1. Home
  2. Truyện Linh Dị
  3. Bảy Nàng Dâu
  4. Tập 1: Ngày 15/7 trời âm u gió lộng (c1-c10)

Bảy Nàng Dâu

Tập 1: Ngày 15/7 trời âm u gió lộng (c1-c10)

Chương 1: Ngày 15/7 trời âm u gió lộng

Ngày 15/7 trời âm u gió lộng, những người ở thôn Nguyệt Quế thi nhau ra đường đứng, nghe nói hôm nay nhà họ Hoàng rước dâu, mỗi lần nhà họ cưới dâu đều cho gia nô vác kiệu đi khắp thôn, còn rất hào phóng rải tiền khắp nơi trên dọc đường, kiệu sẽ đi hết một vòng rồi mới quay về nhà, sở dĩ người dân ở đây biết chắc vì họ đã được nhận tiền từ nhà họ Hoàng những sáu lần, bây giờ họ cưới thêm một dâu, tất thảy đúng bảy người, mỗi năm nhà họ lại cưới một người, năm nay đã là năm thứ bảy tính từ ngày con trai nhà họ chết yểu, bảy nàng dâu trẻ đẹp son sắt lại chịu cảnh làm góa phụ, chẳng biết tại sao họ cưới nhiều dâu như thế, mọi người cũng đồn đoán rất nhiều, có người nói cậu chủ nhà đó chết rồi làm quỷ nhập tràng, hút máu trinh nữ mới sống được, có người lại nói linh hồn cậu ấy phá phách không chịu yên, đòi cưới vợ nên gia đình mới lo lót cưới, còn nhiều cái nữa nhưng chỉ dám nói sau lưng, đồn đoán thì cũng chỉ là đồn đoán mà thôi, chưa ai xác thực được, kể cả hỏi cũng chưa từng dám hỏi người làm nhà đó, thấy vẫn làm ăn phát đạt, có bị gì đâu

“Tính ra cậu chủ nhà họ Hoàng đó sung sướиɠ thật, chết rồi mà còn được cưới tận 7 người vợ!”

“Nhà họ giàu, tiền của ăn mấy đời chưa xê dịch một miếng nhỏ nữa là, nói gì cưới có bảy người con dâu!”

“Bao nhiêu con gái đẹp trong làng nhà họ bê về hết, chẳng sót một người”

“Không biết khi nào kiệu hoa đi ngang nữa, đợi từ sáng giờ!”

“Tôi đứng đây từ hồi 4 giờ sáng đấy! Mà yên tâm đi lát là tới ngay!”

Vừa nói xong thì tiếng kèn trống đã vang lên xa xa, mọi người hô hức nhốn nháo nhìn lên

Phía xa xa kiệu khiêng tới đâu tiền bạc bay ngập trời tới đó, tiền thật và tiền âm phủ lẫn lộn vào nhau, họ không kịp nhìn mặt cô dâu đã vội vàng lượm lấy lượm để, họ chen chút nhau, giành giật như hổ đói, lựa tiền thật mà lấy, họ vừa chen chút vừa hô hoán, thậm chí còn muốn đánh nhau, cô ngồi trên kiệu hoa, đầu cài trâm vàng, người mặc bộ xiêm y thêu phượng, mắt vẽ thành mắt phượng môi đỏ hồng đào, đôi mắt tinh anh liếc qua đám người bên dưới

Họ thấy cô không rải tiền lên nữa mới ngẩn mặt lên nhìn, ai nấy đều há hốc mồm rồi quay lại nhìn nhau

“Con Hoài Thục ở thôn Vĩnh Kiên đây phải không, sao lại là nó nhỉ, chứ không phải là cưới tiểu thư Lam Phương bên thôn Vĩnh Hà sao?”

Mọi người thay nhau chỉ chỉ trỏ trỏ vào mặt cô rồi thắc mắc, cô nắm một nắm tiền âm phủ quăng xuống rồi kiệu lại tiếp tục đi chầm chậm, bọn họ không nhặt được tiền thật nữa mới sinh bực mình quát tháo

“A… Cái con ăn mày này, hôm nay được làm dâu nhà Họ Hoàng rồi thì lên mặt gớm nhỉ? Mày tưởng tao là âm binh cô hồn à mà quăng toàn tiền âm phủ thế?”

Mọi người nhìn theo mà còn không tin vào mắt mình, lúc ấy có hai ba người lại vả vào mồm người đàn ông đang chửi bới đó, họ lấy cả cái miếng gỗ dẹp và đập vào miệng ông ta

Kiệu cô vừa đi qua tới thôn Vĩnh Kiên thì nhìn xuống, mắt cô đảo quanh như tìm kiếm một thứ gì đó

“Chị hai ơi! Chị hai!”

Thằng Cò nó ốm nhom lùn tè nên bị lấn át bởi đám đông, cô thấy nó thì giơ tay cầm sấp tiền thật rãi xuống, thôn Vĩnh Kiên này cô đã sinh ra và lớn lên, người ở đây ai cô cũng biết, thấy họ cô mỉm cười rồi rãi xuống rất nhiều tiền, họ vừa nhặt vừa hô hoán mừng rỡ

Thằng Cò len lỏi qua đám người rồi chen lên nắm cái kiệu của cô

“Chị hai, chị đi lấy chồng rồi chị có quay lại không? “

“Có, chị có, em cầm lấy, muốn ăn cái gì thì ăn!”

Cô đưa nó mấy tờ tiền giấy rồi xoa đầu nó, kiệu cô lại đi qua thôn khác, rãi hết chỗ tiền đó mới chính thức quay về nhà chồng

Cô kéo tấm màng xuống rồi co người ngồi trong kiệu, lời nói của bà thầy bói điên hôm ấy vẫn vang vọng trong đầu cô

“Này, cô gái!”

Cô đang nhổ mạ, nghe bà kêu thì quay lại!

“Mắt cô đẹp quá đi, đẹp quá đi!”

Thấy bà mặt mũi lấm lem, trên tay còn cầm theo một cái tô lớn, tay chống gậy, cô liền hỏi

“Sao thế bà?”

Thấy bà như thế tưởng là ăn xin nên cô liền nói

“Bà đói hay sao, cháu đi ruộng không có mang theo tiền, bà lại phía kia kìa, bà thấy cái nhà đó không, nhà cháu đó, bà vào nói thằng em con nó mời cơm bà ăn, cháu nhận nhổ hết đám mạ này mới được!”

Cô vừa nhìn bà vừa chỉ, bà mỉm cười rồi quẹo đầu qua một bên

“Mắt đẹp quá!”

Bà chỉ cười hì hì rồi lại khen mắt đẹp, cô nhíu mày rồi nói

“Bà từ đâu tới, sao cháu chưa thấy bà bao giờ! “

Bà không trả lời chỉ ngồi thộp xuống rồi ngẩn mặt ra nhìn, cô nhìn lên thấy mặt trời đã lên cao, nắng gắt vô cùng, cô tháo cái nón trên đầu xuống đội lên đầu bà một cái rồi rửa tay rửa chân leo lên bờ, cô xách tay bà rồi kéo đi

“Nắng gần chết mà bà lại lang thang đi đâu thế? Về với cháu!”

Nói rồi cô dắt bà về nhà, vừa tới sân đã gọi thằng Cò om sòm

“Cò ơi, mày dọn cơm ra đi Cò!”

Cô quay ra sau rửa mặt rồi quay lại, bà ấy ngồi trên sạp ngoài cửa rồi mỉm cười, cô liếc qua cái mà giật mình, cô quay vào nhà thấy thằng Cò nó ngủ say, cô bước xuống bếp cái rồi đem ra một tô cơm có cá ngon lành đưa ra cho bà

“Bà ăn đi, cháu vào múc cho bà một tô canh, nhà không có gì nên bà ăn tạm đi nhé!”

Bà cầm lên vừa ăn vừa run, cô nhìn quanh người bà, trên người chẳng có gì quan trọng, cũng không có gì đáng giá, làng này ai cũng biết Hoài Thục cô, hễ có ai đói kém hay người già không nơi nương tựa đều đến nhà cô xin cơm, người thiện chí họ bảo cô tốt bụng, người ích kỷ lại nói lo chuyện bao đồng, rảnh rỗi rảnh hơi

“Bà người ở đâu thế?”

Cô phẩy cái quạt rồi nhìn bà hỏi

“Bên kia!”

