọc Lam đứng bên cạnh đỡ Hà dậy, có vẻ như cô ta cũng cảm nhận được từ người của Hà có tà khí thì vội hỏi:

– Tại sao trên người cậu lại có hắc khí?

Hà còn chưa kịp đáp lại thì bất ngờ, thầy Trà vung tay vả cái “đốp” vào mặt Hà làm cậu tí nữa thỉ ngã bổ nhào ra sau nếu như không có Ngọc Lam đỡ đứng dậy từ nãy giờ. Thầy Trà lao tới túm cổ Hà giật mạnh quát lên trong điên dại:

– Thằng mất dạy! Mày đã làm gì?!

Hà đứng đó cố giằng tay thầy mình ra, chỉ khổ cho Ngọc Lam, một tay cố đỡ Hà đúng không vững, một tay thì căn ngăn thầy Trà. Hà gào lên:

– Còn làm điều mà con cần phải làm thôi!

Có vẻ như Hà càng nói thì thầy Trà càng điên tiết, hai thầy trò đứng đó lời qua tiếng lại náo loạn cả chùa. Cuối cùng như không chịu nổi nữa, Hà lấy lại sức đẩy Ngọc Lam qua một bên tự đứng vững hét vào mặt thầy mình:

– Thầy nên nhớ, con phải làm như thế thì chúng ta mới điểm chỉ được cái Rừng Câm này! Thấy mở to mắt ra mà xem! Thầy cũng bất lực, ngôi chùa này cũng bất lực! Hỏa thánh và LKQN cũng không làm gì nổi tà linh đó! Nếu cứ như vậy mà không tìm hưởng giải quyết thì bao giờ mới điểm chỉ đủ 3 nơi?!

Thầy Trà mặt đỏ gắt gao miệng run lên:

– Mày… mày…

Hà nói lớn:

– Còn mà không gọi bát hắc thánh lên thì cái thằng đệ tử út này của thầy bỏ mạng trong rừng lâu rồi! Lấy đâu ra cơ hội mà điểm với chả chỉ?! Không lẽ thầy thực sự muốn để tử út của thầy chết mất xác?!

Thầy Trà lại vung tay vả mạnh vào mặt Hà một cái nữa, thầy Trà tím tái mặt mày nghiến răng:

– Thằng … thằng mất dạy này…

Hà đưa tay lên xoa má, cậu nói hai mắt rơm rớm:

– Thầy tu phép học đạo đã lâu, thầy phải hiểu chứ? Trên đời này không có cái gì là tuyệt đối cả. Thế giới này luôn phải có điểm cân bằng, thầy hiểu không?

Ngọc Lam đứng đó nghe câu nói này thì cô ta suy tư, cái câu nói rất quen thuộc, Ngọc Lam lẩm bẩm theo:

– Sự cân bằng của tự nhiên.

Theo như đúng giao kèo với Bà Chúa Nguyệt, Hà đã kêu gọi người dân tại đất Thái Nguyên này làm lễ cúng kiến tà linh tại ngay trước hai cây gạo đã chết khô được coi là Chung Giới Môn. Cứ hàng tháng vào ngày rằm và mùng 1, người dân quanh vụng lại mang hoa quả hương thịt mà dâng lên cái bàn đá được đặt trước 2 cây gạo để cúng kiến tà linh như một vị thần. Và ngay trước cái bàn đá đó, người dân cũng chung tay mua một bức tượng đúc hình khỉ về để thờ cũng. Tuy nhiên có một điều mà Hà giấu kín chỉ có cậu và thầy Trà biết, đó là nơi đây thực chất là để thờ tà linh, một vị thần của bóng tối chứ không phải là thờ ông khỉ như cậu nói với người dân. Thời gian thấm thoát trôi qua, có lẽ là tà linh trong Rừng Câm này đã thực sự ngủ yên, tiếng chim muông hót líu lo lại vang vọng trong rừng, những người đi rừng thì cũng bắt đầu bắt gắp những con thú hoang luẩn quẩn. Và xa xa đâu đó trong Rưng Câm kia là tiếng bà Liên đang khựu gối bên một bộ hài cốt mới được người ta đào lên, Bà Liên khóc trong nước mắt nhạt nhòa:

– Hoa ơi … cuối cùng tôi cũng tìm được bà rồi… về đi, tôi sẽ đưa bà về…

Thầy Trà sau cái hôm lời qua tiếng lại thì vẫn còn giận Hà lắm, một mình ông ta ngồi ở cái bàn nước bên hiên chùa Hương Lâm mà nhâm nhi li trà, đắm mình trong tiếng chim muông líu lo, tâm hồn thì thanh thản bay bổng theo làn khói hương thơm. Đẫ lâu rồi thầy Trà giận không thèm nói chuyện với Hà, phải chăng bác ta đang cần thời gian để suy nghĩ một mình. Dù biết rằng điểm chỉ đầu tiên đã hoàn thành tại nơi Rừng Câm này, thế nhưng mối lo ngại nhất hiện giờ của thầy Trà là Hà. Liệu rằng Hà có thể điểm chỉ được nơi thứ 2 khi mà tính chất của nó khác hẳn với Rừng Câm này? Nơi thứ hai mà Hà sẽ phải điểm chỉ chính là cầu Nại Hà. Cái tên của cầu khá ấn tượng vì nó được qua một con sông chảy từ trên thượng nguồn xuống nhập vào sông hồng, con sông này có tên gọi là sông Luân Hồi. Một trong những con sông vắt ngang qua Rừng Câm, nơi mà người dân Thái Nguyên đồn đại có một con vong quỷ đang ẩn náu, và cứ sau mỗi 4 tháng thì sẽ có có người phải chết tại con sông đó, hay nói đúng hơn là tại cầu Nại Hà.

Chương 15: Miếu Hai Cô Dân Tộc

… Những năm đầu đổi mới sau giải phóng …

Đêm nay là một cái đêm trời trong không một gợn mây, phía trên cao kia là vô vàn những ánh sao soi sáng lấp lánh. Trên cái con đường ven sông nhỏ vắng vẻ đến rợn người này, nhà dân bên đường đã tắt hết đèn, cả con đường chìm trong cái màn đêm tĩnh mịch, thi thoảng là tiếng côn trùng kêu lên rả rích, rồi những tiếng động lạ phát ra mà không rõ xuất phát từ đâu. Trên cả con đường quạnh hiu chỉ độc một cô gái bước đi, trên mình là bộ quàn áo xộc xệch lấm lém với mái tóc bù xù. Không biết cô từ đâu tới cái đất Thái Nguyên này, và cũng không ai biết rõ cô có phải là người vô gia cư hay không. Chỉ biết cô gái cứ lững thững bước đi những bước mết mỏi với cái khuôn mặt vô hồn, hai con mắt đen mở to nhưng ướt đấm lễ. Họa chăng, câu chuyện về cuộc đời cô được chứa đựng trong những giọt nước mắt nhạt nhòa kia chăng? Cố gái này từ từ bước lên trên chiếc cầu tre kẽo kẹt vắt ngang con sông. Chiếc cầu được người dân xây tạm để tiện cho việc qua lại, hai bên không có lan can hay như rào ngăn, bề rộng chỉ có tầm 3 mét. Do làm bằng thân tre tạm bợ, thế nên mỗi khi có người đi lại trên đó là cả cái cây cầu tre lại đung đưa “kẽo kẹt” tựa như nó sắp xập xuống tới nơi vậy. Cô gái này bước tới giữa cầu thì quay ngang người nhìn xuống dòng sông ở dưới, hai hàng nước mắt cô bắt đầu tuôn rơi mà nhỏ xuống mặt sông yên bình kia.

Từ phía xa xa kia, một người đàn ông đạp xe thống nhất chở hàng đêm đi tới. Từ phía chân cầu, ông bác này nhìn thấy có người đứng ở bên cầu nhìn xuống sông thì lạ lẫm lắm, trong đầu tự hỏi không biết đêm hôm thế này ai lại ra đứng ở cái cầu này hóng mát, bộ không sợ té lộn cổ hay sao? Chiếc xe đạp thống nhất bắt đầu lăn bánh trên cầu tre, cả cái cầu đung đưa liên tục và tạo ra cái tiếng “kẽo kẹt” liên hồi, chiếc đèn pha của xe đạp lúc sáng lúc tối theo nhịp đạp của ông bác hắt cái thứ ánh sát yếu ớt lên cầu để rọi đường. Cũng may nhờ có cái thứ ánh sáng yếu ớt đó soi lên mình cô gái đứng bên cầu tạo ra bóng kia mà ông bác mới biết đó không phải là ma. Ông bác này đi ngang qua cô gái ở ngay giữa cầu, điều khiến ông bác có hơi lạ lẫm đó là mặc cho cái cầu tre ẽo ọt này đung đưa dập dình, thế nhưng mà cô gái vẫn đứng thẳng người và nhìn xuống dòng sông. Ông bác đi ngang qua chỉ quay mặt nhìn cô gái có mấy giây rồi lại cắm mặt đi thẳng. Thế nhưng linh tính trong đầu thề nào rằng cô gái này sẽ nhẩy, ông bác đạp chậm chân như để đợi cái tiếng “tùm” từ dưới mặt sông. Vừa xuống khỏi cầu tre sang bên kia sông thì quả nhiên tiếng “tùm” vang lên. Nhanh như cắt, ông bác này bóp phanh quay đầu nhìn, không còn cô gái đứng trên cầu nữa. Ông bác này vứt xe đạp đổ kềnh cùng với hàng hóa trên mặt đất mà chạy vội lại ngược lên cầu. Ông ta ngó nghiêng như để nhìn xuống mặt sông, thế nhưng mà ông bác vô cùng ngạc nhiên khi mà mặt sông vẫn phẳng lặng như tờ, không hề có gợn sóng. Ông bác này đi vòng quanh ngó nghiêng xuống 2 bên cầu, ông bác biết rất rõ rằng con sông này sâu căng lắm chỉ 2 mét thì làm gì có ai tự tử ở đây? Loanh quanh suy nghĩ một lúc về hình ảnh người con gái lúc nãy, ông có thể cam đoan rằng rõ ràng vừa có người nhẩy từ trên cầu xuống. Đứng đó suy nghĩ một lúc, chợt ông bác như nhận ra có gì đó không phải, cái cảm giác rờn rợn bắt đầu báo chùm lấy cơ thể của ông. Ông bác ba chân bốn cẳng chạy khỏi cầu, dựng xe đạp lên rồi lao đi lấy đà và phi thẳng không dám quay mặt lại nhìn.

… Thời gian thấm thoát trôi qua …

Tương truyền con sông chảy ngang qua cái đất Thái Nguyên, vắt vẻo qua Rưng Câm này ngày trước có cái tên mĩ miều lắm, người dân gọi nó là sông Vĩnh Hằng. Sở dĩ có một cái tên đẹp mĩ miều như vậy là vì nước sông chảy từ thượng nguồn về, nước trong suốt, tôm ca bơi thong rong. Cái thời đó, người dân ven sông vẫn thường múc nước sông về nấu nướng, cũng bở lẽ cơm nấu bằng nước sông này có vị ngọt rất đặc biệt, hơn thế nữa là trà pha bằng nước sông thì có một cái mùi thơm rất khó quên. Người dân nơi đây rất thích con sông thơ mộng vắt ngang này, nhưng có lẽ cái tên Vĩnh Hằng sau này phải đổi đi cũng là vì có nguyên do của nó. Vào một đêm đông, không ai nhớ là từ khi nào, có người đi trợ sớm gánh hàng dọc qua con sông. Thời buổi đó đèn điện chưa thông, người bán hàng chỉ biết dựa vào cái ánh sáng từ mặt trăng mà lần đường đi. Bà ta gánh rau đi dọc con sông này, từng cơn gió nhẹ thổi qua cũng khiến người đàn bà này rét run cầm cập. Đang gánh hàng cho kịp trợ, người đàn bà hướng mắt về đằng trước thì thấy một cô gái người dân tộc, trên mình là bộ đồ vài đủ mầu sắc khá đẹp. Chỉ có điều lạ là không hiểu sao người con gái này xõa tóc ra thay vì cột lên gọn gàng. Người con gái này cứ ngồi đó thu chân tựa cằm lên đầu gối mà nhìn xuống dòng sông. Bà gánh hàng đi ngang qua ngoái đầu nhìn một lúc, thế rồi lại tiếp tục đi thẳng. Nhưng mà lạ thay, bà ta đi được mấy mét thì phía xa xa, mờ ảo dưới ánh trăng sắp tàn kia là một bóng người khác cũng đang ngồi dọc bờ sông. Bà gánh hàng này bắt đầu có cái cảm giác ớn lạnh, hai chân bước chậm dần, bà ngoảnh đầu lại phía sau nhìn, nhưng cô gái dân tộc đã không còn ngồi đó nữa. Bà gánh hàng nhẩm thầm trong bụng “sao lại có đến hẳn 2 cô gái dân tộc nhỉ”. Bà gánh hàng bước gần tới cô gái phía trước mặt hơn, và khi chỉ còn cách một mét, bà ta thất kinh khi nhận ra đó chính là cô gái dân tộc vừa nãy. Bà ta rảo bước chân như bay mà đi vượt hẳn qua cô gái đó không thèm quay đầu nhìn lại, “không thể nào… nếu đi vượt qua minh thì mình phải thấy chứ… đây khi không một phát ngồi lù lù ngay trước mặt”. Bà cứ vừa gánh hàng vừa đi mà tự đưa ra một cái suy luận, một lời giải thích cho thật phù hợp mặc dù trên chán đã lấn tấm mồ hôi giữa cái tiết đông giá rét này. Đi thêm được mấy mét nữa thì bỗng bà gánh hàng này như đứng hình, gánh rau trên vai khi không tuột xuống đất, rau văng tung tóe. Bà gánh hàng hai mắt mở to, toàn thân run lên cầm cập, tim đập loạn xạ khi mà trước mắt bà, vẫn cái dáng ngồi đó, vẫn cái mái tóc đó. Da gà thì nhau nổi lên mặc cho mồ hôi đầm đìa, giờ thì bà hiểu rồi, không cần suy luận làm gì nữa, cái người trước mặt bà kia là ma. Bà lão khựu xuống đất, nhắm mắt chắp táy lạy rối rít:

– Con nam mô a di đà phật, con nam mô a di đà phật. xin vong linh của cô đừng trêu tôi nữa… tôi chỉ là người bán rau lương thiện… nếu có làm gì sai, xin cô bỏ quá cho.

Cứ quỳ trên mặt đất khấn vái lạy lụp một hồi, đến khi bà gánh hàng mở mắt ra thì cô gái dân tộc đã biến mất. Bà gánh hàng này ngồi bệt hẳn xuống đất, cố thở thật đều như để trấn tĩnh con tim đang nhẩy loạn xạ trong l*иg ngực. Phải định thần một lúc rồi bà mới bắt đầu lúi húi nhặt rau cho lại vào hai cái sọt hàng. Nhặt gần xong thì chỉ con mớ rau thơm là đang lăn tới gần mép sông, bà gánh hàng tiến tới nhặt, nhưng dường như có một thế lực nào đó đẩy bó rau mùi lăn thẳng xuống sông. Bà gánh hàng tiến lại mép vừa thỏ mặt xuống nhìn, bà ta thất kinh người giật ngã ngửa lại phía sau mà hét thất thanh:

– Á ….. ma!!!!!

Bà lão cuống cuồng bò dậy lao về phía nhà dân mà đập một loạt cửa hét lớn:

– ối giồi ôi! Có người chết bà con ơi! Có người chết bà con ơi!

Tiếng bà gánh hàng hét làm náo loạn cả một khúc sông, chẳng mấy chốc mà người dân đã cầm đèn pin sắt, với đèn dầu ra bu đầy khúc sông đó. Dưới ánh đèn mờ ảo của người dân soi rọi, họ thất kinh khi thấy xác một cô gái dân tộc, trên mình ko mảnh áo, chỉ có chiếc váy dân tộc rách bươm. Tay cô bị trói vào một khúc tre vầu, và điều khiến người ta kinh hãi nhất đó là hai mắt cô vẫn mở trợn trừng trừng, xung quanh cổ có vết lằn đỏ như bị xiết. Khắp lượt người dân có mặt ở đó bàn tán, người thì đi gọi chính quyền, những người còn lại thì phân chia nhau tìm cách đưa xác cô gái lên. Dẫu biết rằng đang mùa đông trời thì tối, ánh trăng thì lạnh, và điều khiến họ kinh hãi hơn cả là câu chuyện mà bà gánh hàng kể lại. Nhưng họa chăng trên nét mặt mọi người lại có thoáng chút buồn thương, họ thương thay cho số phận cô gái mới bước sang tuổi đôi mươi này. Tại sao, vì cơ sao lại có kẻ nhẫn tâm hãm hại cô ra đến mức này? Thế nhưng mà cái thời kì đổi mới đói kém đó, người sống lo còn chưa xong miếng ăn thì nói gì đến người đã chết. Cuối cùng, chính quyền cũng chỉ xuống hiện trường xác thực vụ án rồi để cho người dân tự động giải quyết. Nghĩ rằng thôi thì cũng thương hại cho cô gái, người dân đã xây mộ cho cô ngay tại nơi xác của cô chôi dạt vào, đồng thời mọi người cũng chung tiền nhau lập miếu cúng kiến với hy vọng cô gái dân tộc này cos thể yên nghỉ. Do không biết danh tính, nên cái miếu này được gọi là miếu cô. Nhưng có lẽ, cái điều kinh dị tại con sông vĩnh hằng này mới chỉ bắt đầu mà thôi.