Cô hỏi thế thôi, người ở đâu thì không quan trọng, cô vừa quạt vừa nói

“Bà ăn đi nhé, xong thì ngủ một giấc, cháu ra nhổ xong đám mạ cháu vô!”

Bà đang ăn thì chợt dừng lại, bà lườm lườm cô rồi liếc ra ngoài cánh đồng, bà nói vu vơ

“Có một con quỷ…”

Bà nói rồi thì lại cắm cúi ăn, bà vừa ăn vừa lầm bầm trong miệng

“Đừng ra đồng nữa, quỷ…”

Nói rồi cô ngẩn người ra, cô hỏi

“Bà nói gì?”

“Đừng nhổ mạ nữa, sét sẽ đánh quỷ, sẽ trúng vào đầu cô!”

Cô nhíu mày rồi mỉm cười, chợt hỏi

“Bà là thầy bói à?”

Bà bỏ tô cơm xuống rồi nói, tay chỉ ra phía ruộng chỗ cô đứng rồi nói

“Một con quỷ một mắt, râu rậm!”

Cô chợt nổi gai ốc rồi buông cái quạt xuống, tháng trước có một vụ trâu hút người khiến người ta chết ở dưới ruộng đó, còn nghe nói bị lòi một mắt, là một tên đâm trâu ngoài đầu làng, nổi tiếng đến độ cả làng ai cũng sợ, dạo ấy nghe nói trâu bò bên làng Vĩnh Kiên chết hàng loạt không có lí do, người dân trong làng nôn nao đồn đoán, đến nổi còn có mấy thầy bên làng bên được mời qua cúng bói đủ thứ, người ta nói ông ấy sinh thời đã hành nghề gϊếŧ trâu, hôm ấy căn yếu nên bị trâu hút chết, nhưng do tâm tính dữ tợn nên quay lại trả thù, gϊếŧ hết trâu trong làng, nghe phong phanh vậy thôi chứ cô không biết, hồi đó là lúc đồng mới gặt, trâu được thả ra ruộng ăn, ông ấy đi nhậu về ngang thì bị hút một phát chết tươi, tính ra cũng đã cả tháng, mảnh đất đó giờ mạ đã lên cao, ông chủ đất lại không mướn được ai ra nhổ, cô lại không sợ nên cô đứng ra nhổ, hôm nay nghe bà ấy nói thì giật mình, bán tính bán nghi

“Sao bà biết?”

Cô thấy nghi ngờ rồi nhìn bà, nếu bà là thầy bói thật thì đã làm bói cho người ta kiếm được tiền, không phải ăn xin thế này, cô cầm cây quạt lên phe phẩy rồi nhìn, bà lại tiếp tục ăn, lát bà nói

“Tin hay không tùy cô, lúc nãy tôi đi ngang đó còn thấy tên đó ngồi lù lù giữa ruộng, chuyện sống chết là chuyện của trời, nhưng thấy cô hiền lành tốt tính, tôi nói thế cho cô tránh!”

Cô vừa tưởng tượng vừa nổi da gà, từ phía sau thằng Còi nó mở cửa ra, cô giật bắn mình rồi nói

“Thằng khỉ, mày làm chị giật mình, thức dậy rồi ra sau bắt cơm đi, chạy qua thôn Vĩnh Hà gọi mẹ về ăn cơm, để nồi cơm lát chị canh lửa, nhanh!”

Nó quay lại thấy bà lão thì ngáp một cái, nó nói

“Chị lại dẫn ăn xin về à, nhanh nhanh đi đi, để lát mẹ về lại chửi cho, em đi gọi mẹ đây, bã mà đánh bài thua lại nắm đầu em chửi!”

Nói rồi nó cầm cái nón đội lên, chân chạy thoan thoát đi, nói với lại

“Chị tự mình bắt cơm đi!”

Cô nhìn theo rồi thở dài, lát quay qua bà rồi giật mình

“Trời ạ, bà khom lại sát mặt cháu giật cả mình! “

Bà lúi húi mở cái gói bằng vải trong tay ra rồi nói

“Đây là bảo vật của ta, ta già rồi nên thôi hôm nay cho cháu luôn này, cháu không chê thì cầm lấy đi nhé!”

“Thôi bà cầm lấy đi, có gì đâu!”

Bà bóc ra rồi xòe tay ra, cô không lấy nhưng cũng tò mò nhìn, vừa khom người xuống đã thấy một lớp bụi đen bay vào mắt, bà thổi bụi đó vào mắt cô rồi nói

“Đây coi như lời cảm ơn của ta, ta sẽ cho cô đôi mắt này của ta, sau này mong rằng nó sẽ giúp cô thoát nạn, nhớ kĩ lời ta, đừng ra ngoài trong bảy ngày tới, đừng ra sông hay suối, nói có nước nhiều, hạn của cô rất lớn, có thể sẽ chết, nhưng mà không cần phải lo, ta sẽ thay cô, tạm biệt nhé, nếu có lòng tốt hãy gọi tên ta về trong mỗi bữa ăn, cứ gọi là bà bói điên!”

Nói rồi bà đi đâu mất, cô thì quằn quại trong cơn đau, mắt cô lợn cợn đau nhức, cứ tưởng rằng sẽ bị mù luôn rồi chứ, cô bò ra sau nhà rửa nước mà vẫn không khỏi, cô cảm thấy đau đớn như chết đi sống lại, không hiểu tại sao bà già kia lại làm như vậy, cô thầm khóc rồi tức giận, lỡ cô mù luôn thì phải làm sao

Đang gào khóc trong nhà thì chợt nghe ngoài đồng có một tiếng sét nổ vang trời, cô ngơ người ra mấy giây thì mẹ và thằng Còi về tới, cô nheo mắt rồi nhìn ra, lúc ấy cô không thấy gì cả, mẹ phải mời thầy thuốc đến khám cho, đến tối khi cô nằm trên giường, mẹ và Còi đã ngủ từ lâu, cô nằm đó oán trách bà cụ, vừa khóc vừa tức, đáng lẽ không nên dẫn bà ấy về, biết bà ấy bị điên nhưng vẫn ngồi nghe bà ấy nói, cô khóc xong thì ngủ quên, sáng sớm ra mẹ đã lay cô dậy

“Hoài Thục ơi! Hoài Thục!”

Cô mở mắt ra, mắt đã sáng bình thường, cô nhìn quanh rồi nói

“Mẹ, mắt con!”

Rồi cô nhìn ra cửa, một đám người đứng đó rồi chỉ tay vào nhà

“Bà nói đứa này à?”

“Đúng vậy!”

Mẹ cô cúi đầu rồi nói

Bên cạnh có thêm một người con gái trẻ, và thêm một người phụ nữ nữa

“Mày sẽ gả thay con gái tao! Về nhà họ Hoàng!”

Cô ngẩn mặt lên rồi thấy mẹ cô cắn môi

“Là sao mẹ, bà ấy nói vậy là sao?”

Cô quay qua hỏi mẹ, bà chỉ cúi đầu rồi im lặng, người phụ nữ bên kia đã cướp lời

“Là sao hả, để tao nói mày nghe! Mẹ mày thiếu tao ngót nghét đúng 5 cây vàng, bây giờ không trả nổi nên lấy mày ra thế thân con gái tao!”

“Thế thân?”

“Mấy hôm nữa nhà họ Hoàng sẽ đến rước con tao, nhưng mà mày biết con trai nhà họ đã chết bảy năm rồi, tao đâu thể nào gả con tao cho một người chết, mày gả thay nó, tao đã hứa gạt nợ cho mẹ mày, mà bên họ còn cho thêm 100 cây vàng nữa, mày gả đi thì chỉ có lợi thôi, cái thân mày cả đời chưa kiếm nổi 5 cây nữa nói chi là 100, mày chuẩn bị đi, tao đã nói rồi đó!’

Nói rồi hai mẹ con đó rời đi, cô quay qua mẹ rồi nói

“Bà làm vậy là sao, bao nhiêu năm nay tôi đối xử với bà thế nào? Dù cho bà là mẹ kế đi chăng nữa tôi vẫn gọi bà là mẹ, bà lại đem bán tôi cho người ta, bà điên rồi!”

“Hoài Thục, mẹ xin lỗi, mẹ không phải là sợ chết, họ nói sẽ đem thằng Còi đi nhận nước nếu không đồng ý, con thương em đi được không? “

“Bà thương nó tại sao lại đâm đầu vào cờ bạc, không chịu đi làm chứ?”