Miếu cô được xây bên bờ sông Vĩnh Hằng cũng khá là thiêng, hàng tháng cứ đến rằm hay mùng 1 người dân vẫn cúng bái, nhang đèn đầy đủ. Chẳng trách mà với 1 số người thành tâm thì xin gì là cô cho đấy, có lẽ cô cũng động lòng vì sự tốt bụng của những người dân miền xuôi quanh đây. Mùa hè lại đến, cả cái đất Thái Nguyên này lại nóng như chảo lửa trong cái hè oi ả. Xa xa chếch xuống phía dưới miếu cô trên sông Vĩnh Hằng, nơi mà người dân xây cầu tre tạm bắc qua qua sông kia có vùng nước khá là nông, chỉ có độ hơn 1 mét rưỡi. Đó chính là điểm bơi lội, tắm sông lý tưởng của đám trẻ con dọc sông này. Mặc dù đã nhiều lần người lớn chạy ra la hét, đánh mánh bọn chúng vì dòng chảy của sông khá thất thường, thế nhưng mà quát mãi rồi chúng nó vẫn trốn ra ngụp lặn bơi lội nên người lớn cũng đành bó tay. Cũng có một điều mà những người lớn nhận ra rằng, đó là mỗi khi mà bọn trẻ con bơi lội thì dòng sông này như ngừng chảy hẳn, thậm chí là đứng yên, tựa như là vong linh của cô gái dân tộc đang trở che cho lũ nhỏ bơi lội vậy.

Đầu giờ chiều hôm đó, cả lũ trẻ con đang ngụp lặn dưới gầm cầu, chẳng là chúng nó đang cá cược nhau xem đứa nào lặn dược lâu hơn. Lần đầu thi ngụp thì không có gì xảy ra, đáng lẽ là đã phân được thắng bại, thế nhưng có một số đứa kêu nhau là chơi “ăn gian”, thế nên chúng nó lại ngụp lại. Cái lần thứ hai này, có một đứa đang ngụp, vì nó nhắm mắt nên không nhìn thấy gì dưới sông. Đang quơ tay quơ chân, bất ngờ tay thằng nhóc quệt phải cái gì đó bầy nhầy, bùng nhùng tựa như bánh bao bở ngâm nước lâu. Thằng nhóc này nổi lên sắc nước hét:

– Eo ơi tởm quá!

Bọn trẻ con thấy vậy hỏi:

– Sao sao…

Thằng nhóc này vẫn nhìn quanh xuống dòng nước trong đang bị bọn trẻ con quẫy đạp mà bùn bắt đầu quấy đảo lên nói:

– Tạo vừa sờ phải cái bánh bao thằng nào vứt xuống đây hay sao ý.

Cả lũ nhóc phá lên cười, một đứa vờ quơ tay mạnh dưới mặt nước khiến cho cát và bùn bị khuấy đυ.c ngầu lên nói:

– Đâu … đâu, để tao vớt lên cho mày ăn nốt nhé.

Cả lũ nhóc cứ thế phá lên cười. Bất chợt một đứa con gái đứng cách thằng nhóc quơ tay mấy bước chân hết lên:

– Eo ơi!

Thế rồi nó lùi lại lên bờ nhanh như cắt, mấy đứa kia lại nháo nhác:

– Sao … sao???

Con nhỏ này mặt hơi tái, nó nhìn về phía mình vừa dẫm phải vật gì đó nói:

– Tao… tao vừa … vừa dẫm phải cái gì mềm nhũn kinh lắm…

Thấy vậy, thằng nhóc đang quơ tay nói:

– Để tao lặn xuống coi có phải cái bánh bao bở lúc nãy không nhé.

Nói rồi thằng nhóc hít một hơi thật sâu, nó cắm đậu lặn xuống chỗ nước đất cát đang bị khuấy động lên đυ.c ngầu. Thằng nhóc này hai mắt mở to, thế nhưng mà đất cát ở dưới bị khuấy động đυ.c ngầu khiến nó không nhìn thấy gì cả. Thằng nhóc cứ đưa tay ra trước khươ khoắng, dược một lúc bất ngờ thằng nhóc này quơ tay phải một vật gì tròn tròn mà rêu bám đầy trơn tuột. Thằng nhóc kéo cái quả cầu rêu đó lại trước mặt, một cái đầu với mái tóc dài hiện ra trước mặt nó giữa dòng nước đυ.c ngầu. Thằng nhóc kinh hãi há mồm, la hét sặc nước uống đủ. Thằng nhóc nổi lên ho sặc sụa mà la hét:

– Ma! Ma!

Cả lũ trẻ con này còn chưa hiểu chuyện gì xảy ra, chỉ đến khi thằng nhóc lao thẳng vào bờ chạy, ngay sau nó là một cái xác trương phềnh nổi lên thi cả đám nhỏ hét toán loạn chạy như ong vỡ tổ.

Lại một cái xác nữa được phát hiện trên dòng sông Vĩnh Hằng này. Cái xác thứ 2 được tìm thấy này cũng là của một cô gái độ tuôi đôi mươi như cái xác đầu tiên. Điều khiến người dân quanh đây có phần sợ hãi hơn nữa đó lầ cô gái này khắp mình không một mảnh vải che thân, ở bốn đầu cổ tay cổ chân còn lằn rõ vết bị chói. Bên cạnh đó, dù cho da thịt ngâm nước lâu trương phềnh lền thế nhưng mà người ta vẫn nhìn rõ mồn một khắp người cô là những vết rạch khá sâu nhưu thể các kí tự, chỉ có điều thịt đã trương lên nên không nhìn rõ. Đoán rằng cô gái này cũng là một cô gái dân tộc khác xấu số y như cô gái đầu tiên. Người dân lại chung tiền nhau chôn cô tại ngay chỗ dưới chân cầu tre. Còn bia mộ có ghi tên “cô 2” thì được mang về thờ cúng ở miếu chung với cô đầu tiên. Cũng chính vì thế mà cái miếu có tên “miếu 2 cô” được hình thành, và cũng có thể nói từ ngày có thêm cô 2 về đây mà miếu trở nên linh thiêng hẳn.

… Trở lại hiện tại …

Cứ ngỡ rằng với miếu hai cô linh thiêng như vậy thì người dân dọc bờ sông Vĩnh Hằng này sẽ được trở che, nhưng không, có một cái gì đó thay đổi tại dòng sông này khiến cho người dân ở đây thêm phần kinh sợ hơn nữa, có một thế lực khác đã làm thay đổi tất cả. Không biết từ khi nào, phải chăng từ cái ngày mà cô gái lạ mặt tự tử ở trên cầu tre kia, mà người dân có thể cảm nhận được một thế lực bóng tối đang bao chùm lấy con sông Vĩnh Hằng thơ mộng của họ. Nhưng có lẽ những điều kì quái xảy ra chủ yếu là ở ngay trên chính con sông này. Bữa đó có một ông bác có thú vui câu cá đêm trên sông Vĩnh Hằng. Ông hay thả câu trên thuyền, được con nào to là cho lên bếp than trên con ghe nhỏ mà nhắm rượu luôn. Tối hôm đó sau khi rượu cá nướng ngà ngà say ông lão ại nằm ngả lưng ngay trên ghe ngủ. Tiết trời mới vào thu, gió trên sông mát lắm, sau khi đã buộc neo kĩ càng, ông lão cứ thể ngả lưng chìm vào giấc ngủ mặc cho gió nhẹ thổi đung đưa con ghe tựa như một chiếc võng. Ông lão lằm giữa ghe ngủ không biết đã được bao lâu, bất chợt tiếng “lộp bộp” ở thành ghe đều đặn phát ra. Ông lão có hơi lơ mơ tỉnh, những nghĩ rằng cá rỉa rêu bên ghe nên ông cũng kệ, chỉ xoay người rồi lại ngủ tiêp. Những có lẽ chìm lại vào giấc ngủ chẳng được bao lâu, một cơn gió lạnh thổi qua khiến ông lão rùng mình, ông nằm nghiêng từ từ mở to mắt tỉnh dần mà nhìn vào thành ghe. Vẫn là cái tiếng “lộp bộp” như cá rỉa kia, ông lão từ từ tỉnh hẳn ngủ, và cái cơn gió lạnh thổi qua vừa rồi với như làm cho ông hơi run. Ông lão cứ nằm đó nhìn vào thành ghe, chợt ông có hơi chột dạ khi mà cái tiếng “lộp bộp” kia dần dần chuyên qua tiếng gõ “lục cục’ vào thành ghe dưới nước ngày một rõ dần. Ông lão nghĩ là mình lãng tai thì ngồi hẳn dậy thẫn thờ, cái tiếng “lục cục” gõ vào thành ghe ngày một rõ hơn nữa. Nghĩ rằng mình say quá bị ảo giác, nên ông từ từ với chai nước lọc tu một hơi cho đỡ khát. Đang cầm chai nước lên tu, bất ngờ con ghe bị đẩy mạnh khiến nó đung đưa. Ông Lão ngồi trên giật thót mình, sặc nước. Ông nhìn quanh hai bên dọc sống dưới cái ánh đèn măng sông đang chiếu sáng ở đầu ghe kia. “Không thể nào” ông lão nghĩ thầm trong đầu, rõ ràng vừa nãy có ai đó đẩy thuyền mình đi, chứ sông này làm gì có con cá nào đủ to để đẩy ghe mình lắc lư được chứ. Sau cái cú đẩy đó thì tiếng gõ vào thành ghe “lục cục” tắt hẳn. Vốn là dân sông nước, ông lão chẳng ngại ngần mà cầm cái đèn măng sông lên và soi xuống dọc bên hông ghe coi có sự lạ hay con vật gì.

Thế nhưng soi rọi mãi, khắp hai bên ghe mà không thấy gì. Vừa tính đặt lại cái đèn măng sông và nằm xuống thì bất ngờ tiếng bọt nước sủi khẽ phát ra. Nhanh như cắt, ông lão lại nhấc cái đèn măng sông kia lên và tìm chỗ bong bóng nước sủi. Ông lão trố mắt ra nhìn khi mà cách hông ghe có dăm ba gang tay là một loạt bong bóng nước to nổi lên. Ông cứ cầm đèn rọi như không tin vào mắt mình, nếu là cá thì con này phải 10 cân chứ ít à. Nhưng có lẽ cái suy nghĩ là cá của ông như vụt tắt khi mà một cái đầu tóc dài nổi lên dưới mặt nước kia. Ông lão ngã ngửa, tí thì đánh đổ cả cái đèn măng sông. Như hiểu chuyện gì xảy ra, ông lao về phía cuối ghe kéo cái néo lên đầu thầm nghĩ “bỏ mẹ rồi”, biết rõ rằng bị ma ghẹo nên ông nhanh chóng vào bờ, nếu như có người chết đuối thì phải thấy xác từ sáng chứ làm sao đêm hôm thế này mới nổi được. Nhưng có lẽ cái suy luận là ma trêu còn nhẹ, đó chỉ là cái lối suy luận chấn tĩnh bản thân thôi chứ ông sợ nhất là bị ma da trêu. Cả cái neo tự chế dài có 3 mét mà ông ông lão kéo mãi không lên. Đang hì hục kéo néo lên thì bất ngờ bên tai ông văng vẳng tiếng gọi:

– Ông … ông ơi … tôi lạnh quá … ông kéo tôi lên với… dưới này … dưới này lạnh quá…

Ông lão sợ tới mức mặt cắt không còn giọt máu, ông nhanh tay kéo neo lên hơn. Bất ngờ cái neo như mắc phải cái gì nặng kình kịch khiến ông lão kéo lên không nổi. Ông cố hết sức kéo lên được thêm một đoạn thì té ngửa buông dây neo khi nhìn thấy đôi tay trắng ởn đang bám vào đoạn dây neo. Ông lão dù cho có sợ hãi tột độ, da gà nổi lên rờn rợn tỉnh cả rượu. Thế nhưng ông cố kìm chế bản thân với con dao chặt đứt cái đoạn dây neo. Xong xuôi đâu đó ông cầm cái méo chèo mà hùng hục chèo vào bờ như trâu húc mả. Chèo được một đoạn thí cái mái chèo khi không cứng ngắc, mặc cho ông cố gồng sức già bao nhiêu. Lại một tiếng gọi vang vọng:

– Xuống…. xuống đây với tôi… xuống đây đi mà…

Ông lão còn chưa kịp phản ứng thì cái mái chèo bị kéo mạnh, lôi cả ông lão khỏi ghe mà rơi “tùm” xuống mặt sông. Ông lão vẫy vùng la ó kếu cứu nhưng không một ai nghe thấy, 2 bên đường nhà dân vẫn đống cửa tắt đèn im lìm. Rồi chỉ vài phút sau chỉ còn có con ghe của ông lão đung đưa trên mặt sông gợn sóng dập dềnh, chiếc đèn măng sông kia vẫn tỏa ánh sáng yếu ớt giữa con sông Vinh Hằng tối mù mịt này.

Chương 16: Ma Da Lên Bờ

Ông lão có sở thích đi ghe đêm có lẽ cũng chỉ là một trong những nạn nhân xấu số đã bỏ mạng tại cái con sông mà người dân Thái Nguyên yêu quý đặt cho cái tên là Vĩnh Hằng này. Còn có vô số vụ việc thương tâm khác xảy ra tại đây, nhưng vào cái thời kì mới mở cửa này, thử hỏi mấy ai rảnh mà quan tâm tới việc tâm linh ma quái cơ chứ, họa chăng tất cả bọn họ đều kết luận rằng chỉ vì cơ sở vật chất yếu kém, không có hàng rào ngăn hai bên sông hay như những cách thức cứu người chết đuối kịp thời nên mới để xảy ra những cái hậu quả đáng tiếc như vậy mà thôi. Chuyện về con sông Vĩnh Hằng đã ghê rợn như vậy, thì ngôi miếu 2 cô còn muôn phần rùng rợn hơn nữa. Trước đây thì người dân vẫn chăm cúng kiến lễ bái, thế nhưng từ ngay họ nhận ra bia mộ của hai cô dân tộc khi không có một đường nứt chéo thì không ai dám lai vãng lại gần vào trong miếu. Sở dĩ họ không dám đèn nhang nữa là vì khi bước vào miếu, họ có một cái cảm giác rờn rợn đến lạ thường, cứ như thể có một ai đó đang đứng ngay trong miếu nhìn họ vậy. Điều lạ không chỉ dừng lại ở đó, những người sùng tín cố chấp vào nhang đèn lễ bái xin hai cô phù hộ thì khi về nhà đêm liên tục bị bóng đè gặp ác mộng suốt 9 hôm liên tục. Phải chăng hai cô đã trực tiếp phá nhiễu cuộc sống của người dân quanh đây? Điều gì đã khiến cho hai cô từ người phù hộ che trở cho dân sông nước mà trở thành một ác thần như vậy? Nhưng có lẽ cũng chỉ bời cái nối lo sợ bao chùm lấy dọc cả một con sông thơ mộng này mà cái tên Vĩnh Hằng đẹp mĩ miều biết bao dần dần bị người dân chuyển thành sông Luân Hồi, họa chăng ý người dân khi đổi tên cho con sông là muốn để cho những nạn nhận xấu số có thể sớm yên nghỉ mà bước tiếp sanng bên kia của sự sống.

Cứ vào tháng cô hồn, người dân lại chung tiền bày một loạt mâm đồ cùng mặn ngọt đủ cả dọc con sông Luân Hồi này để cúng chúng sinh, với hy vọng những linh hồn còn vất vưởng tại đây hãy nhận lễ mà buông tha cho họ. Nhưng mà có cúng nữa, cũng mãi, cho dù có là mời cao tăng hay thầy pháp đi chăng nữa, thời gian vẫn cứ thế trôi qua, mà người chết thì vẫn cứ chết. Điều còn đáng sợ hơn nữa đó là những điều kì dị ma quái không chỉ sảy ra tại con sông này, mà nó còn lan rộng và ngấm sâu dần vào địa phận Thái Nguyên.

… Một đêm hè oi ả …

Một chiếc xe tải trở vật liệu xây dựng từ dưới xuôi lên khu công nghiệp gang thép Thái Nguyên, nghe đâu là họ đang tính cơi nới và xây thêm một số xưởng khác bên trong khu CNGT rộng vào loại bậc nhất cái nước Việt Nam thời bấy giờ. Cho dù giờ đã là vào đêm, nhiệt độ bên ngoài có thể được gọi là giảm đi đôi chút, thế nhưng than ôi nó vẫn oi kinh khủng. Ngồi trên buồng lái là tài xế và phu xe đang vắt vẻo thở ra bằng cả đường mồm với hy vọng dùng lưỡi có thể hạ bớt được thân nhiệt phần nào. Cái xe tải 5 tấn đời Thanh đời Tống này lăn bánh bon bon trên đường, kèm theo là cái tiếng “lách cách” từ động cơ và khung xe phát ra cứ như thể là nó sẽ bung ra lanh tanh bành lúc nào không hay. Điều hòa ở buồng lái thì hỏng, thế nên cả hai người phải quay tay cửa kính xuống cho thoáng. Chiếc xe cứ thế dập dềnh trên đường đất, dù cho có mở radio nghe, thế nhưng mà cái tiếng ve kêu điên loạn gào thét ở bên ngoài vẫn vang vọng vào khiến cho cả 2 như muốn phát điên.

Người tài xế cầm lái mồ hôi mồ kê chảy đầm đìa, anh ta liếc mắt sang nhìn thằng em phu xe đang cố châm điếu thuốc mà không được vì gió liên tục thổi vào làm bạt tắt lửa. Thằng cu này cứ ngồi đó “xẹt xẹt” cái bật lửa thống nhất mà hòa nhịp vào cái tiếng ve ghào thét tạo nên một bản nhạc dồ người. Không chịu nổi cái bản giao hưởng xô-nát giữa cái nóng oi ả điên dại này nữa, anh tài xế ghắt:

– Được cái việc l*n gì? Kéo cái con mẹ mày cửa kính lên.

Thằng cu phụ xe nghe thấy ông anh mình ghắt lên thì cũng không lấy gì làm sợ, có lẽ nó đã quen rồi. Thằng cu khom người chúi đầu hẳn về phía để chân châm thuốc, rồi nó ngẩng lên nhả một làn khói và bảo:

– Gắt thế anh? Làm điều thuốc cho nó xuôi lại này.

Anh tài xế càu nhàu:

– Nóng bỏ mẹ, hút chích đ*o gì.

Thằng cu phu xe hỏi:

– Mệt không đưa em lái cho?

Tài xế đáp:

– Mệt thì không mệt mà nghe mày “xẹt xẹt” mãi đau hết cả đầu.

Thằng cu phu xe chỉ bật cười, thế rồi nó vặn bé cái radio đi và nói chuyện với ông anh cho ông anh khuây khỏa.

– Êu, anh em mình đang ở gần cái con sông gì gì mà người ta đồn là sông toàn ma ý nhỉ?

Tài xế quay nhìn nó:

– Sông Luân Hồi, làm sao? Mày sợ ma à?

Thằng cu phu xe dít thuốc nói:

– Đùa. Anh nghe đồn anh không thấy sợ à? Nhiều chuyện kinh vãi l*n ra. Rồi còn có cả cái miếu 2 bà gì gì nữa. Nghe nói cái miếu đó linh lắm đó, xin gì được nấy.

Tài xế mỉm cười:

– Được, tí chất đồ xong tao với mày qua đó xin.

Thằng cu phu xe hỏi:

– Anh… anh tính xin tình duyên à?

Tài xế quay hẳn mặt sang nhìn nó, một tay giữ lái, một tay chỉ vào cái điều hòa nói:

– Tao xin cho cái điều hòa này hết hỏng, chứ không tao nóng lắm rồi.

Thằng cu phu xe được quả cười sặc khói thuốc lá ho khù khụ. Tài xế nói:

– Với tao chai nước mày.

Thằng cu phu xe mở nắp chai nước ra đưa cho tài xế, ông anh tài xế này ngửa cổ tu. Thế nhưng nước mới vào đến mồm thì anh tài xế phun phì ra, chân thì đạp mạnh phanh như thể chưa bao giờ được đạp phanh vì chỉ trong có tích tắc, trước đầu xe tải hiện ra một bóng người. Xe tải 5 tấn phanh gấp trôi đi thêm một đoạn ngắn, thằng cu phu xe không để ý lao đầu đập vào cốp phía trước cái “độp”. Nó ngửng đầu lên tay xoa chỗ sưng nhìn ông anh nói:

– Cái lề gì thốn anh ei?!

Ông anh Tài xế thì vẫn rướn người lên ngó qua cái lớp kính trước có bám bụi bẩn nhìn khắp lượt. Thằng cu phu xe như không hiểu, nó vẫn xuýt xoa cái chán sưng vêu hỏi:

– Ông tìm cái đ*o gì thế?

Anh tài xế mắt vẫn nhìn ngang ngó dọc trước đầu xe tải, mặt khó hiểu:

– Rõ ràng … rõ ràng có đứa điên nào vừa lao đầu vào xe của mình xong…

Thằng cu phu xe thò hẳn mặt ra ngoài cửa sổ, nó rướn người tay vẫn xoa chán nhìn quanh. Bốn bề tối đen như mực, hai bên toàn là ruộng đồng, không có lấy một bóng người. Nó chui lại vào xe nói:

– Đông không mông quạnh thế này làm đ*o gì có con nào?

Anh tài xế vẫn ngồi đó thừ người ra khăng khăng:

– Tao thề là có đứa vừa lao vào đầu xe tải xong mà lại, tao nhìn rõ mồn một.

Thằng cu phu xe nhìn mặt ông anh tài xế đa nghi nói:

– Chắc anh mệt rồi, thôi đổi lái đi anh.

Anh tài xế gạt tay nói:

– Không, đi tiếp.

Nói rồi anh ta nổ máy xe và nhấn chân gas, chiếc xe tải 5 tấn lại từ từ lăn bánh. Thằng cu phu xe để ý từ nãy đến giờ cái thái độ của ông anh mình thì nó bắt đầu linh tính có cái gì đó lạ lắm. Từ khi xe lăn bánh vào địa phận Thái Nguyên này thì ông anh nó cục tính hẳn, và dường như trở thành một con người khác vậy. Chiếc xe tải lăn bánh qua cái quãng đường ruộng mênh mông thì bắt đầu xuất hiện một hai nhà dân lác đác ven đường, có lẽ là cũng sắp đến khu CNGT rồi. Đi được thêm một lúc, bất ngờ thằng cu phu xe để mắt thấy phía bên đường, ngay dưới cột điện kia là một người con gái trong bộ đồ ngủ, quần dài, áo ngắn tay có thêu hoa đã lợt mầu. Nó nói:

– Anh ơi, lốp… lốp.

Anh tái xế cũng liếc mắt nhìn theo, bất ngờ cô gái này giơ tay lên vẫy như thể ra hiệu cho xe dừng lại. càng đi gần tới, thằng nhóc này càng nhận ra là cô gái này xinh đẹp vô cùng. Nó nói:

– Anh ơi… hàng ngon … hàng ngon.

Thế nhưng mà chỉ đến khi mà chiếc xe tải dừng hẳn lại ngay bên cạnh cô gái, thằng cu phu xe vừa thò mặt ra hỏi:

– Cô em, đêm hôm còn bơ vơ ở đây một mình… làm… gì?

Còn chưa nói hết cầu thì bỗng thằng cu này sởn gai ốc, một viên nước đá chạy tuột dọc sống lưng. Giờ mặt đối mặt với cô gái này nó như chợt nhận ra cái khuôn mặt xinh đẹp trắng ởn kia lạnh đến kinh người. Da gà da chó của nó càng nổi lên tợn hơn khi mà nó nghe cái tiếng nói của cô gái:

– Anh cho em đi nhờ về khu CNGT được không ạ?

Cái tiếng nói dịu dàng có phần e thẹn đủ để hớp hồn anh tài xế thì thằng cu phu xe lại càng tái mặt. Nó thò lại đầu vào trong cửa sổ, tay quay kinh xe lên thật nhanh, tay kia nó giật mạnh áo thằng anh tài xế vẫn đang bị cô gái hớp hồn nói:

– Nhanh … đi … đi nhanh anh ơi.

Thế nhưng mà trái lại với những gì mà thằng cu phu xe bảo, anh tài xế gạt cần để đỗ xe, anh ta vừa mở cửa tính xuống thì thằng cu phu xe giật mạnh lại nói giọng run rẩy:

– Anh làm cái đ*o gì thế?

Anh tài xế nhìn nó:

– Mày làm sao thế? Xuống xem em nó cần gì?

Thằng cu phu xe trợn mắt, nó kinh hãi miệng nói:

– Ông bị điên à?! Đ*t mẹ ông không nhìn ra nó là cái gì à?

Anh tài xế gạt tay nó ra và xuống, miệng lẩm bẩm:

– Ma với chả quỷ, vớ vẩn.

Thằng cu phu xe nghe cái câu đó thì càng điếng người hơn nữa. Nó như không tin vào tai mình khi mà ông anh nó nói vậy. Vốn là dân đường trường đi với nhau đã lâu, gặp bao nhiêu sự lạ, vậy mà ngày hôm nay cái ông lái xe cạnh nó đây như không còn là ông anh cột chèo với nó nữa vậy. Thằng cu phu xe ngồi như bị dính chặt vào bộ ghế bọc da cũ kỹ ở buồng lái mà chố mắt nhìn thằng anh đứng nói chuyện với cái đứa con gái mà nó tin là ma kia. Nhưng còn chưa kịp định thần để tìm ra cách sử lý thì bất ngờ thằng anh nó đã tiến tới bên chỗ lái mở cửa và đỡ cô gái kia lên ngồi, thằng cu phu xe tim đập thình thình, toàn thân sởn gai ốc nhìn con ma nữ này từ từ leo lên xe ngồi giữa nó và ông anh. Sau khi ai đã vào vị trí người đó, anh tài xế lại gạt tay cầm và chạy đi tiếp. Thằng cu phu xe ngồi co rúm người về phía cửa xe bên phía tay trái cứ như thể nó đang đợi thời cơ mở cửa mà lao đầu ra ngoài thoát thân vậy. Thằng cu phu xe ngồi quay mặt ra ngoài cửa sổ, giờ thì nó cam đoan 100% đứa con gái ngồi giữa nó và ông anh là ma, vì từ khi nó lên xe là cả khoang lái như mát hẳn, không, nói đúng ra là có phần hơi lành lạnh. Trong khi anh tài xề và con ma nữ đang ve vãn nhau, bất ngờ thằng phu xe nhớ ra là ở cái cốp con đựng phía trước có mấy củ tỏi. Nó bèn rón rén giả vờ mở nắp cốp con lần mò tìm một thứ gì đó, vừa liếc mắt nhìn con ma nữ. Thằng cu này giờ vẫn không thể hiểu được tại sao cái bàn tay thằng anh nó đang xoa bóp đùi con vong nữ này lại không cảm thấy khí lạnh. Khi mà tay nó lần được củ tỏi, bất ngờ thằng cu phu xe khẽ rùng mình, cái cảm giác như có ai đó đang nhìn mình chằm chằm ngày một rõ dần. Thằng cu từ từ ngẩng đầu nhìn, tim nó như ngừng đập khi nó thấy con ma nữ này đang một tay quàng lấy cổ ông anh nó, còn khuôn mặt con ma nữ này đang quay nhìn nó trợn mắt chừng chừng. Thằng cu liều mình giơ củ tỏi ra trước mặt con ma nữ. Thê nhưng mà không có phản ứng gì xảy ra đáng kể, con ma nữ này vẫn trợn mắt nhìn nó cười, cái củ tỏi trong tay thằng cu khi không bỗng thối rữa ra chảy nước. Thằng cu phu xe sợ xanh mặt, nó đánh rơi củ tỏi xuống sàn xe và lại ngồi thu mình như con mèo con về phía cửa bên tay trái. Chợt nẩy ra một cách khác dị hơn, thằng cu phu xe thản nhiên đái luôn tại chỗ, ngay khi mà nướ© ŧıểυ của nó thấm đẫm quần và lan ra trên ghế da thì cũng là lúc mà một cái thứ mùi tanh bốc lên, cái mùi tanh tưởi của cá ươn.

Thằng cu phu xe đái xong một bãi thì cũng là lúc chiếc xe tải đi vào địa phận ngã ba Âm Phủ. Con vong nữ này như nhận ra rằng thằng cu phu xe giở trò, nó trừng mặt quay đầu qua nhìn thằng cu mà nhe răng hăm dọa, cái hàm răng lởm chởm vàng khè. Bất ngờ cả cái xe tải kêu lên “lọc xọc” rồi chết hẳn máy. Ông anh tài xế có thử cách nào đi chăng nữa thì xe cũng không nổ máy được, một làn khói mù mịt bắt đầu bốc lên từ mui xe. Anh tài xế nói:

– Ê cu … xuống xem xe làm sao mày.

Thằng cu phu xe chỉ đợi có thế, nó mở cửa lao đầu ra ngoài mặc cho cái quần là đẫm nướ© đáı chảy tong tỏng. Thằng cu mở nắp mui xe ra coi nhưng thực chất trong đầu vẫn là nghĩ xem có cách nào vừa để thoát thân vừa là để cứu thằng anh mình không. Thằng cu để ý thấy ngay giữa cái ngã ba Âm Phủ này không hề có một bóng nhà dân nào. Bất ngờ, tiếng chó ở đâu tru lên vang vọng, khiến thằng cu phu xe giật thót người. một con cho vàng không biết nhà nào nuôi khi không chạy tới đứng trước đầu xe sủa lên ông ổng, miệng nhe nanh giãi dớt lòng thòng. Thằng cu này nhận ra là chó cắn ma thì mừng thầm khi thấy con chó cứ hướng mặt về phía buồng lại sủa dữ dội. Thằng cu phụ xe từ từ ngửng mặt lên nhìn xem con ma nữ kia đã té chưa. Thế nhưng mà nó như ngã ngửa ra kinh hãi khi nhìn thấy hình hài thực sự của con ma nữ đang ngồi ôm hôn đá lưỡi anh nó trên buồng lái kia. Con ma nữ này đầu tóc ướt sũng nước bết bát lại, da thịt thì trương phềnh, bầy nhầy nhìn rất kinh tởm. Nó đá lưỡi chán chê với ông anh tài xế xong thì bất ngờ nó ngoảnh đầu ra nhìn trằm trằm vào mặt thằng cu phu xe với cái đôi mắt lọn tròng gân xanh há mồm hét lên cái tiếng inh tai nhức óc. Thằng cu phu xe lúc này thì chỉ còn nghĩ đến câu “vì tiền đổ bát canh chua, anh em xương máu vẫn thua lỗ l*n”, nó đứng phắt dậy lao đi như một cơn gió.

Thế nhưng mà sau lưng nó, tiếng xe tải 5 tấn nổ máy ầm ầm, thế rồi chiếc xe cũng lao nhanh đuổi theo nó. Con chó vàng vẫn đứng đó sủa inh ỏi nhất định không rời bước. Thằng cu phu xe vừa cắm mặt chạy về phía khu CNGT vừa la hét, thế nhưng mà một tiếng “ẳng” vang lên, con chó vàng đã chỉ còn là một vũng máu be bét. Chiếc xe tải 5 tấn lại phóng nhanh hơn nữa, tiếng động cơ ầm ầm vang vọng cả một con đường. Cuối cùng cái gì đến cũng phải đến, thằng cu phu xe bị chuột rút bắp chân, nó nằm yên vị dưới bánh xe tải 5 tấn cán nát đầu, óc với máu văng ra từa lưa trên mặt đường. Chiếc xe tải này chạy được thêm một đoạn nữa thì cũng tự húc đầu vào một gốc cây to bên đường bật cả rễ. Cả bốn bề tối đen như mực, không có một bóng người nào chạy ra coi sau tiếng va chạm lớn, chỉ có tiếng côn trùng rả rích trong đêm hè oi ả. Phía cuối con đường kia, một bà lão mắc bệnh hủi chống gậy tập tễnh bước từng bước tiến lại. Từ trên buồng lái xe tải hiện ra một đứa con gái toàn thân ướt sũng, bước từng bước nhèm nhẹp ướŧ áŧ đi xa dần, để lại phia sau những vũng nước hình bàn chân. Bà lão đứng cách con ma nữ này có tầm 100 mét, bà run rẩy nói:

– Không … làm sao… làm sao mà ma da lên bờ được cơ chứ?

Bất ngờ con ma da này đứng im, nó quay người từ từ tiến lại và đứng cách bà lão bị bệnh hủi này mấy bước chân. Bà lão cầm gậy chỉ vào mặt nó nói giọng run run:

– Đất … đất này là thuộc quản lý của Hắc Hổ Quan, ma da như mày mà dám láo sao?

Con ma da này đưa một tay đẩy cái gậy của bà lão đang chỉ vào mặt nó qua một bên, tay kia nó đưa lên vuốt khuôn mặt già nua bệnh tật của bà nói:

– Rồi để xem, thằng cháu nuôi của bà có cứu được bà không nhé.

Chương 17: “Có Người Chết”

Nhưng vụ tại nạn liên tiếp diễn ra quanh năm suốt tháng tại cái khu CNGT Thái Nguyên và đặc biệt là gần với con sông Luân Hồi này, nhẹ thì tàn phế xuốt đời, còn nặng thì bát cơm quả trứng luôn. Người dân quanh đây có lẽ là đã quá quen với những điều kì quái kinh dị, họ không một ai là không biết rõ chuyện gì đang thực sự diễn ra, thế nhưng mà có lẽ họ cũng bớt bàn tái lại hơn với hy vọng rằng bằng một cách nào đó những việc kì quái có thể tự động tan biến nếu như mà không ai nhắc tới nữa. Cuộc đời là vậy, dù cho có sống tại cái nơi mà nhiều điều kì quái kinh dị xảy ra này thì cứ 10 người là có 2 người sẽ không tin vào tâm linh, vào cái thế lực vô hình đang hiện diện. 1 trong 2 người không tin mà sống cái lối sống duy vật đó chính là ông Vương, một trong những thương gia giầu có nhất nhì ở cái đất Thái Nguyên này. Ông Vương họa chăng ăn nên làm ra là nhờ vào nguồn cát dồi dào dọc con sông Luân Hồi. Ông đã khéo léo bắt kịp thời cơ mà đầu tư xây lên một nhà máy chế biến cát ngay tại đất Thái Nguyên, ngoài việc đào cất luân chuyển tới các công trình, nhà máy khác, ông còn xây thêm một cái lò gạch để tận dụng lượng cát đào được mà chế biến vật liệu xây dựng.