“Hoài Thục à, mẹ chỉ muốn thắng lớn để hai con được ăn mặc đầy đủ ấm no, mẹ chỉ muốn con bớt khổ thôi!”

Cô nhìn gương mặt khắc khổ của bà, thấy bà quỳ xuống chân mình khóc lóc tự nhiên nước mắt cô chảy ra rồi quay lại nhìn lên bài vị của ba, cô thương bà nhưng cũng giận bà, sở dĩ năm đó nhà chỉ có hai ba con, nhà nghèo mà mẹ lại mất sớm, ba đón mẹ kế về ở để chăm cô, ba đi làm xa mới yên tâm, lúc rước bà về cô hay nghe mấy bà hàng xóm dọa nạt, bà ấy sẽ đánh cô, nhốt cô, mẹ kế không ai tốt lành cả, cô vừa sợ vừa ghét, lúc ấy lại còn nhỏ nên phải nghe theo ba, ở nhà với dì có cái gì ngon cũng cho cô, tối lại quạt cho ngủ, dần sau này sinh thằng Còi ra vẫn đối tốt với cô, lớn lên chút thì ba mất, cô gọi bà là mẹ, đến bây giờ thương bà quá nên cô cắn răng gật đầu

“Cái mạng tôi có mất thì bà ráng mà nuôi dạy thằng Còi cho tử tế, 100 cây vàng đó để dành mà làm ăn, bà mà còn đánh bài nữa tôi chết cũng không yên lòng! “

Bà trốn trong góc nhà rồi khóc, cô cúi mặt xuống gối mà khóc nức nở, tuổi 18 chưa có mối tình nào, gái ở làng toàn là mai mối cưới hỏi, cô cũng chỉ lo làm lụng kiếm ăn, đùng ra cái bây giờ phải đi lấy chồng, mà còn là lấy người chết nữa, cô vừa khóc vừa tủi

Nghe bảo cô gái được chọn kia sinh cùng ngày cùng tháng với cô, mẹ của nó phải van xin lắm nhà họ Hoàng mới chịu đổi cô dâu, hôm người ta đến búi tóc thay đồ cho cô rất đông, nhà họ giàu lắm, người khiêng kiệu cũng hơn chục, người búi tóc trang điểm cũng hai người, toàn mặc quần áo đỏ, cô ngồi thất thần rồi chờ giờ đẹp lên kiệu khiêng về, sáng ấy kiệu đến thôn Vĩnh Hà thì chợt nghe thấy tiếng kèn trống đám ma, cô mở màn ra vừa rải tiền vừa nhìn qua cái tấm ảnh của người chết, cô giật mình vì tấm ảnh đó là người con gái hôm đến nhà cô, nói đúng hơn là cô gái đã được tráo với cô, là người bắt cô đi gả thay, mới đây thôi tại sao cô ấy lại chết, cô nhìn kĩ rồi chợt lạnh người, ngày cô gả đi thay cho cô ta lại là ngày cô ta chết, trời ơi, nếu cô ta ngay từ đầu đã chịu gả đi thì có phải chết không? Cô ớn lạnh tay run tun vừa rãi tiền vừa lầm bầm

“Nam mô…mong cô ra đi thanh thản! “

Nói rồi cô chợt nghe người bên tai có mấy người bàn tán

“Đấy là tiểu thư của nhà bà phú hộ bên thôn Vĩnh Hà đấy! Nghe nói mới bị đuối nước hồi sáng nay, tìm thấy xác lúc tinh mơ, người dân đi đánh cá ngoài đó vớt lên, mà nghe nói đầu cắm xuống bùn, miệng ngậm toàn là bùn đất không! Mà coi ngày thấy thầy bảo là phải hỏa táng gấp, bây giờ khiêng đi đó!”

“Đuối nước? “

Cô nghe mang máng rồi lầm bầm, cô nhíu mày rồi chợt lời nói của bà cụ hôm trước hiện lên trong đầu

“Đây coi như lời cảm ơn của ta, ta sẽ cho cô đôi mắt này của ta, sau này mong rằng nó sẽ giúp cô thoát nạn, nhớ kĩ lời ta, đừng ra ngoài trong bảy ngày tới, đừng ra sông hay suối, nói có nước nhiều, hạn của cô rất lớn, có thể sẽ chết, nhưng mà không cần phải lo, ta sẽ thay cô, tạm biệt nhé, nếu có lòng tốt hãy gọi tên ta về trong mỗi bữa ăn, cứ gọi là bà bói điên!”

Cô rùng mình cái rồi chợt suy nghĩ, có khi nào… Phải rồi có khi nào mình thay cô ta gả đi, còn cô ta thay mình đi chết?

Cô trợn mắt lên rồi chân chợt lạnh toát

“Đúng rồi đó!”

Giọng nói ở đâu thổi vào tai cô, sự lạnh lẽo giữa buổi sáng này lại khiến trán cô nhễ nhại mồ hôi, cô nuốt nước bọt, tiền vàng mã tự dưng bị một cơn lốc xoáy thổi văng tung tóe, và kể từ giây phút cô nhận ra chuyện này, cô đã biết, lời bà lão nói hôm trước có ý nghĩa gì, và kể từ giây phút đó, cô nhận ra, bà lão nói tặng cho cô đôi mắt của bà là ý gì rồi, cô thấy được ma

Lúc ấy cô còn chưa tin, mắt lướt quanh một lượt, cô gái lúc nãy rõ là đã chết, thế người đứng giữa đường kia là gì, không phải là ma thì là gì? Cô ấy mặc một cái váy trắng, là dạng váy bằng lụa bóng loáng, dân nhà giàu mới có thể mặc, người ướt sũng, cô nhìn cô ấy trừng trừng, mắt cô long lanh ánh nước, cô ấy nhìn thẳng vào mắt cô, môi tái nhợt xanh xao, mắt có một quần đỏ hằn lên, kiệu càng đến gần cô càng nổi gai óc, cô nuốt nước bọt rồi cuối cùng kiệu cũng dần xuyên qua người cô ta, nghe thấy tiếng rột rột phát ra bên ngoài kiệu, giống như móng tay cào vào, là ma thật rồi, cô quay lại nhìn thêm một lần nữa, thấy cô ta quay đi, bước theo cái quan tài mà mọi người khiên đi về phía ngược lại kia, cô ta còn ngoái lại nhìn cô, mỉm cười lạnh lẽo, cô quay ngược lại rồi tát vào mặt mình

“Tại sao mình lại nhìn cô ta? Mình thấy ma? Tại sao lại thấy ma? Ma…”

“Bà già ấy làm mình thấy ma, tại sao lại thấy ma chứ? Ảo giác? Là ảo giác mà thôi!”

“Không phải đâu! Là tao đó!”

Cô đứng hình rồi liếc qua cái rèm phất phơ bên kiệu, một ánh mắt ló nhìn vào, còn liếc qua liếc lại, cô nín thở mà môi run run

“Trời ơi sao kiệu nặng quá!”

“Mọi người ơi, bỏ xuống một lát, gãy vai mất!”

Một cái rầm, khói bụi bay mịt trời, lá cây xào xạc ngoài kia, người dân xì xào bàn tán, cô trong kiệu mà toát mồ hôi, một bàn tay giơ ra túm lấy miệng cô, hai chân cô ta bấu vào nhau, co rúm lại như bị tật vậy, móng chân cúp vào lòng bàn chân, cô liếc xuống rồi lại liếc lên, một người bên ngoài hô hoán lên

“Mau quay về gọi bà Hậu ngay, nhanh lên, dâu không khiêng nổi rồi, mau lên!”

Cô nghe thấy người chạy ầm ầm, tay cô cứng đờ không cử động được, cô ta lúc còn sống trông xinh đẹp bao nhiêu bây giờ lại nhìn kinh khϊếp bấy nhiêu, cô mếu máo chảy nước mắt rồi run run, bên tai nghe thấy tiếng phì phò từ cổ họng cô ấy phát ra, một giọng nói lọt vào tai cô

“Tại sao tao lại phải chết thay cho mày?”