Kể về ông Vương thì phải nói là nhà cao cửa rộng, vợ con đề huề hết rồi thì còn sống lối sống duy tâm làm gì nữa khi mà một tay ông gây dựng lên cái cơ đồ như ngày hôm nay. Vợ ông Vương tên là Hằng, làm giao viên tại trường tiểu học cơ sở ở Thái Nguyên, tính tình bà hiền lành và rất thân thiện. Ông Vương và bà Hằng có tất thẩy là 3 người con gái tên Đào, Mai, và Lan. Cứ ngỡ rằng ông Vương sẽ không có thằng con giai nối dõi để trông coi cái cơ sở chế biến cát, thế nhưng mà cố mãi rồi cũng được, đứa con út của ông tên là Mạnh, và ông Vương phải nói là yêu quí nó hết mực với hy vọng sau này nó sẽ nối nghiệp ông làm chủ xưởng. Thời gian cứ thế thấm thoát trôi qua, Đào đã ra trường và dạy ở trường tiểu học cùng mẹ, cái Mai thì đang thi lên cấp 3, cái Lan may mắn hơn được cho đi du học và thằng Mạnh thì đang học cấp một.

… khoảng năm 2012 …

Nghĩ rằng bản thân mình khấm khá nhất nhìn cái đất Thái Nguyên này thì cũng nên làm việc gì đó để giúp đỡ người dân trong vùng, đặc biệt hơn là để lại cái tiếng thơm muôn đời. Chính vì thế mà ông Vương đã lên kế hoạch cho xây dựng một cây cầu sắt khác kiên cố hơn để thay cho cây cầu tre bắc qua sông Luân Hồi kia. Sau khi đã thuê thợ về đo đạc kĩ lương, bản sơ đồ thi công một chiếc cầu sắt đã hiện ra vô cùng vững chắc. Điều cuối cùng cần phải làm là đi tìm một thầy làm lễ khởi công, bấm độn ngày để xúc cát thi công. Người mà ông Vương chọn và mới tới làm lễ là một ông thầy dưới Nam Định, sở dĩ đi xa mà mời như vậy là do bạn bè của ông giới thiệu chứ bản thân ông Vương hàng năm chỉ lên chùa vào dịp tết là hết chứ cũng chẳng biết gì về bà cái chuyện cúng bái này. Cái người thầy mà bạn bè giới thiếu cho ông Vương có lẽ cũng thuộc vào dạng không phải vừa. Trên xe đón ông thầy này từ Nam Định lên Thái Nguyên thì ông thầy đã bảo:

– Trên con sông mà cây cầu bắc ngang qua có một ngồi miếu khá thiêng, ông cho tôi qua đó thắp hương trước.

Lúc đầu ông Vương nghĩ là ông thầy này chưa đến mà biết có ngôi miếu 2 cô thì có hơi ngạc nhiên, nhưng suy đi nghĩ lại thì cho rằng chắc bạn bè ông có kể qua nên điều ông ta biết cũng không có gì là lạ.

Chiếc xe dừng lại ở trước ngôi miếu 2 cô để cho ông thầy này vào thắp hương. Ông thầy này cắm mỗi bát hương một nén nhang rồi vái lạy, thế nhưng mà ông ta lúc còn trong miếu thì liên tục nhìn quanh như thể có một thế lực vô hình nào đó đang ở trong đó với ông. Ông thầy bước ra hỏi ông Vương:

– Miếu này xây cách đây lâu chưa ông? Ai là người xây miếu? mà sao nhìn có vẻ bỏ hoang lâu vậy?

Ông Vương kể qua:

– Trước có 2 xác cô gái dân tộc trôi dạt bờ, người dân thương tình đem chôn rồi lập miếu ở đây, đợt đầu thấy bào là linh thiêng lắm nhưng mà rồi dạo gần đây chả ai lui tới nữa.

Ông thầy đứng đây nghe ông Vương nói thì cảm thấy khó hiểu vô cùng, một phần là ông ta nhận ra cái giọng điệu chẳng mấy quan tâm của ông Vương thì biết ông là người vô thần, thứ hai nữa là bảo miếu 2 cô mà sao ông thầy chỉ cảm nhận được có 1 cô? Ông thầy chỉ tay lại vào trong miếu hỏi:

– Ông có chắc là miếu này thờ 2 cô không?

Ông Vương đáp giọng quả quyết:

– Chắc chắn mà, xác 2 người con gái trôi vào bờ không thờ 2 cô thì thờ 2 thẳng hả ông?

Nói rồi ông Vương lại ra cái vẻ thúc giục:

– Mà ông khấn xong chưa? Ta ra chỗ thi công nhé.

Ông thầy thấy rằng có hỏi thêm ông Vương này thì cũng chả có ích lợi gì nên cũng đành gạc lại chuyện ngôi miếu.

Ra đến cái cầu tre, ông thầy này quan sát một lúc thật lâu. Thế rồi ông ta từng bước đi thẳng lên ra giữa cầu, chợt ông thầy này dừng bước rồi quay mặt về phía sông. Trong cái nháy mắt, ông ta thoáng rùng mình, một cái cảm giác sởn gai ốc đến kinh người như bao chùm lấy khắp cơ thể. Ông thầy bước vội lại xuống khỏi cầu mà tiến về phía ông Vương nói:

– Không được… nhất định không được…

Ông Vương nhìn ông thầy lạ lẫm:

– Không được cái gì hả thầy?

Ông Thầy nhìn mặt ông Vương nghiêm nghị đáp:

– Nhất định ông không được phá cây cầu tre này đi, lại càng không được xây cầu sắt ở đây.

Ông Vương thoạt đầu nghe thì cảm thấy ngạc nhiên, thế nhưng mà như đoán ra được bài của ông thầy này, thì ông ta cứ giả vờ hỏi:

– Tại … tại sao lại không được hả thầy?

Ông thầy đáp:

– Lúc nãy ông có nhớ tôi cứ hỏi ông có chắc cái miêu kia thờ 2 cô không?

Ông Vương khẽ gật đầu, ông thầy tiếp lời:

– Sở dĩ tôi hỏi vậy là vì giờ tôi mới nhận ra được, trên cầu này có một con nữ quỷ đang ẩn náu. Và không biết bằng cách nào mà nó đã chiếm giữ được cái miếu kia, đó là một điều mà tôi thấy lạ lùng nhất, miếu thờ mà quỷ nữ lại có thể chiếm được, hoạ chăng con nữ quỷ này…

Ông thầy còn chưa hết câu thì ông Vương hỏi:

– Nếu thầy bảo nó chiếm miếu của 2 cô rồi thì cái cây cầu này đâu còn ý nghĩa gì với nó đâu ạ?

Ông thầy quắc mắc nói:

– Sao lại không còn ý nghĩa? Đây là nơi mà nó đã thành quỷ, là cột mốc của nó? Dù sao đi chăng nữa thì nó vẫn cần có nơi này cho dù nó có ẩn náu ở chỗ khác…

Ông thầy đứng giải thích thêm một lúc thì ông Vương cắt ngang:

– Thế thầy… thầy xem lo liệu thế nào… tống cổ con nữ quỷ kia đi… hết bao nhiêu tôi xin gửi…

Ông thầy như đứng hình khi nghe cái câu nói đó của ông Vương, chợt như nhận ra có gì đó xúc phạm ở câu nói đểu đó. Ông thầy giận dữ xua tay nói:

– Nếu ông nghĩ tôi moi tiền thì xin phép. Cái loại nữ quỷ mà chiếm được cả miếu này không ai đủ cao tay để đuổi đi đâu, ông tìm thầy khác dùm cho.

Ông thầy lẳng lặng bỏ đi, thế nhưng mà lo mất công mất việc của mình, nên ông Vương xin lối và đính chính rối rít. Phải năn nỉ van nài mãi, cuối cùng ông thầy này cũng hứa sẽ thử làm một trận yểm và làm lễ cúng bái thi công cho ông Vương, nhưng ông ta cũng nói thẳng luôn là sau này có chuyện gì xảy ra thì ông ta hoàn toàn không chịu trách nhiệm. Sau khi bài cúng khởi công xây dựng hoàn tất, chiếc băng đỏ được cắt đứt đôi, ông Vương mặt mày hớn hở xúc cái xẻng cát đầu tiên hất cát khởi công thì cũng là lúc mà ông thầy ra về không lời từ biệt. Chiếc cầu tre chính thức được nhóm thợ tháo rỡ ra và bắt đầu đặt móng dưới lòng sông để xây trụ.

Con sông Luân Hồi này cũng không quá rộng, nhưng để tính toán làm sao để cầu có thể chịu được luồng giao thông 2 chiều với xe trong tải lớn, chính vì thế mà có tất cả là 3 cột trụ dưới lòng sông. Việc xây trụ, và bắt đầu nối cầu diễn ra trong êm đẹp, đám công nhân thì nhân tiện tiết trời đang vào thu mát mẻ cũng dựng lều ngay 2 bên sông để ngủ và canh công trường luôn. Ngày ngày, đích thân ông Vương thuê người nấu cơm mang ra cho thợ ăn đều đặn ngày 3 bữa, và đến ngay như cô con gái lớn của ông là Đào cũng thường hay lui tới để lo thuốc nước và trò chuyện với những người công nhân khi không có tiết ở trên trường. Vốn đã đến tuổi cập kê mà chưa có ai, thế nên sự xuất hiện của Đào là một niềm vui lớn với những chàng trai công nhân vạm vỡ chàn đầy sức sống kia. Cứ chiều chiều cô lại ra đó nói chuyện, cười đùa với họ và đồng thời là để ngắm nhìn cây cầu sắt đang dần hoàn thành, cái cây cầu nối liền hai bờ sông sẽ giúp cho việc giao thông thuận lợi hơn, và ở một cái tương lai không xa, đời sống người dân 2 bên bờ sông Luân Hồi này cũng sẽ phát triển.

Chiều hôm đó có đợt gió lạnh tràn về, dù là mới có gần 6h tối thôi mà mặt trời đã gần khuất bóng. Đào đứng bên này sông rót nước trà mời thợ đang nghỉ ngơi đợi giờ cơm tối. Cả đám thờ ngồi đó nói chuyện vui vẻ sau một ngày lao động vất vả, Đào ngồi nhìn cây cầu đang được nhuộm trong cái mầu trời nha nhem tối của buổi hoàng hôn này mà nói:

– Cuối cùng thì cây cầu cũng sắp hoàn thành rồi các anh nhỉ?

Một người công nhân ngồi đó đáp:

– Sắp xong rồi đó cô Đào, làm giàn đỡ trên cao và lan can 2 bên nữa là xong.

Đào đáp:

– Em nghĩ là người dân cũng đang mong ngóng từng ngày để được đi qua con cầu này lắm đó ạ, cây cầu nối giữa 2 bờ.

Một người công nhân khác nói:

– Chắc chắn là như vậy rồi, người dân nơi đây biết ơn ông Vương lắm đó. Cây cầu này hoàn thành là nó thúc đẩy thương mại lắm đó.

Và rồi cứ như thế, họ ngồi đó mà nói về một cái tương lai không còn quá xa, những cái cơ hội mới sẽ mở ra cho người dân dọc sông này. Đang nói chuyện vui vẻ, chợt Đào như để mắt tới phía bên kia đầu cầu, nơi có cây liễu là một cô gái cứ đứng đó lấp ló không rõ mặt với mái tóc dài buông xuôi xuống 2 bên vai. Cô gái này từ từ tiến lên cầu, Đào nói:

– Anh ơi có ai đang đi lên cầu kìa?

Mọi người đồng loạt quay qua nhìn, thế nhưng không có một ai cả. Một người công nhân hỏi:

– Làm gì có ai đâu cô Đào?

Đào có hơi bỡ ngỡ, cô nói:

– Rõ rang em nhìn thấy có cô gái bước lên cầu mà?

Một người công nhân khác chen lời:

– Chắc trời nhá nhem tối cô nhìn nhầm rồi, thôi cô Đào về nghỉ ngơi đi. Hôm nay cô dậy mấy tiết xong lại ra mời nước anh em tôi, cô chu đáo quá.

Đào chỉ mỉm cười và nói:

– Dạ, không có chi mà.

Nói chuyên thêm một lúc nữa rồi Đào cũng từ biệt mấy người công nhân ra về, thế nhưng mà trước khi nổ xe may phóng đi, cô lại quay đầu nhìn, rõ ràng trước mắt cô là bóng cái người con gái lúc nãy, bây giờ cô ta đã đứng giữa cầu và nhìn về phía Đào. Thế nhưng Đào chỉ đưa tay dụi mắt rồi quay đầu phòng đi với ý nghĩ rằng có lẽ mỏi mắt quá mà thôi.

Tối hôm đó, sau khi cơm nước no nê, đám công nhân kẻ thì nằm nghe đài, người thì ngủ, có nhóm thì lại ngồi tụ tập đánh bài tới khuya. Chẳng là ngày mai cũng chỉ hàn mấy cái giá đỡ và làm lan can, công việc không quá nhiều nên họ cũng thoải mái đêm nay. Đã là hơn 12h đêm, tiếng nhóm công nhân đánh bài thi thoảng lại vang lên mỗi khi có người ăn cây chốt, phía xa xa trong lều là một anh đang mắc võng đung đưa năm thiu thiu ngủ. Trời lạnh, anh công nhân này với tay cô kéo cáo cái chăn lên, thế nhưng mà vẫn không thấy ấm hơn. Chợt sau một cơn rùng mình, anh ta như tỉnh ngủ hẳn, hai mắt bắt đầu mở to dần và tháo láo nhìn. Anh công nhân nằm trên võng gãi đầu xoay người uể oải nhìn về phía chiếc lều còn treo bóng đèn vàng kia, nơi mà nhóm công nhân vẫn đang la ó sát phạt nhau. Nhưng có lẽ cái tiếng sát phạt la ó đó không kinh dị bằng cái tiếng khóc sụt sùi cứ vảng vất đâu đó. Anh ta ngồi thẳng người dậy nghe ngóng, rõ ràng là tiếng khóc sụt sùi của một cô gái, không, đúng hơn là là cái tiếng nấc sụt sùi. Mấy hôm đầu làm ở đây, anh có nghe người dân kể rất nhiều chuyện ma quỷ dọc cái con sông có tên gọi là Luân Hồi này, nhưng bản thân anh cũng là một người như ông Vương, chẳng bao giờ tin vào ma quỷ. Anh công nhân rời khỏi võng và bắt đầu ngó nghiêng tìm kiếm khắp dọc sông như thể coi coi con cái nhà ai mà đêm hôm ra sông sụt sùi. Với chiếc điện thoại nokia đen trắng đời mới có đền flash sáng nhạt nhòa, phải mất một lúc lâu soi rọi khắp dọc bờ sông tối đen mờ mờ này anh mới nhìn thấy có người con gái đang ngồi ngay dưới gầm cầu, bên mép sông kia.

Cứ nghĩ rằng anh không tin vào ma quỷ thì sẽ không bao giờ biết sợ, thế nhưng mà càng tiến lại gần cô gái đó, cái cảm giác rờn rợn lại như bám lấy cơ thể anh. Anh công nhần cầm điện thoại soi rọi cất tiếng hỏi:

– Ai đó.

Không có tiếng trả lời, bóng người con gái đó vẫn ngồi thu chân tựa chán lên đầu gối mà sụt sùi. Khi mà người công nhân tiến tới đủ gần để ánh đèn flash soi rọi lên người cô gái, anh ta như đứng hình khi thấy khắp người cô gái này ướt sũng, mái tóc dài trên đầu bết bát. Bàn chân và bàn tay trương phềnh lên trắng bệch như bánh bao ngâm nước lâu ngày. Còn đang bàng hoàng chưa biết phải phản ứng ra sao thì tiếng răng rắc khẽ phát ra. Cô gái đang ngồi khum người co chân kia nghiêng đầu giật giật hướng về phía anh ta nhìn. Dưới cái mái tóc bết bát đó lộ ra con mắt lộn tròng nổi gân xanh nhìn anh chằm chằm. Anh công nhân này giật thột người kinh hãi, quay đầu chạy. Nhưng mà bước được có 2 bước thì một bàn tay lạnh ngắt với lớp da nhớp nháp túm chặt vào chân anh mà kéo anh xuống sông.

Nhóm công nhân trên bờ đánh bài gần tan thì có người nói:

– Ê, thằng Nam lúc nãy thấy rọi đền đi đâu thế nhỉ?

Một người công nhân khác nói:

– Chắc đi ỉa rồi táo rặn không ra chứ sao?

Cá nhóm phá lên cười, chợt một người công nhân khác ngẫm nghĩ nói:

– ủa … mà hố vệ sinh ở phía kia cơ mà? Sao lại đi bậy ở gầm cầu?

Cả nhóm lúc này có hơi ớ người, thế nhưng mà chưa kịp có câu trả lời thì một tiếng “tủm” vang lên. Cả nhóm lúc này mới nháo nhác chạy ra. Một số người bắt đầu nối dây bật đèn soi sáng, một số khác thì chạy thẳng như bay về phía tiếng động phát ra. Họ kinh hãi khi thấy phía gầm cầu đoạn gần giữa vừa rụng xuống một thanh sắt to dài. Dưới chỗ đó là Nam lúc nãy đang vùng vẫy, sợ rằng Nam sẽ chết đuối, một người công nhân trên bờ tính lao xuống, thì bị người khác giữ lại nói:

– Từ từ đã.

Nhưng anh này chị gạt tay ra nói:

– Không nhanh là thằng Nam thành con hà bá đó.

Nói rồi anh ta cứ thế nguyên quần áo mà nhẩy tủm xuống sông. Mấy người trên bờ lúc này chỉ còn biết cách là tập trung toàn bộ đèn rọi thẳng vào chỗ anh công nhân tên Nam đang vẫy vùng, một số khác kéo nhanh dây thừng lên trên cầu và thả thẳng xuống, họ hy vọng người kia có thể một tay ôm Nam, một tay túm vào dây để họ kéo vào bờ. Cuồn dây thừng vừa thả xuống, thì anh công nhân kia đã túm lấy được, anh ta một tay túm tóc Nam bẻ ngửa mặt anh ta lên khỏi mặt nước, nói:

– Kéo bọn tôi vô bờ đi…

Thế nhưng chưa nói giứt câu thì anh Nam đang được túm tốc bẻ ngửa cổ lên giời kia khi không bị kéo thụt hẳn xuống nước. Anh công nhân đang túm dây cũng giật thót người lại buông tay ra khỏi dây lặn xuống mà kéo bạn mình lên. Sau vài phút ngụp lặn, người công nhân này lại túm lấy dây thừng, nhưng mà vẻ mặt sợ hãi la hét:

– Cứu ! Kéo tôi lên! Kéo lên!

Mấy người công nhân ở trên thì không hiểu chuyện gì, họ còn đang tự hỏi là sao không thấy Nam đâu thì bất ngờ từ đằng sau người công nhân đang la hét kêu cứu loạn giời kia có người nhẩy chồm lên từ mặt nước. Cái người ở phía sau đó chính là Nam, nhưng mà với mái tóc dài bết bát che gần hết mặt lộ có con mắt lộn tròng với gân xanh. Cả đám công nhân trên bờ kinh hãi ngã ngửa tuột cả dây thừng. Nam với bộ tóc dài cứ ôm lấy anh công nhân kia từ đằng sau, móng tay anh ta gặm chặt vào người anh công nhân này làm rách cả áo, móng tay cắm vào da thịt rỉ cả máu. Trên gương mặt Nam là một nụ cười kinh dị, có lẽ cái khuôn mặt đó sẽ mãi mãi ám ảnh vào tâm trí của những người công nhân trên bờ. Khi mà Nam đã kéo được người công nhân này chìm hẳn xuống nước thì cũng là lúc mà toàn bộ bóng đèn soi sáng nổ tung, cả cây cầu lại chìm vào trong bóng tối quạnh hiu.

… Tại nhà của ông Vương …

Ộng Vương đang nằm ôm vợ ngủ ngon lành thì giật thột người bật dậy trên giường khi có tiếng hét:

– Ông Vương! Ông Vương ơi!

Tiếng người từ ngoài sân cứ la ó vang vọng, chó nhà ông thì sủa ông ổng lên như báo hiệu có khách lạ. Chỉ trong tích tắc, đèn nhà ông Vương từ trong ra ngoài đã sáng rực. Người làm, vợ ông, con ông đã có mặt ngoài sân bởi cái tiếng gọi thất thanh đêm hôm. Ông Vương bước ra thì thấy đó là một anh công nhân mặt tái mét thở không ra hơi đang đứng giữa sân, ông ta tiến lại vẻ mặt hơi khó chịu vì bị đánh thức hỏi:

– Có gì thế chú? Sao đêm hôm khuya khoắt…

Ông Vương còn chưa hỏi xong thì anh này túm lấy người ông vừa nói vừa thở dốc:

– Ông… ông ra ngay … ra ngay công trường… có người…. có người chết.

Chương 18: Điềm

Ông Vương nghe anh công nhân mặt cắt không còn giọt máu chạy thẳng vào nhà ông giữa cái đêm hôm khuya khoắt này nói rằng có người chết tại công trường thì ông như câm nín. Ông vẫn đứng đó nhìn người thanh niên ngày nghi ngờ mà nói:

– Cậu nói thế nào chứ… cầu sắt xây gần xong hết rồi thì làm gì có tai nạn gì được nhỉ?

Người công nhân chạy hộc bơ vào báo tin cho ông Vương này đã nói hết lời hết nhẽ với ổng vậy mà ổng còn nói như này được thì cậu ta chán hẳn luôn, quay mặt ngồi bệt xuống đất thở hổn hển như để lấy hơi hồi sức mà lại chạy ra công trường. Cái Đào nghe thấy vậy thì đã vội vàng lấy xe máy phi thẳng ra chỗ cầu sắt, bà Hằng lúc này giật mạnh tay chồng mình nói:

– Ông bị làm sao vậy?! Chuyện tày đình như thế này ai mà dám giỡn? Mau mau chạy ra đó xem thế nào đi.

Phải đợi tới khi vợ thúc giục và đòi đi cùng thì ông Vương mới uể oải lái xe ô tô phi thẳng ra chỗ cầu sắt.

Khi mà nhà ông Vương tới nơi thì cũng là lúc mà công nhân và người dân hai bên đã bu kín 2 đầu cầu sắt, hơn thế nữa, người của cơ quan chức năng cũng đã có mặt để lập hồ sơ và tiến hành điều tra vụ án. Công cuộc vớt xác của cả hai người công nhân lên gặp rất nhiều khó khăn, khó khăn nhất ở cái chỗ là đã khoanh vùng để vớt nhưng mà mò mãi không thấy đâu. Điều còn khiến người dân quanh vùng hiểu chuyện kinh sợ hơn đó là dòng sông này không quá sâu, vậy mà phải mò mẫm mãi tới tận gần sáng, khi mà những tia nắng ban mai đầu tiên len lói hắt lên cả cây cầu sắt thì người ta mới kéo xác của họ lên được. Xác của hai người được kéo lên trong tư thế co quắp, tay chân và các khớp quặp quẹo. Điều có lẽ còn khiến những người quanh vùng phải sởn da gà hay như những người công nhân khác sợ té đái đó là cái xác của anh Nam vẫn năm ở tư thế quắp chặt lấy xác của anh công nhân kia. Điều ghê rợn nhất là mái tóc của anh khi không dài hẳn ra tới quá vai mà bết lại vào mặt. Cái con mắt trợn tròng trắng đυ.c với những gân xanh như khiến cho cái người công nhân hôm nào trên cầu thòng giây thừng xuống cứu té ngửa ngất xỉu tại chỗ. Nhưng điểm nhấn mạnh nhất không phải là cái tư thế co quắp của anh Nam đang bấu chặt lấy anh bạn từ phía sau như khỉ con ôm khỉ mẹ, lại càng không phải là cái mái tóc dài ra một cách lạ thường bết bát sau một đêm ngâm nước, cũng không phải là hai con mắt trợn trừng nổi gân xanh, mà nó chính là cái nụ cười mỉm để lộ ra hàm răng trên khuôn mặt anh. Nhìn vào cái khuôn mặt với nụ cười ma quái kinh dị đó, người dân ven sông được phen rợn da gà, họ bắt đầu bàn tán nhau và chỉ ra rằng anh này bị ma da nhập rồi. Đào đứng đó nghe người dân bàn tán về cái con ma da đâng luẩn quẩn tại cón sông này thì cô như chợt liên tưởng. Đào thoáng rùng mình khi nhớ lại cái hình ảnh người con gái trong bộ đồ ngủ mầu trắng cứ thoắt ẩn thoắt hiện trên cầu đêm hôm qua. Khác hẳn với cha cô là ông Vương, một người vô thần, Đào thường xuyên lui tới chúa chiền miếu điện để cúng bái, cô rất tìn vào cái thế lực siêu hình ở trên cao luôn dõi theo và phù hộ độ trì cho những người sống hướng thiện, còn về cái thể lực ma quỷ thì phải nói thật, có lẽ đến giờ phút này đây cô mới bắt đầu cảm thấy có một chút gì đó rờn rợn. Do rằng sáng nay có tiết dạy sớm trên trường, thế nên là Đào cũng chỉ lẳng lặng ra về trước để nghỉ ngơi và ăn sáng sau đó sẽ lên lớp.

Sau khi đã thu thập thông tin hiện trường vụ án xong, bên cơ quan chức năng lập tức điều động xe đưa hai cái xác này về bệnh viện Thái Nguyên để khám nghiệm tử thi, một phần nữa cũng là để giải tán bớt người dân hiếu kì đang xúm đông xúm đỏ lại xem. Hai cái xác được đưa vào phòng riêng biệt tại bệnh viện, thế nhưng các bác sĩ làm việc trực tiếp với hai thi thể này cũng gặp khá nhiều khó khăn. Trước tiên qua khám nghiệm sơ bộ thì họ có thể khẳng định được người bị Nam quắp chết là do ngạt nước, còn Nam thì tử vong là do chấn thương sọ não. Dựa vào vết thương trên đầu Nam, các bác sĩ chẩn đoán là một vật thể to đặc, như cục đá lớn hoặc thanh sắt rơi chính đầu dẫn đến tử vong ngay tại chỗ. Thế nhưng mà cái dấu hỏi lớn nhất được đặt ra đó là nếu như Nam chết là do chấn thương sọ não vậy tại sao cơ thể lại co quắp như là người chết đuối? Giả thiết được đưa ra rằng nếu như Nam ôm lấy người công nhân này từ phía sau, thì khi mà bị vật nặng rơi chúng đầu chết ngay tại chỗ thì toàn cơ thể sẽ buông xuôi, toàn bộ chi và cơ duỗi ra không thể nào mà quắp chặt lấy người công nhân này được. Còn nếu như mà cứ cho là Nam chết đuối trước đi, thì chắc chắn cái cơ thể co quắp của anh ôm chặt lấy nạn nhân đã đưa cả hai nằm dưới đáy sông Luân Hồi rồi. Nếu mà như vậy, thì không một vật nào có thể tạo ra lực tác động mạnh lên sọ não của anh như thế này cả do lực cản của nước, họa chăng ít nhất là phải gần cả cây cầu đổ xụp xuống thì may ra. Bên cạnh đó, dựa vào lời khai của nhân chứng có mặt tại hiện trường lúc xảy ra vụ án, từ những người công nhân đứng trên cầu thì họ khẳng định Nam chồm lên ôm lấy anh công nhân kia, mà khi đó thì lại không có biểu hiện thương vong gì, điều này lại càng khiến cho các giả thiết đi vào bế tắc. Điều còn lạ lùng hơn nữa đó là khi các bác sĩ phải bôi dầu nóng ở khắp các cơ và khớp, xoa cho thật đều tay để có thể làm cho thi thể mểm ra và dễ nắn lại vị trí bình thường hơn. Thế nhưng mà khi tiền hành việc xoa bóp dầu nóng thì xác người công nhân kia có thể duỗi thẳng tay chân ra được ngay, còn với xác của Nam thì phải mất đến hơn nửa ngày trời người ta mới gỡ được Nam ra khỏi người công nhân kia. Nhưng mà gỡ ra rồi thì có xoa bóp đến mấy, thi thể của Nam cũng không thể mềm được mặc cho các bác sĩ thay phiên nhau xoa bóp bằng dầu nóng đến rát cả tay. Tới xế chiều thì các bác sĩ cùng đành bỏ cuộc và chấp nhận để nguyên xác của cậu co quắp như vậy. Sở dĩ họ bỏ cuộc không phải chỉ đơn giản là vì họ đã mệt, mà là các vị bác sĩ này càm thấy rờn rợn khi cứ phải nhìn cái nụ cười ma quái trên khuôn mặt cứng đờ và bắt đầu tím lại của Nam. Hai người bác sĩ đã dùng đủ mọi cách mát xa mặt cậu ta bằng dầu nóng để cơ dãn ra và mềm nhưng không được, cái nụ cười đó vẫn hiện diện. Như bị cái nụ cười ma quái đó tra tấn thần kinh tới cực độ mà các bác sĩ này khi tối giời cũng vội vã dừng tay ra khỏi phòng đó, họa chăng họ lo ngại rằng tối mà còn làm thì người tiếp theo mà Nam quắp lấy sẽ là họ.

Hai thi thể được lưu lại trong căn phòng khám tách biệt này với sự dám sát nghiêm ngặt của một đồng chí cảnh sát ngồi ngoài cửa. Người nhà của hai nạn nhân sấu xố đã được liên hệ, nhưng có lẽ vì đường xá xa xôi mà rạng sáng ngày mai họ mới tới nhận diện thi thể được. Là người đứng ra kí hợp đồng và thuê công nhân xây dựng thì ông Vương phải có mặt tại đó khi mà người nhà tới nhận thi thể, nhưng vì ngày mai ông có một cuộc hẹn với đối tác để ký hợp đồng nên bà Hằng để cho chồng nghỉ ngơi và vô viện canh thay. Bà Hằng đáng lẽ ra là đã quen với việc đêm hôm phải thức để lên giáo án và chấm bài của học sinh khi cần, thế nhưng mà đó chỉ là khi bà có việc nhất định để làm cho qua thời gian. Giờ này ngồi đây trong viện không có việc gì khác ngoài đợi, bà cứ đứng lên đi lại lòng vòng rồi ngồi xuống. Chỉ tầm đến quá 12 giờ đêm là bà bắt đầu cảm thấy hơi mệt mỏi và đôi mắt đã hơi díp lại. Bà ngồi ở cái hàng ghế dài dọc dãy hành lang mà nhìn quanh, bà liếc mắt nhìn qua chỗ anh công an đang ngồi trước phòng khám tách biệt, có lẽ anh này hôm nay nhiều việc nên cũng đã nghiêng đầu ngủ gật lúc nào không hay. Bà Hằng lại đưa nhắt nhìn về phía cái cửa phòng khám tách biệt ngay bên cạnh chiến sĩ công an này, cái hình ảnh thi thể Nam nằm co quắp, mắt trợn trừng với cái nụ cười ma quái lại hiện về khiến bà khẽ rùng mình kinh hãi. Bà Hằng quay mặt nhìn ra phía cuối khác của dãy hành lang như thể có xua đuổi cái hình ảnh ghê rợn cứ luẩn quẩn trong đầu đi, mạn này của bệnh viện vắng tanh không một bóng người. Đầu kia của hành lang đâm thẳng là ra vườn, nơi có cái cây bàng to ngay giữa sân. Do là chỗ ngoặt nên ngồi từ trong hành lang nhìn ra sẽ thấy chỉ một mầu đen hun hút. Bà Hằng từ từ ngả người ra ghế hai tay khoanh lại đặt trước ngực, và trước khi bà Hằng nhận ra thì bà đã nhắm mắt chìm vào giấc ngủ từ lúc nào không hay.

Không biết được mình đã ngủ được bao lâu, thế nhưng mà trong cái giấc mơ thoáng qua đó của bà Hằng, đâu đó vọng ra cái tiếng “cót két” tựa như là tiếng bánh xe đẩy hàng ăn lâu ngày không được tra dầu vào vậy. Trong giấc mơ đó, bà Hằng cứ đi tìm kiếm cái tiếng “có két” đó, nhưng bốn bề chỉ là một mầu đen tăm tối mịt mờ, làm sao mà bà ta tìm ra được cơ chứ? Đôi mắt của bà Hằng từ từ nhấp nháy rồi mở hẳn, cuối cùng thì cái tiếng “cót két” vẫn đều đặn đó đã đưa bà trở lại với đời thực. Bà Hằng uể oải ngồi thẳng người dậy và nhìn quanh, đôi mắt bà như hướng về một chiếc giường chuyển bệnh nhân đang được vứt ngay cạnh tường phía xa xa gần khúc cua cuối hành lang kia. Khi mà bà ta để mắt tới chiếc giường chuyển bệnh nhân đó thì cái tiếng “cót két” như biến mất hoàn toàn. Bà Hằng cứ ngồi đó ngoái cổ nhìn chiếc giường mà không biết rằng cái ghế ngay bên cạnh mình đã hiện ra một cô gái tóc dài xõa ngang vai cũng đang ngồi đó ngay cạnh mình. Không hiểu vì cái lí do gì mà bà Hằng cứ nhìn cái chiếc giường đó chằm chằm không chớp mắt. Người con gái này từ từ xoay cái cổ sang ngang nhìn thẳng vào bà, vẫn cái mái tóc dài ướŧ áŧ, cái khuôn mặt trương phềnh phềnh trắng ởn tựa như là bánh bao ngâm trong nước lâu ngày. Nước từ đầu vẫn nhỏ tong tỏng xuống sàn. Bà Hằng vẫn quay đầu nhìn cái giường bệnh không chớp mắt, đột nhiên, cái giường bệnh này như bị ai đi qua quệt phải khẽ di chuyển phát ra cái tiếng “cót két” mà bà đã tìm kiếm từ nãy giờ. Cái tiếng “Cót két” bé như vậy mà khi nó phát ra như xé toạc cái màn đêm tĩnh mịch của cả dãy hành lang sáng trưng đen này. Bà Hằng khẽ rùng mình, một cái cảm giác lạnh gáy bỗng xuất hiện. Thế rồi bà quay nhanh đầu lại về phía hàng ghế cạnh mình nhìn, thế nhưng mà không có một ai cả, chiếc đèn tuýp trên đầu khi không chập trờn. Cái cảm giác rờn rợn bắt đầu bao chùm lấy cơ thể bà, mỗi lần cảm thấy bất an là bà ta lại đưa tay lên lần chuỗi tràng hạt đeo ở cổ tay.