Cô lắc lắc đầu, cô không biết, cô thật sự không biết, nước trên tóc cô ta nhiễu xuống mặt cô, móng tay cô ta bấm vào mặt cô, cô tưởng chừng nó đã đâm sâu vào hàm của mình mất rồi

“Trả lại cho tao, trả mạng!…”

Một tiếng hét vang lên, cô cảm giác màng nhĩ bị xuyên thủng, lỗ tai ong ong không nghe được gì nữa, lúc sau có người nói

“Cút…”

Một cái bốp vang lên, một người lật cả kiệu lên, cô ngồi im trong đó nhìn ra, một người phụ nữ tuổi trạc 40 nhìn vào người cô, bà ta quay qua nhìn cái kiệu nằm sau lưng cô rồi một phát phóng một cây nhang cắm cái bựt vào cái kiệu, nó lêu lách tách rồi khói trắng bốc lên, một giọt nước trên tóc cô rơi xuống nước, nước từ con ma đó nhiễu ướt cả tóc cô, bà ấy hô lớn

“Khiêng lên, mau lên! Không được trễ giờ lành!”

Cái nóc kiệu nằm lăn lóc giữa đường, cái ghế ngồi cô vẫn ngồi trên đó, người được gọi là bà Hậu ấy bước lại đưa cho cô một cái ô rồi thì thầm

“Che lại, lát đừng nhìn vào mắt người âm nữa có biết không? Muốn chết à? Cô gan thật đó!”

Nói rồi mấy người đó nhấc kiệu lên, tiền bạc bay tán loạn, bà Hậu đi kè kè theo vừa rãi tiền vừa quay lại quát to

“Chia ra 3 nam đem cái nóc kiệu đó xuống sông ngâm!”

Người bên cạnh đi theo bà Hậu liền thắc mắc hỏi

“Tại sao lại ngâm vậy cô?”

“Người đó chết nước, chết trẻ nên phải đem đi ngâm!”

Bà Hậu vừa đi cạnh cô vừa nhìn chăm chú vào người cô, bà gõ tay vào kiệu rồi nói

“Không sao chứ?”

Cô giật mình rồi mặt mũi xang lét quay qua nhìn bà, bà nói

“Sợ à? Sao lại sợ?”

“Lần đầu tiên tôi lại thấy chuyện như thế này… “

“Lần đầu tiên? “

Bà Hậu thắc mắc, bà liền hỏi

“Thế bà lão đó không dạy cô cách để tránh ma quỷ để ý à? Tại sao cho cô mắt âm dương rồi lại không dạy cho đàng hoàng? “

“Mắt âm dương?”

Cô trợn mắt lên rồi hỏi bà Hậu, thấy biểu cảm đó bà liền nói

“Thế hóa ra bà ấy chưa dạy cô thật, đúng là…! “

“Bà ấy? Là bà bói điên sao?”

Bà Hậu không trả lời, chỉ vừa tung tiền lên trời rồi mỉm cười nói

“Tối nay còn nhiều nghi lễ lắm, chuyện như lúc nãy là chuyện bình thường thôi, không biết tối nay cô sẽ rước l*иg đèn đỏ ra sao nữa, không hi vọng… “

Nói xong cô liền ngồi co người lại, nghe nói nhà họ Hoàng trước giờ là nơi thần bí, chuyện cưới dâu cho con trai đã chết cũng khiến nhà họ nổi tiếng lắm rồi, cũng chưa nghe thấy cô dâu được đón vào, chưa thấy họ về thăm nhà bao giờ, họ đã chết hết rồi sao?…

Chương 2: Nghi lễ rước đèn lồng đỏ

“Tối nay còn nhiều nghi lễ lắm, chuyện như lúc nãy là chuyện bình thường thôi, không biết tối nay cô sẽ rước l*иg đèn đỏ ra sao nữa, không hi vọng… “

Nói xong cô liền ngồi co người lại, nghe nói nhà họ Hoàng trước giờ là nơi thần bí, chuyện cưới dâu cho con trai đã chết cũng khiến nhà họ nổi tiếng lắm rồi, cũng chưa nghe thấy cô dâu được đón vào, chưa thấy họ về thăm nhà bao giờ, họ đã chết hết rồi sao?…

Cô vừa suy nghĩ tới đó trán đã toát mồ hôi, tay run run lau mồ hôi, quay qua nhìn bà Hậu một hồi rồi lấp bấp nói

“Nghe nói nhà họ Hoàng đã từng cưới 6 người dâu? Họ đâu rồi? “

“Chết rồi! “

Hai chữ ngắn gọn đã khiến dây thần kinh cô căng cứng, bà Hậu mỉm cười tà mị rồi liếc mắt qua cô, bà cười khẩy rồi nói

“Sợ à?”

Cô im lặng,

Bà bật cười rồi nói

“Đúng là chết nhát, thường những người chết nhát thế này ma quỷ rất thích trêu đùa! “

Bà im lặng rồi tung lên trời tất cả số tiền còn lại, cô vừa nhìn vừa toát mồ hôi, trên gương mặt người phụ nữ này có cái gì rất lạ, thông thường mắt người bình thường sẽ có đồng tử vừa với mí trên và mí dưới, còn đồng tử bà ta lại nhỏ gần như lọt thỏm giữa mắt, mỗi lần bà ấy nhìn qua thôi đã khiến cô đủ giật mình

“Tại sao lại trêu đùa tôi!”

“Vì người có thể nhìn thấy ma rất hiếm, một là bẩm sinh đã như vậy, hai là cô đã gánh căn tu của người khác, trường hợp của cô là trường hợp thứ hai!”

“Vậy thì sao, nhà họ Hoàng cưới dâu về đều không thể toàn mạng! Cho dù tôi có thể nhìn thấy ma, tôi cũng sẽ chết thôi!”

“Vậy thì chưa chắc đâu!”

Bà nhìn qua cô rồi mỉm cười nói

“Có lẽ cô không biết bà lão cho cô đôi mắt âm dương này là ai, nhưng tôi biết, bà ta đã cho cô rồi thì chắc chắn một điều bà ấy đã đoán được cô sẽ gặp cái gì, ai nói có mắt âm dương không tốt, nhìn thấy ma là một điểm cực kì tốt, cô sợ ma nhưng mà cô không thể tránh việc họ sẽ quấy rầy cô, thay vì sợ họ, cô hãy nghe họ nói, sau đó giúp đỡ họ, như vậy cô sẽ cảm thấy mắt âm dương rất có ích!”

“Giúp người chết sao? Không phải chứ, tôi chỉ cần thấy thôi đã sợ chết khϊếp rồi! “

“Cô có biết tại sao xã hội lại phân ra nhiều giai cấp khác nhau không, rõ ràng là họ giống như nhau, có tay có chân có mắt mũi như nhau, tại sao một người làm tướng ngồi trên cao ra lệnh chỉ huy, một người lại làm lính nghe theo sự chỉ huy lao mình ra chiến trường? Là vì sự thông minh và dũng cảm, cô càng sợ thì càng trở nên vô dụng, nếu chưa cố mà thất bại thì gọi là đáng đời!”

“Bà nói thì giỏi lắm, bà giống tôi đi rồi biết!”

“Cứ giữ suy nghĩ ấy đi, tôi nói cô nghe cũng không sao, vì nếu đêm nay cô chết thì sau này cũng không đồn ra ngoài được! “

Cô chăm chú lắng nghe, bà thần thần bí bí liếc qua

“Nhà họ Hoàng là cấm địa của dân Trung Quốc ngày xưa, họ sống ở đây đã được hai đời, cô cũng nghe nói về tài sản nhà họ có rồi đó, không thể bảo vệ được tất cả bằng phương pháp bình thường, con người càng giàu sẽ càng sợ mất của, cách tốt nhất là luyện thần giữ của, và cô có thể hình dung ra họ cưới cô về làm gì!”

“Họ không sợ tôi phản bội họ sao?”

“Người sống mới phản bội, người chết thì không biết phản bội, cô chỉ làm thần giữ của thôi, nếu cô không vượt qua được thử thách thì họ sẽ gϊếŧ cô, bắt cô giữ của cải của họ mãi mãi, đến khi nào con cháu họ đào lên mà thôi! Cái danh cưới dâu là che mắt thiên hạ, và cái giá 100 cây vàng là mua đứt cô, họ có quyền làm gì cô cũng được! “

“Tại sao bà lại nói tôi nghe?”