Dưới cái ánh đèn tuýp chập trờn đó, khi không bà Hằng như nhận ra cái ghế bên cạnh mình nước ở đâu chảy ra lênh láng khiến cho bà đứng phắt dậy tỉnh cả ngủ. Bà Hằng nhớ rõ ràng lúc mới đến cả dãy ghế này làm gì có nước vậy mà giờ … Bên quần bà ngấm một ít nước mà khiến bà lạnh đến độ rùng mình, bà đưa tay phủi phủi nước trên quần. Điều lạ nữa mà bà Hằng có lẽ không để ý đó là khi bà đứng dậy thì cái bóng đèn tuýp trên đầu đã trở lại bình thường. Bà Hằng đứng đó thất thần một lúc, thế rồi bà đưa tay lên xem đồng hồ, cũng đã gần 3 giờ sáng rồi. Biết là mình đang thần hồn nát thần tính nên cũng chẳng ngủ lại được, bà lại quay người bước thẳng về phía cái giường bệnh kia mà tiến ra vườn không hề biết rằng chiến sĩ cảnh sát kia đã đi đâu từ lúc nào không hay. Bà Hằng đi ngang qua cái giường chuyển bệnh nhân đang được kê sát tường này thì dừng lại, bà ta ngẫm nghĩ một lúc rồi đưa tay khẽ đẩy cái giường. Tiếng “cót két” quen thuộc lại phát ra, cái tiếng động mà bà đi tìm mãi trong mơ. Bà Hằng như mỉm cười vì nghĩ rằng lúc này mĩnh chỉ giỏi tưởng tượng, suy luận rằng gió thổi vào đẩy cái giường nên bà tiếp tục đi thẳng ra sân.

Đêm nay là một đêm trời quang đãng không một gợn mây, trên bầu trời kia là vô vàn ngôi sao sáng lấp lánh. Bà Hằng đứng giữa sân hít một hơi thật sâu rồi thở ra như để lòng nhẹ bớt và tĩnh tâm hơn. Bà đứng ngoài sân thêm một lúc như để cảm nhận cái không khí trong lành mà có phần hơi lạnh vì sương đêm này. Để mắt thấy cái ban thờ ngay chỗ cây bàng to đang được thắp nến leo lắt kia. Bà ta tiến lại trước ban thắp hương chấp tay mà khấn, bà khấn cho vong hồn của Nam và người công nhân kia sớm được an nghỉ. Nói rõ hơn về bà Hằng, khắc hẳn với người chồng của bà là một kẻ vô thần thì bà Hằng lại rất chăm đi chùa chiền miếu điện để lễ bái. Nói là bà mê tin thì không đúng, vì khác hẳn với những kẻ cuồng tín bình thường, bà Hằng tín chứ không hề mê. Bà luôn tin vào việc có thờ có thiêng, có kiêng có lành, và bản thân bà thì luôn cố gắng hành thiện tích đức để mong được thần phật chứng cho lòng thành mà phù hộ. Quả đúng là mẹ nào con đấy, chính cái niềm tin vào tâm linh này của bà đã ảnh hưởng tới 3 đứa con mà hướng họ sống thiện tâm hơn.

Khấn xong lời khấn, còn đang vái cảm tạ thì bất ngờ một cái cảm giác rờn rợn lại xuất hiện, cái cảm giác như có ai đó đang nhìn mình từ phía sau lưng. Bà Hằng quay phắt người lại nhìn thì tí nữa ngã ngửa khi mà ở cái ghế đá, phía chéo chéo đối diện ban thờ là một nữ bệnh nhân đang ngồi đó với mãi tóc xõa ra che kín mặt, hai chân duỗi thẳng và hai tay thì đặt trên ghế. Nữ bệnh nhân này cứ thế đung đưa người theo gió trên ghế. Bà Hằng nhìn thấy nữ bệnh nhân này thì da gà da chó nổi hết lên, tim đập thình thịch. Thế nhưng mà bà vẫn chỉ đặt tay lên ngực và nói:

– Cô làm tôi hết hồn, sao giờ này cô còn ra đây? Bộ không ngủ được sao?

Bà Hằng vẫn đứng đó như để đợi câu trả lời, cũng chẳng trách vì sao bà Hằng lại gan như vậy. Một người hành thiện tích đức, có niềm tin mãnh liệt vào thần thánh trên cao như vậy thì còn sợ gì ma quỷ cơ chứ. Nữ bệnh nhân này vẫn không trả lời, cả cơ thể cô ta vẫn cứ từ từ đung đưa tựa như gió thổi cành trúc vậy. Bà Hằng nhìn kĩ thì thấy người cô ta ướt sũng nước, bà lại hỏi:

– Trời ạ, đêm rồi mà còn tắm. Sao không lau khô người đi, lạnh chết.

Ngay khi mà bà Hằng vừa tính tiến lại gần hơn về phía nữ bệnh nhân này thì bất ngờ một cái tiếng gọi vang vọng:

– Mẹ … mẹ ơi…

Bà Hằng lại được quả giật thót tim, bà quay đầu nhìn quanh như để tìm cái tiếng gọi đó. Cuối cùng bà ngẩng đầu lên nhìn, phía dãy hành lang ban công trên tầng 3 kia, là một người con gái đang đứng nhìn xuống. Khuôn mặt cô gái trên tầng 3 nhìn quen lắm, người cô ta mặc một bộ áo dài đỏ. Bà Hằng tiến lại nheo mắt nhìn kĩ, chợt bà thốt lên hỏi:

– Ủa… Đào hả con? Sao … sao giờ này lại vô viện? con lên đó thăm ai hả?

Đào không trả lời, và có lẽ bà Hằng cũng chưa kịp hỏi thêm thì bất ngờ Đào chèo qua lan can ban công. Một tiếng “rầm” phát ra, Đào đã nhẩy khỏi lan can xuống đất ngay trước mặt bà Hằng. Bà ta hét lên kinh hãi khi mà con gái cả của bà cắm đầu xuống đất máu văng tung tóe:

– Đào! Con!

Bà chồm tới cố lay con mình mà mặt trắng bệch sỡ hãi:

– Con ơi … may làm cái gì thế này! Con ơi!

Bà Hằng cứ thế quỳ ở sân viện khóc nức nở mà lay con mình dậy. Bất ngờ cái tiếng “răng rắc” bẻ xương như phát ra, cái đầu nát bét của Đào bắt đầu động đậy. Thế rồi cái đầu này ngẩng hẳn lên nhìn bà Hằng. Sau cái làn tóc dài bết máu lộ ra cái khuôn mặt trắng toát trương phềnh như ngâm nước, hai con mắt lộn tròng trắng đυ.c với những gân xanh nổi lên. Cái miệng của Đào mấp máy gọi:

– Mẹ … mẹ ơi…

Bà Hằng nhìn thấy cái khuôn mặt đó thì té ngửa ra đất hét lớn:

– Á….

Chiến sĩ công an bấy giờ mới lao ra ngoài vườn cố lay bà Hằng:

– Bác … bác ơi…

Bà Hằng vẫn mặt trắng bệch la hét đẩy tay người chiến sĩ công an này ra loạn xạ như lên cơn điên. Cuối cùng người chiến sĩ này phải cầm hai vai bà Hằng mà lay mạnh hỏi;

– Bác… bác làm sao vậy? là con đây mà?

Bà Hằng như nhận ra người chiến sĩ công an mới bình tĩnh lại. Bà ta nhìn quanh thì không còn thấy xác con gái mình đầu nữa, bà nói môi run rẩy và vẻ mặt sợ hãi:

– Cái Đào… cái Đào nó thế nào rồi chú?

Chiến sĩ công an vẻ mặt lạ lẫm hỏi:

– Đào? Đào nào hả bác? Cô ấy có ở đây đâu?

Bà Hằng vân thở gấp, tim đập mạnh nhìn quanh ú ớ:

– Rõ ràng tôi vừa thấy nó nhẩy…

Chiến sĩ công an này cố chấn tĩnh bà Hằng, anh ta đỡ bà đứng dậy và nói:

– Bác ơi, người nhà nạn nhân tới rồi ạ, bác vào trong gặp người ta nói chuyện.

Bà Hằng vẫn mất mấy giây nhìn quanh như để định thần, thế rồi bà bước vào trong theo chiến sĩ này mà không để ý rằng chuỗi tràng hạt trên tay đã bung chỉ rơi vương vãi trên nền sân bệnh viện.

Chương 19: Sự Khởi Đầu

Thi thể của 2 công nhân cuối cùng cũng được thân nhân tới nhận diện, họ đã làm đủ và đúng mọi nghi thức để đưa thi thể và cũng như là phần hồn của hai người về với gia quyến, về tới nơi an nghỉ cuối cùng. Sau cái vụ tai nạn thương tâm đó thì nhóm thợ xây dựng cũng xin nghỉ hết vì dù gì đi chăng nữa cây cầu sắt cũng đã hoàn thành gần như là trọn vẹn rồi. Cứ ngỡ rằng cây cầu sắt này sẽ là một tượng đài của ông Vương với người dân hai bên dọc sông Luân Hồi, sẽ là nơi ghi nhớ công đức đời đời của ông với người dân. Nhưng không phải vậy, cây cầu sắt này lại vĩnh viễn trở thành một nỗi kinh hoàng với người dân nơi đây. Thoạt đầu thì họ cố tránh né và tìm đường khác để qua sông với nối lo sợ rằng lên cây cầu này thì sẽ mãi mãi không sang được tới bờ bên kia. Nhưng mà rồi cuộc sống sô đẩy, người ta không có quyền chọn lựa, vẫn phải đặt chân lên cầu. Ngày này ngày khác, cây cầu sắt cũng được chấp nhận và lưu thông bình thường. Thế nhưng mà những vụ việc thương tâm vẫn thường xuyên xảy ra ngay tại trên cầu, và với những người dân hiểu biết chuyện thì mỗi lần lên cầu rồi qua được sông thì chỉ biết thở phào nhẹ nhõm và cảm tạ thần phật khi mà hôm nay không phải là ngày của họ. Khác với dòng sông Luân Hồi đã từng có một cái tên đẹp mĩ miều, cây cầu sắt này khi chính thức đi vào hoạt động thì được khoác lên mình một cái tên khá rùng rợn, đó chính là cầu Nại Hà.

Sau cái hôm từ bệnh viện Thái Nguyên về, bà Hằng lúc nào cũng mang trong mình cái cảm giác lo lắng bất an. Đã nhiều lần bà tìm tới nơi cửa chùa để tự trấn tĩnh bản thân, nhờ vào việc thiền định và đắm mình trong kinh văn như để quên đi sự ám ảnh đó. Thế nhưng mà suy đi tính lại thì bà nhận ra rằng đó không chỉ đơn thuần lạ dọa ma, mà đó còn là một cái điềm, điềm báo rằng cô con gái của bà, Đào sẽ gặp phải cái nạn tương tự như hôm bà nhìn thấy ở trong viện. Càng lo lắng bao nhiêu thì bà ta càng giấu kín chuyện này bấy nhiêu. Bà Hằng không dám kể với các con của mình, đặc biệt là Đào vì lo sợ rằng sẽ khiến các con thêm phần sợ hãi mà thôi. Bà lại càng không dám kể với ông Vương, vì biết rõ chồng mình là người vô thần, thế nên nếu kể ra sẽ bị ông ý mắng là tuyên truyền mê tín dị đoan, thần hồn nát thần tính này nọ không hay. Người cuối cùng mà bà Hằng có thể tâm sự được là ông Tần, người canh gác cái lò gạch cho ông Vương. Nghe đâu ông Vương trước đây là dân nhẩy dù ở cái đất Thái Nguyên này, tức là dạt vào đất này sống mà không có sổ hộ khẩu hay đi khai tạm trú tạm vắng. Thấy ông Tần cũng là người hiền lành thật thà mà lại có sức khỏe, nhanh nhẹn nên ông Vương khi mới khánh thành lò gạch đã cho ông Tần chân bảo vệ, đồng thời cũng cất một căn nhà nhỏ cạnh lò gạch cho ông ở đó tiện chông coi. Ông Tần vốn là một người đã từng phiêu bạt nhiều nơi, đồng thời ngày trước cũng có đi bộ đội vào tận trong Nam, thế nên cái kiến thức về đời sống của ông khá rộng. Bà Hằng sau khi đem câu chuyện này kể với ông Tần nghe, thì ông Tần suy luận ra rằng chắc chắn có một vong nữ nào đó đang muốn báo cho bà biết trước tai họa chứ không chỉ đơn thuần là dọa nạt, ông nói:

– Tôi thấy việc này khá là nghiêm trọng, hơn nữa cái ban trong bệnh viện tôi nghe hỏ bảo là khá thiêng. Thế nên nếu ma quỷ dám hiện ra ngay trước ban mà cho bà nhìn thấy như vậy là có điềm báo đó.

Bà Hằng thở dài đáp:

– Thì tôi cũng nghĩ y như ông vậy, tôi lo lắng suốt mấy hôm nay rồi, mà chưa tìm ra cách giải quyết nào cho hợp lý.

Ông Tần hỏi:

– Theo tôi có lẽ bà nên đi tìm thầy giải nạn, chỉ như vậy thì cái Đào nhà ta mới thoát cái kiếp nạn này, hay là bà mời thầy về làm lễ giải hạn?

Bà Hằng lắc đầu thở dài thườn thượt nói:

– Ông biết đấy, ông Vương không có mê tín dị đoan, lại vô thần, thế nên nếu mời thầy về nhà làm lễ thì làm sao ông ý chịu. Hơn thế nữa, đợt này lo chuẩn bị đón đoàn chủ tịch nước xuống thăm cơ sở giáo dục đảo tạo của tỉnh, tui cũng bận chăm công nghìn việc đâu có đi đâu được đâu.

Ông Tần ngồi tại bàn uống nước thở dài, ông ta làm một ngụm trà chép miệng nói:

– Thế này thì biết làm sao được bây giờ, tôi mà đi thay được bà tôi cũng đi ngay. Nhưng giải hạn phải đích thân có người trong gia đình đi làm, không thể mượn tay người ngoài được.

Bà Hằng nói:

– Tôi tính thế này ông xem có được không? Tôi tính là lên chùa xin chỉ ngũ sắc đeo vào tay cho con Đào, hy vọng phật pháp nhiệm mầu có thể giúp nó thoát qua cái tai kiếp này. Rồi đợi đợt đón tiếp xong xuôi, tôi với nó sẽ lên Hà Nội một phen.

Ông Tần nghe vậy cũng chỉ còn biết gật đầu và cho rằng đó cách giải quyết khả thi nhất hiện giờ.

Đúng như kế hoạch, bà Hằng lên chùa và xin một chiếc vòng chỉ ngũ sắc đã được niệm kinh văn vào để hộ thân đưa cho Đào. Đào đeo chiếc vòng chỉ ngũ sắc vào cổ tay ngắm nghĩa nói:

– Đẹp quá mẹ ha, có việc gì mà mẹ lại xin trên chùa vậy?

Bà Hằng cười đáp:

– À có việc gì đâu, chỉ là mẹ lên chùa tiện thì xin luôn ý mà, tại thấy dạo này con phải đi lại làm việc buổi tối nhiều.

Đào nghe mẹ nói vậy thì cũng không hỏi gì thêm, chỉ ngoan ngoãn đeo vèo theo lời mẹ.

Chẳng là đợt này đoàn chủ tịch nước sẽ lên Thái Nguyên để thăm quan các trường cũng như kiểm tra chất lượng giáo dục đào tạo tại nơi đây. Để chuẩn bị đón tiếp, sở giáo dục và đào tạo Thái Nguyên đã phân công cho các trường để chuẩn bị lễ đón tiếp cho thật chu đáo cũng như là các tiết mục văn nghệ đặc sắc do cả giáo viên lẫn học sinh sinh viên biểu diễn. Đào không những tình nguyện tham gia vào khâu chuẩn bị buổi lễ đón tiếp, mà cô còn đăng kí một tiết mục múa hát. Nhiệm vụ chính của cô là tập rượt tiết mục của mình và các em học sinh, đồng thời cũng là để rà soát khâu chuẩn bị cho buổi đón tiếp. Sau khi tiếng trống tại trường của Đào vang lên, một chiếc xe bus đã đợi sẵn để một số giáo viên cũng như một số học sinh khác tới một trường cấp 3 để tập luyện. Khi mọi người đã có mặt đầy đủ, xe bus từ từ chuyển bánh tiến về ngôi trường câp 3 đó. Đào ngồi ở dãy dưới cùng cùng với một số giáo viên khác nói chuyện. Theo như kế hoạch, thì chiếc xe này sẽ đón thêm một vài phụ huynh nữa tình nguyện tham gia để giúp đỡ cho chương trình. Do là đã vào đông, nên trời gần 6 giờ đã nhá nhem tói. Chiếc xe bus lăn bánh di chuyển lên cầu Nại Hà. Một giáo viên trẻ tuổi quay qua Đào nói:

– Cũng may mà nhờ có bố bà xây cái cầu này, nên giao thông mới thuận lợi thế này đó.