Cô rớt một giọt mồ hôi xuống mặt rồi trừng mắt lên căng thẳng hỏi

“Vì cô là người bà bói điên chọn làm người thừa hưởng mắt âm dương, thật tình mà nói trên đời này rất hiếm người còn lại mắt âm dương, tôi cảm thấy cô chết đi như vậy thật là tiếc!”

“Bà ấy có thể cho thêm người khác!”

“Không thể! Bà ấy cho cô rồi bà ấy sẽ chết!”

Tự nhiên câu nói của bà già khi ấy lại vang lên trong đầu cô một lần nữa

“Nếu muốn cảm ơn thì chỉ cần kêu tên ta vào mỗi bữa ăn, gọi là bà bói điên là được!

Cô mường tượng ra được câu chuyện thì rùng mình cái

Cô liếc qua mọi người một lượt, ai cũng mặt lạnh như tiền, hình như họ không nghe thấy cuộc nói chuyện này, bà quay lại rồi nói

“Chỉ cho cô nghe thôi, nói cho cô biết, tối nay họ sẽ diện cớ thử thách về nhà chồng sau đó sẽ gϊếŧ cô!”

“Họ cưới tôi trên danh nghĩa nhưng mạng tôi là của họ, họ muốn tôi chết, tôi sẽ không tồn tại được lâu!”

“Không! Nhà họ có quy tắc đàng hoàng, nếu cô vượt qua thử thách họ sẽ không làm gì cô, còn xem cô có qua được không đã!”

“Bà là người của họ?”

“Thì sao? Nếu cô sống sót họ sẽ tìm người con gái khác!”

“Cô gái khác! Có nghĩa là…!”

Cô thật sự không nghĩ ra họ có bao nhiêu tài sản nữa, họ càng lúc càng giàu lên, tiền đẻ ra tiền, vậy sau này sẽ còn rất nhiều người nữa phải chết để làm cái thần giữ của quỷ quái gì đó, nếu cô chết… Thì sẽ lành quỷ sao, phải giữ tài sản cho họ, nếu mà số của cải đó không được dùng tới thì có phải cô phải ở đó đến thế kỉ này qua thế kỉ khác, mà nếu muốn dấu đi chắc chắn là nơi không có người qua lại, là một nơi nào đó trong rừng rậm hoặc một đồi núi âm u nào đó, mới nghĩ thôi đã cảm thấy tuyệt vọng đến thế nào

“Có thể nói tôi nghe, cách vượt qua thử thách đó không? Tôi không muốn chết!”

Bà nghe cô nói mới bắt đầu quay qua nhìn

“Họ sẽ cho cô băng qua một khu rừng! Trong đó là hồn ma của gia tộc họ, cô sẽ được họ dẫn đi đến một nơi nào đó có vàng bạc đá quý, và đẩy cô chết ở đó, sau đó họ sẽ mời thầy ra yểm mạng cô vào số tài sản đó, nói cho dễ hiểu cô chỉ cần băng qua khu rừng đó và tìm thấy ngôi miếu giữa rừng và vào đó trước khi Mặt Trời lên, thì sẽ có người đưa cô về nhà, nếu cô bị dắt đi thì chắc chắn cô sẽ chết!”

“Làm sao để không bị dẫn đi…”

“Hãy nắm ngón tay cái lại trước khi đi, có chuyện gì cũng không được mở ngón tay cái ra, ma quỷ chỉ dắt cô đi bằng cách nắm ngón tay cái của cô lại, đây chỉ là mẹo, nhưng mà vẫn có tác dụng! Những người trước đây đều không thể quay về được, nên tôi không biết phải dạy cô thế nào! “

“Vậy, cái miếu đó phải đi hướng nào vậy?”

Bà liền trầm ngâm cái rồi lắc lắc đầu, cô chợt cảm thấy thất vọng vô cùng, cả bà ấy cũng không biết nữa, cô thở ra một cái rồi nhìn xa xăm, người như không còn chút sức lực nào, cô cắn vào môi rồi chợt rớt ra một giọt nước mắt, cô hít thở rồi lau nước mắt

“Hoài Thục à, chỉ có mày giúp được mày thôi, không được khóc, mày phải mạnh mẽ, nhất định sẽ không sao!”

Cô thầm nhủ vậy thôi chứ thật sự trong lòng rất sợ, đến giữa trưa thì cuối cùng cũng đã hoàn thành xong chuyện rải tiền khắp thôn, bây giờ cô mới biết ý nghĩa của việc này, nhà họ Hoàng đúng là rất giỏi về chuyện mua chuộc, họ vừa muốn người sống cảm thấy nhà họ là những người phóng khoáng, cả người âm cũng được họ mua chuộc

Trên đường đi cô thấy rất nhiều hồn ma lượm tiền, không biết chết rồi lượm tiền để làm gì, nhưng mà lướt qua một vòng cũng thấy vài ba gương mặt quen, trong ấy có một bà lão, là bà già đã cho cô đôi mắt âm dương này, bà ấy vẫy tay rồi cầm một khúc vải nhỏ cột vào một cái cây, cô chớp mắt mà không mở miệng nói được, đến lúc kiệu đi qua cũng không thấy bà ấy đâu

Về đến nhà cô được người làm dắt tay đi, cô đặt tay lên tay họ rồi được bước ngay vào phòng, họ tắm táp cho cô, họ còn mời cả thầy lang tới kiểm tra thân thể cô, biết chắc chắn rằng cô chưa từng qua lại với đàn ông, vẫn còn là ngọc nữ tinh khiết họ mới bắt đầu gật gật với nhau, cô đã nghe nói sơ qua về sự giàu có của họ, bây giờ mới cảm thấy được, nơi đây thật sự là một cung điện, chẳng thể tưởng tượng nổi sự đồ sộ này, chả trách họ lại có thể thất đức đến độ nghĩ ra cách tìm trinh nữ về làm thần giữ của này

Họ không cho cô ăn cơm, từ khi về cho đến chiều chỉ cho cô ngậm một củ sâm nhỏ, cô chỉ im lặng nhìn gia nô, ai ai cũng có gương mặt lạnh như tiền, cô không dám nói chuyện cũng không dám kêu họ, cô chỉ ngậm củ sâm rồi chờ đợi

Lát sau họ liền quay qua nói

“Sắp đến giờ rồi, hãy cầm theo đèn l*иg đỏ để băng qua rừng nhé!”

Đến tối Mặt Trời đã bắt đầu lặn xuống, họ quay qua nhìn cô rồi kéo cô lên, mặc cho cô một bộ xiêm y màu đen, đầu búi tóc cao, mắt vẽ mắt phượng màu đỏ, cài một cây trăm bạc sáng lấp lánh, cô thấy họ thắp một cây nến sau đó đặt vào cái đèn l*иg màu đỏ, họ lấy khăn đen bịt mắt cô lại rồi cho cô lên kiệu, họ khiêng cô đi đâu không biết nhưng tầm khoảng rất lâu sau, họ gõ mấy cái vào kiệu rồi sau đó chợt im lặng, cô vén màn ra tháo vải bịt mắt ra, nhìn ra ngoài thì không thấy ai, cô liếc xung quanh cũng không thấy ai, rốt cuộc đây là đâu? Rồi họ nữa, tại sao bỏ đi, trong khi đó chẳng nghe thấy một bước chân nào, họ… Là gì vậy? Là … Ma!