Đào chỉ khẽ gật đầu ậm ừ cho qua chuyện, trong đầu cô là cái hình ảnh về hai nạn nhân ngày nào lại hiện về, dáng người co quắp. Chiếc xe bus này đi đến giữa cầu Nại Hà thì khi không chết máy, tất cả mọi người có mặt trên xe từ học sinh cho tới giao viên đều im bặt kể cả Đào, cũng đúng thôi vì ai mà chả biết về cây cầu này. Bác tài thử để máy mấy lần không được, cuối cùng bác bảo mọi người chịu khó đợi còn mình thì xuống xe để kiểm tra động cơ. Để không khí bớt căng thẳng, một số giao viên khác thì bắt đầu bày trò chơi cho học sinh trên xe. Đào vẫn ngồi đó, cái cảm giác rờn rợn hôm nào lại hiện về, và không biết kể từ khi nào mà quả tim trong l*иg ngực cô đang đập mạnh dần. Đào ngồi đó và đưa mắt nhìn qua một bên sông, cô bỗng nhớ lại cái hình ảnh người con gái mặc đồ trắng, mái tóc buông xuôi hai bên vai đứng ở đầu cầu hôm nào, mà cũng là vào cái lúc mà trời nhá nhem y như thế này. Không biết linh tính mách bảo thế nào, chợt Đào thò đầu ra ngoải cửa sổ ô tô và nhìn về phía trước. Cô giật bắn mình khi mà ở ngay cái gốc cây, phía kia đầu cầu vẫn là người con gái mặc áo trắng đó, vẫn cái mái tóc dài đó. Đào ngồi thụt lại vào trong, mặt có hơi tái, và nhịp tim bắt đầu đập mạnh dần.

Chiếc xe bus cuối cùng cũng chịu nổ máy, và mọi người dường như thở phào nhẹ nhõm khi chiếc xe tiếp tục lăn bánh. Chỉ riêng có Đào lầ vẫn nơm nớp lo sợ, sợ rằng tẹo nữa khi đi ngang qua cái cây đó thì cô sẽ được tận mắt đối diện với cái người mà cô cho là ma kia. Thế nhưng mà chỉ đến khi chiếc xe bus đi ngang qua đó, Đào ngồi trên xe liếc mắt nhìn qua cửa sổ không thấy ai thì cô mới thở phào, “chắc là mình lại thần hồn nát thần tính” rồi, Đào tự nhủ. Chiếc xe bus đi cách cây cầu độ 2 – 3 cây thì dừng lại mở cửa xe để đón thêm người. Bước lên xe là 3 phụ huynh khác ngồi hàng đầu, thế nhưng đó không phải là điều mà Đào bận tâm tới, cô có cảm giác như mình dính chặt vào cái ghế da, hai mắt mở to, miệng run rẩy tim đập thình thịch khi mà bước theo sau 3 người phụ huynh này chính là cái đứa con gái mặc đồ trắng, mái tóc dài xõa ra che kín cả mặt. Người con gái này ngồi xuống cạnh một phụ huynh ở hàng ghế đầu. Cửa xe bus đóng lại, và tiếp tục chuyển bánh. Đào cứ ngồi đó nhìn chằm chằm vào cái đứa con gái đó, họa chăng là cô chỉ sợ nó quay đầu lại nhìn thẳng vào mặt mình với một gương mặt gớm ghiếc. Một nữ giáo viên ngồi bên cạnh thấy cái vẻ mặt thất thần của cô mới gọi:

– Đào. Đào ơi…

Phải gọi ba bốn lần thì Đào mới giật mình quay qua nhìn, cô bạn đồng nghiệp nhìn mặt Đào cười cười nói:

– Bà bị làm sao thế?

Đào không nói gì chỉ quay qua chỉ tay lên hàng ghế trước nói:

– Bà thấy cái con nhỏ mặc áo trắng ngồi ở hàng ghế đầu không?

Cô bạn đồng nghiệp ngơ ngác nhìn hỏi:

– Làm gì có ai đâu bà? Toàn mấy bác phụ huynh mà?

Đào cam đoan:

– Chắc chắn có con nhỏ mặc áo trắng mới lên xe lúc nãy cùng mấy vị phụ huynh mà?

Thế nhưng chỉ đến khi mà cái người ngồi tại vị trí mà Đào nghĩ là ma quay đầu nhìn cô cười chào thì Đào mới nhận ra là mình đã một lần nữa nhìn nhầm.

Chiếc xe bus này đưa cả đoàn tới một trường cấp 3, ngồi trường không quá rộng được xây theo hình chữ U có cả thẩy 3 tầng. Tới nơi, ai lại vào việc người nấy cùng nhau chuẩn bị cho buổi đón tiếp. Nơi tập luyện và diễn thử các tiết mục nằm trong phòng họp lớn được đặt tại tầng 1 ngay phía sau sân khấu. Do là nhà vệ sinh của trường khá xa và không tiện, thế nên ban quản lý nhà trường đã mở tạm hai lớp học cuối hành lang để tiện cho mọi người thay quần áo. Đào cùng với mấy giáo viên nữ khác qua đó để thay đồ, mọi người đã thay xong trước và về phòng họp lớn còn lại mỗi mình Đào là vẫn đứng đó chỉnh lại chiếc áo dài đỏ cho tiết mục của mình. Do không có thói quen đeo vòng tay, thế nên dù chỉ là vòng chỉ ngũ sắc mỏng manh cũng khiến cho Đào cảm thấy khá vướng víu. Cô tháo ra đặt nó lên bàn, để mặc bộ áo dài đỏ vào. Đào ngắm nghía một hồi thật lâu, thế rồi ngay khi cô vừa tính bước ra khỏi lớp để đi về phía phòng họp lớn cùng mọi người thì bất ngờ một cái tiếng “két” khẽ vang lên, tựa như là tiếng gỗ mài xuống sàn nhà vậy. Đào dừng lại ở cửa lớp đưa mắt nhìn khắp lượt, một cái cảm giác rờn rợn bắt đầu bao phủ lấy người cô. Khi hai con mắt của Đào đặt lên cái cánh cửa sổ gỗ gần chỗ bàn giáo viên kia thì cô thấy có bóng người chạy lướt đi thật nhanh. Đào sợ rằng có kể nào đó đang rình rập nhìn trộm giáo viên nữ thay đồ vì là bao quanh trường này gần như là đất trống trồng cây không hề có nhà dân. Đào tiến tới luồn tay qua cái khung cửa sắt mà đẩy mở bật cánh cửa gỗ ra, không có một ai hết, ánh sáng từ trong lớp học rọi ra chiếu sáng cả một khoảng đất tối tăm với thưa thớt cây. Sau khi đã ngó nghiêng thật kĩ không có một ai ngoài đó thì cô mới khép cánh cửa sổ gỗ lại và đi ra phòng họp lớn. Đào không hề hay biết rằng ngay khi cô mới rời chân khỏi lớp, phía sau cái cánh cửa gỗ kia là một người con gái hiện ra, vẫn cái bộ quần áo trắng và mái tóc dài đen đó đang nhòm cặp mắt trắng lộn tròng với gân xanh nhìn qua khe cửa sổ.

Sau khi đã tập duyệt tiết mục xong xuôi, trong lúc đợi những người khác và các em học sinh tập luyện, Đào lại quay về cái lớp học đó mà ngồi chấm nốt bài kiểm tra. Do là trên Thái Nguyên học sinh không quá đông, nên chuyện mỗi giáo viên phải dạy tầm 4 lớp là chuyện hết hết sức bình thường. Đào đặt cái chồng bài kiểm tra cao ngang mặt lên bàn giáo viên và lấy bút ra bắt đầu chấm. Ngồi chấm được một lúc chợt cô cảm thấy trong này khá là bí bức, Đào đứng lên tiến tới cái cửa sổ lúc nãy và mở bung ra cho thoáng và lại ngồi chấm bài tiếp như quên đi cái chuyện có kẻ nào rình mò lúc nãy. Tiếng nhạc nhẽo, ca hát từ phòng họp lớn vẫn văng vẳng bên tai, chỉ có điều là không quá to nên cô vẫn có thể tập trung chấm bài được. Đào cầm bút chấm chấm, sửa sửa, và ghi chú lên bài của học sinh như quên bẵng đi cả thời gian. Ngồi chấm bài được một lúc, bất ngờ một cái cảm giác lạ lẫm lại hiện ra, cái cảm giác như có một ai đó đang nhìn mình chằm chằm. Đào dừng bút đứng hình một lúc, thế rồi cô khẽ ngẩng đầu lên nhìn ra phía cửa sổ ngay gần mình, không có ai cả. Đào cứ ngồi đờ người ra đó mà nhìn ra cái mảnh đất trống thưa thớt cây đó. Thế rồi Đào lại cúi mặt tiếp tục đưa bút đỏ lên bài thi, nhưng mà cô kinh hãi giật mỉnh đứng thẳng dậy ném cây bút đi khi mà đầu bút bi đỏ vừa chạm vào giấy thì máu tứa ra từ đầu bút. Đào đứng im, tim đập thình thịch nhìn vào bài thi còn dinh máu kia thế nhưng chỉ thoáng cái là trên bài thi đã không còn vết máu đâu nữa. Đào đưa hai tay vuốt mặt ra thể như đã mệt mỏi, cô lục cặp lấy ra cây bút đỏ khác đồng thời với chai nước suối làm một ngụm rồi để lên bàn. Thế nhưng mà ngay khi cô vừa đặt bút thì cái cảm giác ai đó nhìn mình chằm chằm lại xuất hiện. Đào ngồi đó thật lâu như để đợi thời cơ, cô vẫn giả vờ đang chấm bài kiểm tra thế nhưng mà cái tay cầm bút cứ run rẩy. Bất ngờ, Đào ngẩng mặt lên nhìn thật nhanh, thế nhưng mà vẫn không có một ai đằng sau song sắt cả. Lần này thì Đào mới để ý là trên cửa sổ còn nước đang chảy ngấm cả vào tường bên trong tạo thành những đường loang mầu xẫm theo đường nước. Đào buông bút tiến tới đưa tay chạm vào chỗ thấm đó, quả nhiên là nước thật, nhưng mà trời đâu có mưa? Cô còn đang đứng đó suy nghĩ để xem ai bày trò trêu ghẹo mình thì bất ngờ hai cánh cửa sổ gỗ phía sau song sắt đóng “rầm” lại khiến cô giật thột người nhẩy lùi lại. Đào nhìn chằm chằm vào hai cánh cửa gỗ như không tin vào mắt mình, làm gì có gió đủ to để sập 2 cánh cửa đó lại chứ. Cảm thấy bất an khi ở trong căn phòng này, Đào với chai nước và đi ra ngoài cho thoáng hơn, nhưng thực chất là cô bắt đầu cảm thấy sợ khi ở một mình trong cái lớp học đó.

Đào đứng hẳn ra sân trường hít hà, có vẻ như ra ngoài này thì cô mới cảm thấy thực sự an tâm hơn phần nào. Đào đưa chai nước lên miệng làm một ngụm, bất ngờ cô phun phì nước ra ngoài kinh hãi nhìn chai nước. Vẫn là chai nước suối lúc nãy cô còn uống mà sao giờ tanh lòm như nước múc dưới sông lên. Có mấy em học sinh cấp 1 thấy Đào khi không phun nước phì phì thì cười rúc rích, Đào mỉm cười nhìn hai học sinh này tiến tới vứt chai nước vào sọt rác và hỏi:

– Hai con tập xong rồi hả?

Hai em học sinh đáp đáp:

– Dạ xong rồi cô.

Đào gật đầu và bảo bọn chúng ngồi đây trên bục sân khấu chơi không được chạy lung tung. Ngay khi mà cô định đi vô phòng họp lớn xem diễn văn nghệ sắp xong chưa thì bất ngờ ở phía cuối dãy hàng lang, nơi có cầu thang đi lên các tầng trên là một cậu học sinh dáng loắt nhắt chạy vù lên. Đào cũng bước vội tới nói lớn:

– Em kia, em đi đâu vậy?

Đào chạy tới gần chân cầu thang thì vẫn nghe thấy tiếng của cậu nhóc đó cười rúc rích vang vọng. Đào đứng ở chân cầu thang nhìn lên cái màn đêm tối hun hút này mà rùng mình. Đáng lẽ là Đào cảm thấy sợ và không dám lên, thế nhưng nghĩ đi nghĩ lại sợ rằng em học sinh đó nghịch gì trên đấy lại xảy ra tai nạn thì cô đành lấy hết can đảm bật cái bóng đèn vàng yếu ớt ở cầu thang mà chạy theo lên. Cái tiếng bước chân vang vọng, tiếng cười rúc rích đó đã đưa Đào lên tới tầng 3. Đào đi một dọc khắp các lớp kiểm tra cửa nẻo, thế nhưng mà đến cả nhà vệ sinh trên này còn khóa cửa nữa lớp học, thử hỏi thằng nhóc đó chui vào đầu được chứ? Đào còn đang ngơ ngác không hiểu chuyện gì xảy ra và tính xuống tầng 2 kiếm thì bất ngờ cái bóng đèn ở cầu thang bắt đầu chập trờn. Đào cảm thấy ớn lạnh, cô run rẩy từ từ tiến tới, quả tim trong l*иg ngực lại đập loạn xạ lên. Thế nhưng mà bước được thêm có 2 bước, thì Đào như đứng hình khi mà ở mép tường thò ra một bàn tay trẻ con, rồi một cái đầu cắt tóc ngắn thò ra nhìn cô. Một đứa học sinh trên mình mặc đồng phục, cổ quảng khăn đỏ với hai hốc mắt đen xì, cái gương mặt trắng bệch đứng hẳn ra chặn đường cô. Đào thất kinh, khắp dọc sống lứng là một viên nước đá chảy tuột. Cô vội nhắm tịt mặt lại, chấp tay trước ngực khấn:

– Con nam mô a di đà phật, con nam mô a di đà phật.

Khấn vài vừa lùi lại phía sau được một lúc, đến khi mà Đào mở mắt ra nhìn thì bóng ma cậu nhóc học sinh đó đã biến mất, và cái đèn ở cầu thang đã sáng lại bình thường. Đào thở một hơi thật dài, cô từ từ bước vội ra phía cầu thang, thế nhưng cái tiếng “nhèm nhẹp” khi không lại phát ra bên tai, cái tiếng cứ như thể có ai đó đi chân đất ướt sũng dẫm trên nền nhà vậy. Đào lại một lần nữa đứng im bất động, cô đưa tai nghe ngóng. Đào quay hẳn người nhìn thẳng vào một cái lớp học ngay cạnh mình, cửa thì đã khóa chắc chắn, cái tiếng “nhèm nhẹp” ngày một rõ hơn kia phát ra từ trong đó. Nhưng có lẽ cũng chả kịp định thần, cái cửa lớp được khóa chắc khi không bật mở nện vào thành tường cái “rầm”, từ trong lớp bước ra là con ma da, toàn thân mặc bộ đồ ngủ trắng, tóc dài ướt sũng bết bát chùm kín mặt, tay chân nó thì trắng bệch và trương phồng như bánh bao ngâm nước lâu ngày.

Đào lùi lại về phía sau đến độ đập lưng vào lan can, con ma da bước từng bước nhèm nhẹp tiến lại trước mặt cô. Thế rồi nó bất ngờ nhẩy chồm lên bóp cổ và đu lên người cô. Đào bị mất đà ngã lộn cổ ra sau, chính cái lúc con ma da nhẩy lên đó, tóc của nó bị hất qua hai bên để lộ cái khuôn mặt trắng trương phềnh phềnh, hai con mắt lộn tròng gân xanh với cái hàm răng lởm chởm có bám rêu đang nhe ra. Một tiếng “rầm” phát ra, toàn bộ mọi người trong phòng họp lớn lao ra bục sân khấu giữa sân khi nghe tiếng hét thất thanh của hai học sinh. Bác bảo vệ đang ngồi ở trong bot hút thuốc lào nghe tiếng hét cũng lao vội ra, thế nhưng bác ta kinh hãi té ngửa ra đất như mốt số giáo viên và phụ huynh khác nhìn nhìn thấy khuôn mặt của cô, cái khuôn mặt đầy kinh hãi, hai mắt mở to, miệng há ra như hét lên kia đang nằm trên một vũng máu với cái đầu nứt toác lồi cả sọ ra ngoài.

Chương 20: Hồn Ai Đã Về?

Cái chết của Đào, một giáo viên ngay trong đêm hôm đó tựa như một làn sóng làm trấn động toàn bộ cái đất Thái Nguyên này. Điều thực sự làm cho họ phải kinh hãi đó là cái niềm tin cây cầu Nại Hà bị quỷ ám như thực sự lớn mạnh hơn bao giờ hết. Chưa dừng lại ở đó, người dân hai bên sông Luân Hồi bắt đầu rèm pha cái cậu chuyện đó là ông Vương khi phá cầu tre xây cầu sắt đã vô tình mạo phạm đến con quỷ này, phá nhà của nó, mà giờ nó bắt đầu bắt từng người nhà ông đi một, rồi cả nhà của ông không sớm thì muộn cũng sẽ bỏ mạng mà thôi. Người dân đã muôn phần kinh sợ như vậy, thì bên cơ quan trức năng lại được thêm một vụ án đi vào bế tắc, một hiện trường mà có quá nhiều ẩn số. Với cái kiểu ngã ngửa từ trên tầng 3 xuống, dấu vết tại hiện trường chỉ ra rằng phải có một kẻ nào đó đã đẩy cô từ trên tầng 3. Nhưng thu thập nhân chứng, lấy lời khai thì cơ quan chức năng có thể khẳng định được rằng không hề có một ai khác ngoài Đào trên tầng 3 tại thời điểm đó. Chưa kể đến lại là một khuôn mặt đầy kinh hãi của nạn nhân mà có dùng cách nào cũng không vuốt mắt hay như khép miệng được khiến cho đến cả bên điều tra cũng phải cảm thấy rờn rợn. Có một số lời khai từ bên nhân chứng mà cơ quan chức năng bỏ qua đó là từ 2 em học sinh cấp một, người cuối cùng nhìn thấy Đào đi lên tầng 3, và cũng là người đầu tiên nhìn thấy cô ngã từ trên xuống. Hai học sinh này nói rằng Đào chạy lên tầng 3 như thể đuổi theo một ai đó, nếu không nhầm thì là một học sinh khác. Không một lý do gì để tự sát cộng với những bằng chứng và lời khai mâu thuần từ nhân chứng, lại một vụ án nữa được bỏ qua một bên trong vòng 2 năm tính kể từ vụ tai nạn thương tâm tại cầu Nại Hà, phải chăng ngay đến cơ quan trức năng tại cái đất Thái Nguyên này cũng đã dần dần hiểu ra được chuyện gì đang diễn ra?