Cô toát mồ hôi rồi vịnh vào kiệu, một cảm giác chạy dọc sống lưng khiến cô đơ người ra, cô run run rồi ngồi xuống cho bình tĩnh lại, vậy từ nãy tới giờ đều mà ma khiêng kiệu sao, cứ tưởng gia nô nhà họ Hoàng chứ, cô nuốt nước bọt cái rồi nghe phía sau kêu bộp bộp

Cô giật mình quay lại thì thấy một đám đàn ông treo lơ lửng giữa không trung, họ mặc một bộ sườn xám trắng phủ dài qua chân, nhìn không thấy chân hay họ không có chân thì không biết, cô run run rồi liếc xuống dưới, chân cách mặt đất chắc tầm một gang tay, tóc tai dài thòng xuống, nam nhân nhưng lại để tóc dài, gương mặt không thấy rõ mắt mũi gì, giống như bị quấn vải khắp mặt, cô toát mồ hôi rồi run run cầm cái đèn l*иg đỏ đi vào con đường mòn trước mặt, hai bên có treo hai cái đèn l*иg trắng, cô bước đi hai ba bước đã quy lại nhìn, họ khiêng kiệu đi, mà không phải là đi, họ bay trên không trung, cô trợn mắt lên rồi vuốt ngực, không bị dẫn đi thì thấy mấy cái này cũng đủ chết rồi

Cô bước đi vào con đường mòn, nhìn từ ngoài vào chỉ thấy một vầng đen trước mặt, khu rừng này trước đây cô chưa thấy bao giờ, cũng chưa bao giờ đặt chân đến, cô càng đi sâu vào trong không khí càng lạnh, mà nó lạnh theo kiểu thấm vào thịt chứ không phải ngoài da, càng lúc càng lạnh, cô cảm tưởng bản thân đã bước vào một cái hầm tối, không khí xung quanh im lặng như tờ, chỉ nghe rõ tiếng bước chân của mình, ngoài ra không nghe được gì, cô đã nghe theo bà Hậu, bóp ngón tay cái vào lòng bàn tay nắm lại, càng đi sâu vào càng cảm thấy rùng mình, rừng rú thì phải có chim chóc động vật, ít ra thì cũng có côn trùng, mà thậm chí tiếng muỗi cũng không nghe thấy, cô càng đi sâu càng cảm thấy hình như…

Chỗ này đã đi qua rồi…

Cô biết vì cái âm thanh dưới chân nó báo cho cô hay, và cả những cái cây cũng giống nhau, cô đang đi vòng qua đó mấy lần

Bị ma dẫn rồi sao? Không được, nếu còn đi nữa sẽ bị dẫn đi nơi khác, cô liền bỏ đèn l*иg xuống rồi cởϊ áσ ngoài ra, với thêm hai lớp áo trong ra rồi ngồi xé, xé ra từng mảnh nhỏ rồi bắt đầu ngồi dậy cột vào thân cây, do đêm tối nên quyết định xé lớp áo trong vì nó màu trắng, dễ nhìn hơn áo ngoài màu đen, cô biết nhất định bà bói già đó biết cô sẽ lạc đường nên lúc cô thấy bà, bà đã cột miếng vải vào thân cây cho cô xem, cô vừa cột vừa giữ ngón tay trong lòng bàn tay, chỉ dùng ngón trỏ và ngón giữa kẹp vào nhau, cô thở hì hụt rồi đi tới đâu cột tới đó, cô vừa cột vừa đi, lát sau cô giơ đèn l*иg lên thì mới chợt quỵ xuống, thở hổn hển vì mệt, cô lại quay về chỗ này, là chỗ mà cô đã dùng vải làm dấu, cô lau mồ hôi rồi ngồi đó, làm cách nào tìm ra cái miếu đây, làm sao bây giờ, cô đã đi gần hết cái cánh rừng này rồi, cô vừa khóc vừa lau nước mắt, không biết sao chứ tuyệt vọng quá rồi không thể đi nữa, cô đã né mấy gốc cây có cột vải ra và đi theo hướng khác nhưng bây giờ bây giờ ba bên bốn phía đều là cây đã được cột vải, cô không còn đường để đi nữa, cái miếu như kiểu không tồn tại vậy, cô vừa ngồi vừa thở, Mặt Trời vẫn chưa lên, cô ngồi suy nghĩ xem làm sao thì phía sau giọng ai nói, giữa đêm khuya im lặng này

“Đừng quay lại, tao không có đầu!”

Một cơn điện chạy vào não làm cô tê liệt, nghe giọng nói ấy xong tay chân cô như muốn nhủn ra, cô mím môi hai chân co lại vào nhau căng cứng, cô không quay đầu lại nhưng biết chắc người đó ngồi xác vào người cô, cô đơ ra rồi nhắm mắt lại

“Mày thông minh hơn mấy đứa kia, dẫn mày đi hoài không được!”

Cô thở gấp rồi lấy hết can đảm quay đầu lại, cô thấy một bà ngồi sau lưng cô, quả thật không có đầu, nhưng do bà ấy mặc áo dài phụ nữ thêu hoa nên cô biết là phụ nữ, rồi cô lấp bấp quỳ lạy bà ấy

“Cháu xin bà, cháu xin bà, tha cho cháu!”

Chợt phía sau có rất nhiều ánh mắt màu đỏ sáng lên trong đêm, chớp chớp rồi đi lại, tà áo phấp phới nhưng chẳng thấy bàn chân hay giày dép đâu, cô ngẩn mặt lên mà nhìn, họ vừa đi lại vừa cười, tiếng cười ồ ồ vang lên, người phụ nữ cụt đầu kia đứng dậy, tay giơ ra vuốt tà áo rồi đi thụt lùi lại đằng sau lưng, biến mất trong đêm tối, và cả những tiếng cười cũng dần nhỏ đi, chỉ nhìn sơ qua trang phục đã biết nhà họ thuộc dòng họ nào, bộ áo dài đặc trưng của nhà họ Hoàng luôn luôn có thêu con phượng hoàng dưới tà, và có chữ Hoàng trên cổ áo, cô nuốt nước bọt cái rồi đứng lên, một tay vuốt mồ hôi một tay cầm cái đèn l*иg lên, cô vừa bước đi được hai ba bước thì chợt có tiếng kêu

“Ê…!”

“Ê…”

Cô dừng lại rồi quay mặt lại, soi cái đèn xuống đất rồi nhìn, tiếng kêu phát ra dưới đất, chẳng hiểu sao giây phút ấy cô lại can đảm như vậy, cô dùng tay bươi từ dưới đất lên, một cái hộp tròn tròn giống như là một hũ đựng tro cốt người chết, cô nhấc nó lên rồi nói

“Ai…ai vậy!”

“Thả tao ra, tao giúp mày ra khỏi đây!”

“Thả tao ra!”

Cô không biết là ma hay quỷ, sống trong cái hũ này thì chắc là không phải người, cô không dám mở nắp, nhưng nghe câu tao giúp mày thì lại chần chừ

“Nói dối à, lừa tôi à?”

“Tao lừa mày làm gì, thả tao ra, thả ra tao sẽ giúp mày!”

“Ngươi là ai, là cái gì mới được! “

“Mày mở ra mà coi, tao sống ở đây cũng…hình như là…30 hay 40 năm, tao không nhớ nữa, mà hôm nay tao lại có thể gặp mày, trước giờ chưa một ai vào đây mà còn sống cả, mày là người lãnh căn tu à? Thả tao ra đi!”

“Nhưng mà!…”

“Nhanh đi, Mặt Trời sắp lên rồi!”

Cô chợt nhớ tới câu nói nếu Mặt Trời lên thì sẽ bị bắt đi, cô liền giở nắp ra coi thử, bên ngoài có cột cong dây thừng không to không nhỏ gần bằng ngón tay, cô tháo ra rồi ngó vào xem, bên trong có hai con mắt tròn xoe nhỏ xíu như mắt gà, còn có cái mỏ dài như chim, thôi thì trước sau cũng chết, cô mở nắp ra luôn

Lát sau nó thò cánh lên rồi nhìn ra, nó là một con quạ, nó biết nói tiếng người, nó vươn cánh ra rồi định bay, cô nắm cổ nó lại rồi hấp tấp nói

“Nói đi, ngươi nói giúp ta mà, nói đi!”

Nó liền nói

“Tao có bay được đâu, tao nằm trong đó lâu nên vươn cánh cho đỡ mỏi thôi!’

“Vậy làm cách nào…?”

Cô hấp tấp nói

“Thổi tắt nến đi!”

“Nó nhìn qua bên cái đèn l*иg rồi nói

“Thổi đi!”

Cô nghe theo vội vàng thổi tắt nến rồi chợt giật mình, khi nến tắt thì bên cạnh liền xuất hiện mấy cái đèn l*иg đỏ sáng lên, nó được treo quanh một ngôi miếu, cô đứng dậy rồi nhìn, đúng thật rồi, vậy có nghĩa là cô càng cầm đèn l*иg đi tìm miếu thì càng không thấy, vì ánh sáng nến này tắt đi miếu mới xuất hiện, chả trách những người khác đều không tìm được miếu này và phải chết oan mạng, cô thầm cảm thấy rùng mình, càng đi tìm càng không thấy, đúng rồi, thật sự là như vậy

Chương 3: Bảy ngày giữ trẻ nhà họ Hoàng

Sáng hôm đó cô giật mình cái mạnh vì nghe bên ngoài có tiếng gõ lớn vào cánh cửa, nghe một cái bốp thật là to, cô bật dậy chỉnh quần áo đầu tóc cho đàng hoàng rồi bật dậy, ánh Mặt Trời đã chiếu vào miếu, nó len lỏi qua mấy cái lỗ, chiếu thẳng vào mắt cô, cô mở cửa ra đứng nhìn gia nhân trước cổng, đoán chắc là gia nhân nhà họ Hoàng rồi, họ trợn mắt lên nhìn cô, miệng như cứng đờ đi vì bất ngờ thản thốt, cô thấy biểu cảm này cũng đoán chắc là mình còn sống là điều khiến họ quá đỗi bất ngờ, cô mỉm cười rồi nói

“Ta muốn về nhà!”