Bà Hằng nhận được tin con gái mình chết thảm ngay cái đêm định mệnh đó, đúng vào cái hôm mà bà đeo cho nó vòng chỉ ngũ sắc trên chùa cho Đào thì bà ngất lên ngất xuống, phải vào ngay trong viện vì sức khỏe suy kiệt bất ngờ. Đối với ông Vương thì có lẽ giờ này ông ta đang thực sự rơi vào một cuộc khủng hoảng tâm lý trầm trọng, cái chết không một lời giải thích của đứa con gái cả cùng với lời rèm pha, đàm tếu của người dân trong vùng như dần dần biến ông trở thành một con người khác, không còn là vô thần nữa. Sau khi đã làm lễ gọi hồn và đưa thi thể của Đào về nhà dặt ngay trước bàn thờ dưới tầng 1, cô em gái có tên Mai đang di du học cũng tức tốc bay về Việt Nam để dự đám tang của bà chị. Do là cả ông Vương và bà Hằng đều đang phải trải qua một cú sốc lớn, mà hai đứa em còn khá nhỏ nên Mai sẽ là người canh hương đêm nay cho chị cả. Ông Vương đã có sẵn một mảnh đất để làm nghĩa trang cho gia đình sau này, thế nên quan tài của Đào sẽ được đặt ở nhà 1 đêm, đến sáng hôm sau là cử hành tang lễ rồi đem đi chôn cất. Chiếc quan tài được đặt ngay ngắn trên một cái bàn thấp trước bàn thờ con mới làm có ảnh của Đào với bát nhang nghi ngút khói với 2 ngọn nến bập bùng kia.

Đã hơn 9 giờ tối, ai đã về phòng người đó nghỉ ngơi sớm lấy sức chuẩn bị cho tang lễ ngày mai, chỉ còn lại một mình Mai ngồi tựa lưng vào tường dưới chân bàn thờ nhìn cái quan tài của chị mình đang nằm im lìm kia. Mai ngồi đó 2 mắt đỏ hoe, bao nhiêu cái kí ức, kỉ niệm đẹp giữa 2 chị em lại hiện về. Nhiều khi ngồi đây mà Mai tự hỏi, tại sao một người tốt như chị mình lại có một cái chết bi thảm như vậy chứ? Chết mà chưa có lấy một mảnh tình vắt vai, chưa có lấy một mụn con. Càng nghĩ về chị cả của mình, Mai lại càng cảm thấy thương xót và đau lòng bấy nhiêu. Nhiều lần Mai đã trách ông trời sao tàn nhẫn như vậy chứ? Tại sao một người sống lương thiện như vậy mà lại phải chịu cái kết oan nghiệt như vậy chứ? Nhưng rồi cô lại nhớ tới những gì mà mẹ cô đã dạy cô, nhưng lời của nhà Phật, không có một nạn nào là không phải chịu, và cũng không có một cái tai nào là không phải trải qua. Và rồi cứ như vậy, Mai chỉ còn biết đưa tay quệt đi hàng nước mắt cứ lã trã tuôn rơi để tự an ủi bản thân mình mà khóc thương cho số phận hẩm hiu của bà chị ruột. Tuần hương đầu tiên đã hết, mai từ từ đứng dậy với thêm hương ra để châm. Bất ngờ, hai cái con chó tây mà bố cô nuôi để làm cảnh khi không lại bắt đầu gầm gừ và sủa lên như thể có người lạ. Mai sau khi cắm hương lên thì đi ra cửa ngó xem giờ này đã muộn rồi còn ai tới, cô mở cái cửa sổ ở trên cánh cửa chính nhìn ra thì chỉ thấy có bóng dáng một ai đó đang đứng ở cửa sân trước. Do là tối trời mà đèn ở cửa nhà lại không rọi ra tới cửa sân nên cô đoán là một người đàn bà. Người đàn bà này thấy Mai ngó ra thì bước những bước đi tập tệnh xa dần rời vào trong bóng đêm. Người đàn bà này đi khuất dạng được một lúc rồi thì 2 cái cho tấy mới im miệng lại. Mai lại đóng cái cánh cửa sổ trên cửa gỗ lại và đi vào trong nhà, cảm thấy khát nước, cô tiến tới cái ấm nước mà rót ra cốc. Vừa đưa ly nước lên mồm uống được thì bất ngờ một tiếng động lạ phát ra khiến cho cô pải rùng mình. Mai từ từ đặt cốc nước xuống bàn và lắng lai nghe, cái thứ tiếng “lốc cốc” cứ thế phát ra đều đặn như thể có ai đó đang gõ vào gỗ vậy. Cả căn phòng khách chìm trong im lặng, dưới cái ánh sáng mập mờ được phát ra từ mấy chiếc nến trên quan tài và trên bàn thờ, góc tường là một chiếc đèn cây hắt ra cái thứ ánh sáng vàng nhạt nhòa.

Mai đứng trôn chân tại bàn nước đã được kê qua một bên tường mà đảo mắt nhìn quanh như để định hình coi cái tiếng lốc cốc đó ở đâu. Chợt Mai lạnh rung cả người, cái cảm giác như có ai đó nhét viên nước đá rồi thả nó dọc sống lưng cô. Da gà hai bên cánh tay nổi lên rờn rợn khi mà cô phát hiện ra cái tiếng gõ “lốc cốc” đó phát ra từ quan tài của Đào đang đặt ngay ngắn trước bàn thờ kia. Mai cứ đứng im bất động ở đó như không tin vào tai mình, giữa cái căn phòng im bặt đến lạnh người này chỉ có độc đúng cái tiếng “lốc cốc” cứ đều đặn phát ra, tựa như cái tiếng gõ lên l*иg ngực của cô vậy. Mai từ từ tiến tới gần cái quan tài hơn nữa, và cái tiếng gõ thì quả nhiên là ngày một rõ hơn nữa. Mai tiến tới đứng ở phía chân quan tài, mắt cô bây giờ như còn để ý tới một thứ đáng sợ hơn nữa, đó là mấy nén hương trên quan tài khi không như bị cái hơi thở của một người vô hình phả vào làm cho khói bị bạt đi sang hẳn hai bên. Còn chưa hết kinh hãi thì cái tiếng “lốc cốc” tắt hẳn, khói hương trên quan tài khi không bốc thẳng lên. Mai kinh hãi tái mặt khi mà khói hương bốc lên như lan tỏa khắp một khuôn mặt vô hình, và đó là khuông mặt của một người phụ nữ đang đứng ngay ở phía đầu quan tài. Mai còn chưa kịp hét lớn thì cô giật bắn người khi mà tiếng hai con chó tây lại sủa lên ông ổng. Khác hẳn với lúc này, lần này hai con chó sủa giữ tợn như lên cơn điên dại, chúng nó thi nhau nhẩy chồm lên phía cửa nhà và cào tạo thành những tiếng “sột soạt”. Mai quay đầu ra cửa nhìn, đến khi cô quay lại phía đầu bên kia quan tài thì cái khuôn mặt mờ ảo trong làn khói hương đã biến mất. Nghĩ rằng lúc nãy mình hoa mắt, Mai cố chấn tĩnh bản thân nhưng con tim trong l*иg ngực vẫn đập liên hồi như trống hội. Mai vòng ra cửa chính mở cửa sổ và nói:

– Xùy xùy… im lặng đi tụi bay.

Hai con chó này mặc cho Mai có sua đuổi đến mấy vẫn sủa lên inh ỏi, và cố cào cửa như để lao vào. Sợ rằng nếu mà bọn nó còn sủa nữa thì cả nhà sẽ dậy, Mai bèn lấy chỉa mở khóa đẩy then chốt cửa tính đi ra ngoài. Thế nhưng trong lúc Mai mở cửa, cô không để ý rằng toàn bộ nến trên quan tài khi không như bị ái đó đi lướt qua làm tắt hết thẩy một loạt. Ngay khi mà Mai vừa mở được cánh cửa nhà ra thì bỗng cô cảm nhận được có một làn gió lạnh thổi qua người từ trong nhà ra, và cô còn sợ hãi hơn khi thấy một cái bóng trắng đi xuyên qua người mình. Hai con chó này vừa thấy cái bóng trắng mờ ảo tựa như làn sương thì chúng nó sủa lên điên dại và đuổi theo ngay. Không hiểu vì lí do gì mà Mai cứ đứng cửa mất mấy phút, thế rồi như bị ma sui quỷ khiến, cô cũng vội lao nhanh ra ngoài vườn sau theo mấy con chó, phải chăng cô nghĩ rằng cái bóng trắng mờ ảo kia chính là vong linh của Đào? Người chị cả yêu quý của Mai?

Mai đuổi theo hai con chó tây ra đến sân sau thì cô đứng khựng lại. Cả cái khoảng sân sau rộng lớn rậm rạp cây này không hề có một ai, không một tiếng sủa, đến như 2 con chó cũng hoàn toàn biến mất. Mai trong lòng có hơi lo lắng, cô vừa đi vừa nhìn quanh trong bóng đêm mà gọi:

– Ky ky, lu lu … hai em đâu rồi?

Mai vừa đi vừa nhìn khắp lượt ở vườn, bất ngờ, cô như cảm thầy rờn rợn, khi không ngoài trời bỗng lạnh đến thấu xương. Toàn thân Mai run rẩy, cái cảm giác như đang có ai đó nhìn mình hiện ra rõ mồn một. Điều còn đáng sợ khiến cô sởn gai ốc hơn nữa đó là cái người này đang đứng rất gần cô là khác. Một mình Mai đứng giữa vườn sau quay đầu khắp tứ phía nhìn quanh như để kiểm chứng coi có ai khác không. Nhưng lạ thay, rõ rằng không có một ai khác ngoài cô đang đứng ở vườn sau cả. Cảm thấy có cái gì đó thực sự không ổn, Mai quay người lặng lẽ bước nhanh về phía sân trước để vô lại nhà. Bước được có tầm chục bước, cố đứng khựng lại chết điếng người khi mà phía sau gáy cô có cái hơi thở lạnh toát cứ thế đều đặn phả vào. Mai đứng im tại chỗ, toàn thân khẽ run lên, da gà ở cổ và tay dựng đứng. Cô rất muốn quay đầu lại nhìn, thế nhưng mà không đủ can đảm, đâu cô như bị khóa chặt chỉ còn biết nhìn về phía trước mà khẽ nuốt nước bọt ừng ực. Bất chợt một bàn tay ướt nhẹp túm lấy cánh tay cô từ phía sau, cái bàn tay nhớp nháp với làn da bầy nhầy đó càng khiến cô rợn tóc gáy hơn nữa. Mai hét lớn rồi cấm đầu chạy thẳng về phía trước. Cô cố hết sức để giằng tay mình ra khỏi cái cánh tay nhớp nháp đó nhưng không được. Cô cố cắm mặt về phía trước mà kéo cả người đó đi như thể không muốn phải chông thấy cái bộ mặt gớm giếc mà cô đã mưởng tượng ra phần nào. Trong cái lúc đầy kinh hãi này thì bỗng một tiếng hát be bé ở đâu phát ra rõ rệt:

– Con ơi con ơi, con ngủ ngủ đi con (ớ ờ). Để mẹ đi mẹ gánh .. nước non cho đầy à ơi à ới a ời. Con ơi con ơi, con ngủ ngủ cho say (ớ ờ ). Để mẹ đi gọi gió .. kéo mây cho đầy à ơi à ới a ời…

Ngay khi cái tiếng hát mà Mai cho rằng của một người phụ nữ lớn tuổi không biết từ đâu vang vọng cất lên thì cái bàn tay nhớp nháp đang túm chặt lấy cô kia khi không tuột ra. Nhưng có lẽ ngay cái lúc này đây, cái điều ước giản đơn nhất của Mai đó là chạy lại được vào trong nhà, cô cũng chẳng còn bận tâm ai hát hò giữa đêm, vì họa chăng, cái tiếng hát đó đối với cô cũng rùng rợn không kém.

Mai phi như bay vào thẳng lại trong nhà, cô đóng cái cánh cửa chính cái “rầm” phía sau lưng. Mai từ từ hạ người ngồi tuột xuống đất thở hổn hền. Giờ đây ngồi trong nhà với cái quan tài của Đào mà cô còn cảm thấy an toàn hơn là ở ngoài vườn sau. Ngồi thở dốc được một lúc thì Mai đứng thẳng người dậy với cái bật lửa để châm lại nến trên quan tài. Thế nhưng mới châm ngọn nến đầu tiên, Mai như để ý ở cái tấm kính trên đầu quan tài nơi mà mặt Đào được đắp tạm một tấm vải đó để che đi hai con mắt mở tháo láo và cái miệng há hốc ra kia. Mai dừng tay nhìn thật kỹ, cô bắt đầu thấy lạ khi mà bên trong quan tài phải khô ráo lắm, vậy làm sao mà kính lại đọng hơi nước được cơ chứ. Mai cứ đứng đó nhìn vẻ mặt khó hiểu, nước ở trên kính thì đọng ngày một nhiều, và từng giọt nước bắt đầu chảy “tong tỏng” từ kính xuống thấm ướt cái khăn vải đỏ che mặt Đào. Như không tin vào mắt mình, Mai lập tức bê toàn bộ đồ đang đặt trên nắp quan tài đặt qua một bên và nhanh chóng mở nắp quan tài. Nắp quan tài bật mở, Mai ngạc nhiên khi mà không hiểu nước từ đầu đã ngập nửa xác chị mình trong quan tài. Còn đang đứng đó thất thần không hiểu chuyện gì đang xảy ra thì tấm vải đỏ che mặt khi không phập phồng, cứ như thể Đào đang thở vậy. Trong giây phút thoáng qua, chợt Mai như bừng lên một niềm vui, cô nghĩ rằng chị mình chỉ chết lâm sàng, và giờ chị đã sống lại, có lẽ Mai đã quên đi cái vết thương nứt toác sọ ở phía sau đầu chị mình. Mai từ từ cúi người gần mặt chị mình gọi nhỏ, giọng run rẩy hai mắt nhạt nhòa:

– Chị Đào… có phải… có phải là chị không?

Bất ngờ thi thể Đào thở mạnh làm bay cái khăn đỏ che mặt, lô ra hai con mặt mở tháo láo với cái mồm há hốc khiến Mai giật thột người lùi lại. Nhưng không còn kịp nữa rồi, hai cánh tay cứng đờ lạnh buốt của Đào đã túm chặt lấy cổ Mai mào kéo lại vào trong quan tài. Hai bàn tay ngày mốt siết chặt, Mai cố giẫy giụa rung cả cái quàn tài ầm ầm, cô giường như có thể cảm nhận được oxy trong phổi ngày một ít đi. Thế nhưng điều khiến cô giãy giụa mạnh hơn nữa không phải là việc xác chị cả của mình đang bóp cổ mình, mà là cái hình ảnh hai con mắt của Đào đang từ từ lộn tròng lộ gân xanh, toàn bộ da mặt và tay khi không chuyển thành mầu trắng, và trường phềnh lên. Mai muốn hét lên thất thanh nhưng không thể, mặt cô ngày một tím tái đi.

Thằng Mạnh ít tuổi nhất nằm ở phòng trong cùng thấy lục đυ.c không ngủ được thì nó đứng dậy đi ra ngoài xem có chuyện gì xảy ra. Thế nhưng mà mới ra đến đầu hành lang hướng ra phòng khách, nơi có quan tài của chị Đào thì nó hét lên kinh hãi. Trước mặt nó là cảnh tượng một người phụ nữ mặc bộ đồ ngủ trắng, cái đầu với mái tóc đen dài ướŧ áŧ bết lên mặt, tay chân bà ta thì trắng ởn và trương phềnh lên tựa như bánh bao ngâm nước. Người đàn bà lạ mặt này đang đè đầu chị nó xuống cái quan tài đã bật mở nắp, thằng Mạnh cứ đứng đó gào khóc thảm thiết và gọi tên chị mình:

– Huhu chị Mai ơi… chị Mai!

Bất ngờ, cái người phụ nữ mặc đồ ngủ trắng đó quay đầu phát ra những tiếng răng rắc nhìn nó. Sau cái mái tóc dài bết vào mặt kia là một nụ cười đáng sợ, để lộ ra hàm rằng bám rêu xanh. Thằng Mạnh nhìn thấy cái nụ cười quái dị đó thì nó cũng khóc nấc lên ngất lịm đi mà ngã lăn ra đất.

❮ sau

Avatar

Các bạn đăng ký thành viên hội nhé…!
→Free vip→Đọc và nghe audio truyện/ 0 quảng cáo→Yêu cầu truyện / Ưu Tiên♥Ngoài ra AudioSite là Website do hội Mê Đọc Truyện thành lập – chính vì vậy Đọc Truyện trên website giảm 90% xuất hiện quảng cáo nhé !