Nói rồi bọ họ hấp tấp đến độ chân tay luống cuống, cô thầm nghĩ rằng nhà họ Hoàng chỉ có vong hồn thôi chứ, hôm trước thấy ai cũng mặt lạnh như tiền, hôm nay thấy mặt ai cũng trở nên hoảng hốt khi thấy cô, chẳng biết sao cô lại cảm thấy vui vui, vui vì bình minh hôm nay được thấy Mặt Trời, vui vì bên cạnh là những người có biểu cảm là con người, không phải chỉ là một gương mặt lạnh như tượng sáp

Cô được gia nhân dẫn lên kiệu mà còn cảm nhận thấy sự run rẩy của người đó, cô ngồi vào rồi kéo tấm rèm cửa lại, sau khi họ nhấc kiệu lên cô mới thở phào, dựa đầu vào cột rồi nhắm mắt lại tranh thủ ngủ một giấc

Lát có người gõ tay vào kiệu cô mới giật mình tỉnh giấc, lúc mới bước ra khỏi kiệu bà Hậu đã nhìn cô với cặp mắt như kiểu không thể tin được rằng cô vẫn có thể quay lại đây, gia nhân nhà họ ai cũng cúi đầu xuống không dám nhìn lên, cô từ từ bước chân vào nhà, cửa họ thôi đã cao ngút ngàn, đoạn đường từ cổng vào vừa xa xăm nhưng cũng vừa tráng lệ, lúc vào còn tranh thủ đưa mắt ba bên bốn phía nhìn xem, nhà họ không khác hoàng cung thật, cô vừa quay lại đã thấy người chặn cô lại, bà Hậu nhìn xuống chân cô rồi nói nhỏ

“Tháo giày ra!”

Cô không thắc mắc gì nghe theo bà ấy, bà ấy liền nói

“Cẩn thận đi, nhà này nguy hiểm lắm, không phải chỗ ngắm cảnh đâu!”

Lát sau cô đi chân không đi vào nhà, chân đi cẩn thận nhẹ nhàng, chăm chú nhìn vào cánh cửa cao lớn trước mặt, cô đến nơi thì giơ tay ra định đẩy của, chợt ai đó nói vào tai cô

“Đừng!”

Chẳng hiểu sao cô lại nghe theo, giọng nói đó phát ra từ tay áo của mình, cô giơ lên giả bộ che mặt rồi nói

“Ngươi đi theo ta à?”

“Đừng vào! “

“Không vào sao?”

“Ừ!”

Cô nghe theo, khi người ta được giúp một lần rồi thì lần sau sẽ rất dễ tin lời người đã giúp mình, cô quỳ xuống một chút đã có người mở cửa ra, cô thấy có một bà già lưng còng bước ra

“Tiểu thư à, xin mời!”

Cô đi theo bà ấy, vừa đi vừa nhìn hai bên, tóc bà ấy đã bạc trắng rồi nhưng da dẻ còn rất trẻ, nhìn không giống đã già, đôi mắt bà ấy mờ đυ.c, trông không trong như mắt người ta bình thường, chợt con quạ đó từ tay áo cô chui lên cạnh cổ cô rồi nói nhỏ

“Đừng đi theo bà ấy! Quay lại chỗ cũ đi!”

Nó vừa nói thì chân bà cụ ấy cũng đứng lại, bà ấy quay mặt lại nhìn cô rồi lạnh lùng nói

“Tiểu thư đang nói chuyện với ai vậy?”

Bà ấy hỏi nhưng mắt nhìn vào cái cổ áo của cô, chỗ con quạ núp thì liếc qua cô, cô thấy cặp mắt của bà ấy thì gai óc nổi lên cuồn cuộn, bà liếc xuống người cô rồi liếc lên, chợt quay lại rồi đi tiếp

Cô từ từ lùi lại phía sau, từ từ lùi lại lùi lại, cô liếc bà ấy cái rồi nín thở chạy ra ngoài, vừa chạy rồi quay lại chỉ thấy phía sau có một bộ quần áo nằm trên đó, mới đây bà ấy đã biến mất rồi, chỉ nghe thấy tiếng đôi dép bằng gỗ của bà phía sau dậm xuống sàn kêu cộp cộp, cô sợ chạy nhanh ra ngoài, chẳng dám ngoái đầu lại nữa, vừa chạy ra khỏi cửa đã thấy bà Hậu đứng đó chờ, bà ấy mỉm cười rồi nói

“Mạng lớn thật đó!”

Cô đứng đó thở hồng hộc rồi nhìn bà, cô nói với giọng sợ hãi run rẩy

Bà Hậu kéo cô qua bên kia rồi vừa đi vừa nói

“Đây là thử thách thứ hai, phải chắc chắn rằng cô đủ lanh lẹ để có thể sinh sống ở nhà họ Hoàng, mắt nhìn tai nghe và phải biết cảm nhận nữa, cô có thể nhìn thấy người chết, vậy thì hãy nhớ một điều, người chết không giống người sống, hầu hết đều không chạm chân xuống đất được, và duy nhất nhà họ Hoàng, người chết sẽ không có chân, nhớ kĩ chưa?”

“Tôi…!”

Bà Hậu vừa đi vừa nói

“Không sao là tốt rồi? Lúc nãy có để ý cái bộ đồ bà ấy mặc không?”

Cô gật đầu rồi nói

“Bà ấy mặc một bộ đồ màu đen, nhưng mà làm sao?”

“Trên cánh tay trái bị thiếu một miếng, nếu có người để bà ấy lột da thì sẽ may được thêm một tay áo!”

Bà Hậu rất điềm tĩnh nói, cô vừa nghe đã lạnh toát da đầu

“Cảm ơn bà!”

“Cảm ơn vì cái gì? “

“Vì đã kêu tôi bỏ giày ra, tôi biết bà muốn tôi đi không phát ra tiếng động, lúc tôi lùi lại phía sau bà ấy không nghe thấy!”

Bà mỉm cười rồi gật gật

“Cũng khôn ra chút ít rồi! “

Bà nói xong thì chợt giơ ra cho cô một mảnh vải, nó to như một cái yếm đào, bà mỉm cười rồi nói

“Tối ngủ thì đội nó vào đầu, nhớ chưa?”

Cô nghe theo xếp nó lại rồi nhét vào áo, cô mỉm cười rồi gật gật

Bà vừa đi vừa nói với cô

“Cửa ải này tôi chưa từng lường được trước được, nhà họ Hoàng biết cô còn sống từ đêm qua rồi, tối qua ban thờ nhà họ đột nhiên bị quật xuống đổ ngổn ngang, sáng nay phu nhân ra thấy thì mặt cắt không còn giọt máu, còn ra lệnh nếu như đón cô về thì chở tới đây, cho bà lão kia lột da róc xương cô, uống máu cô!”

Cô vừa nghe đã trợn mắt lên kinh hãi, bà nói tiếp

“Đây được coi là một linh vật nhà họ, thật ra bà ấy được hóa kiếp từ một con dơi, nhưng là dơi hút máu, bà ấy rất thích sự trẻ trung nhưng năm nay đã hơn 200 năm bà ấy sống rồi, nên bà ấy rất thích uống máu trinh nữ, ăn thịt và lấy da họ may áo mặc!”

“Sao lại…”

“Khi nhà họ Hoàng muốn gϊếŧ ai đó hoặc trừng phạt ai đó, họ sẽ dẫn người tới đây, thay vì tự ra tay, họ vẫn muốn người đó chết một cách đau đớn khốn khổ sợ hãi nhưng vẫn không khiến thanh danh của họ bị phá hoại! Đây gọi là mượn dao gϊếŧ người

“Bà nói bà ấy là dơi, chẳng khó hiểu mắt bà ấy nhìn không tốt, nhưng tai dơi rất là thính, cho dù tôi có thở bà ấy vẫn có thể nghe thấy!”

Bà Hậu mỉm cười

“Tôi đã làm phép vào đôi giày của cô rồi, cô có chạy sau lưng bà ấy thì bà ấy cũng không nghe, chỉ có thể nghe khi cô mang đôi giày này vào!”

Cô gật đầu rồi ngẩn mặt lên, trước mặt là một người phụ nữ tuổi chạc 60, tuy gương mặt đã có sự già nua nhưng ánh mắt vẫn rất sáng, nhìn cô một lượt bà chợt mỉm cười một nụ cười lạnh lẽo, bà liếc qua bà Hậu cái khiến bà lạnh tóc gáy, bà từ tốn đi vào nhà rồi gia nhân đóng cửa lại, bà Hậu kéo tay cô đi, cô chợt cứng đơ người hỏi bà

“Ai thế bà?”

“Là bà Hoàng đó, là phu nhân đó!”

Nhìn bà ta tựa như xác chết ấy, người chẳng có chút sinh khí nào cả, cô được bà dẫn vào phòng rồi bà kêu gia nô chuẩn bị quần áo tắm gội cho cô

Lúc cô chỉ còn một mình trong phòng, cô cởϊ áσ ra rồi vạch kiếm con quạ, nó nằm im trong đó bây giờ mới ló mặt ra

“Ngươi theo ta làm gì? Ta đã thả ngươi đi rồi kia mà!”

“Ta chẳng thể đi đâu được, xác của ta bị yểm lại rồi, bây giờ trong hình dáng con quạ hôi này chẳng thể làm gì được! “

“Ngươi từng là người sao?”

“Đương nhiên rồi! Ta còn là một thanh niên tuấn tú đó! Chỉ là hơn ba hay bốn mươi năm gì đó về trước ta bị người ta cướp thân xác, ta được cao nhân giúp bảo tồn lại linh hồn giấu trong con quạ này, sau đó còn chôn ta ở khu rừng đó nữa, bà ấy còn nói sau này sẽ quay lại đào ta lên, ai ngờ đợi lâu như vậy cũng không đến, sau này thì cô đến! Đúng là xui xẻo mà, lại nằm trong con quạ hôi hám xấu xí này!”

“Bao nhiêu con đẹp đẽ tốt lành sao không mượn?”

Cô nhíu mày rồi nhìn nó, nó liền nói

“Mấy con khác không biết nói chuyện, làm sao đây?”

À thì ra là vậy, cô cũng đã từng nghe nói về loài quạ biết nói chuyện, lúc còn nhỏ còn nghe mọi người bảo nhau tối mà có quạ đậu ngay nhà thì phải đuổi nó đi, lỡ đâu nó nói bậy thì nhà sẽ gặp xui, nếu nó nói nhà có người chết thì lại xui hơn nữa, với lại con người biết nói chuyện thì bình thường chứ nhìn con quạ nói chuyện lại có cảm giác nổi gai ốc, cô liền nói

“Vậy theo tôi làm gì? Tìm cao nhân mà giúp đi chứ? Theo tôi có tác dụng gì đâu?”

“Cao nhân? Tôi nghĩ bà ta đã chết rồi!”

“Vậy sao, cao nhân thì làm sao mà chết sớm được chứ? Chẳng phải ai cũng sống rất thọ sao?”

“Vì đôi mắt của cô, bà ấy có một đôi mắt rất là đặc biệt, bây giờ sự đặc biệt ấy đã cho cô rồi, cô là căn tu của bà ấy, vì vậy người sau này giúp được tôi chỉ có cô thôi, tôi không theo bảo vệ cô thì chắc chưa đến khi nói bắt đầu cô đã bị loại rồi, thật sự tôi không biết tại sao bà ấy lại chọn cô làm người lãnh căn tu của bà ấy, một cô gái yếu đuối và không am hiểu gì về thế giới này!”

Nó nói rồi chợt thở dài, cô nghe nó nói xong thì giơ tay bóp cổ nó giơ lên

“Ta không làm được gì á? Thế cái này là cái gì? Ta đang bóp cổ ngươi đó, cả bay ngươi cũng không biết, nhập vào thân con quạ ngươi cũng đã biết bay đâu, vẫn đu vào tay áo của ta đấy thôi, làm như hay ho lắm không bằng, ngươi có giỏi thì cút khỏi đây đi, nói năng xằng bậy là giỏi!”

Nó le lưỡi ra mắt trợn dọc, cô bỏ nó xuống rồi phủi tay nói

“Đúng là, khinh thường người khác quá rồi đó!”

Nó ho ho rồi quay lại bảo

“Khinh thường? Thế tối hôm qua ai quỳ lạy cầu xin cái bà già cụt đầu cụt chân đó, ai đã giúp cô? Đúng là vong ơn bội nghĩa! Ước gì bà già đó còn sống thì tôi đã không bâu lấy cô, để cô chết làm thần dữ cửa, cô đơn quạnh vắng suốt cả thiên thu, còn không được đầu thai luân hồi chuyển kiếp!”

Nó nói xong thì bên ngoài vang lên tiếng bước chân, chợt cái cửa mở ra rồi có người đứng sắp hàng qua hai bên, đi sau là một người phụ nữ, chợt có một bà già bước lại tán bốp vào mặt cô quát

“To gan, sao nhìn thấy phu nhân mà không quỳ?”

Bà ấy rút cây trâm bạc cài tóc giơ ra còn định đâm cô, cô giật mình né đi thì phu nhân cất tiếng

“Khoan đã!”

Bà già hung tợn kia liền dừng tay, cô vẫn còn sợ hãi quay lại nhìn phu nhân, đây là mẹ chồng của cô, cô chợt quỳ xuống rồi cúi đầu

Chợt bà ấy đặt ngón tay lên đầu cô cái rồi mỉm cười nói

“Không sao, phép tắt thì từ từ dạy, chẳng có gì hấp tấp, dù gì sau này cũng là người một nhà, con nhỉ?”

“Mẹ sẽ gửi con qua nhà bà Vυ” Nụ chăm con và dạy con phép tắt, sau này ra đường cũng biết ý biết tứ, còn về nhà lại lanh lẹ hiểu chuyện,sẵn bên ấy có mấy đứa trẻ, là dòng họ với nhà mình, con qua học sẵn chăm các em luôn con nhé!”

Cô gật người xuống rồi quỳ dài ra đất dạ một cái thành khẩn, bà ngồi xuống đỡ mặt cô lên rồi mỉm cười

Cô ngẩn mặt lên nhìn bà, mắt bà long lanh như giọt sương, cô mỉm cười gượng gạo rồi chợt nói

“Dạ, là con không hiểu phép tắt, con xin lỗi mẹ! Con sẽ nghe lời Vυ” Nụ học hành chăm chỉ ạ!”

Nói rồi bà gật đầu rồi quay người lại đi ra ngoài, thấy bọn họ đi hết rồi mới bắt đầu quay qua quay lại kiếm con quạ, nó từ tấm màn chui ra rồi nhìn chăm chăm vào cánh cửa, nó liếc qua cô cái rồi nói

“Người phụ nữ này không đơn giản nha, bà ấy không phải là người, nhưng lại không phải là âm hồn, rõ ràng bà ấy không có hơi thở! Lại còn…”

Cô thất thần chen vào họng nó nói

“Lại còn có mùi thối rửa! Tuy bà ấy đã xông mùi thơm của trầm hương và bạc hà lên người rất kĩ lưỡng nhưng mà cái mùi đó, khi bà ấy giơ tay lên chạm vào tóc tôi, tôi ngửi thấy mùi hôi, là mùi hôi của người chết!”

Con quạ ngạc nhiên cái rồi lấp bấp hỏi

“Sao cô biết?”

“Vì năm tôi còn nhỏ, mẹ tôi lỡ bệnh qua đời, mà ba lại làm ăn xa, xung quanh lại không ai phát hiện ra mẹ tôi đã chết, tôi bắt buộc phải ngồi canh xác mẹ, đã ngồi đó chờ ba về, đến tạm bốn ngày sau mới đem đi chôn, trong suốt quảng thời gian canh xác mẹ, mùi cơ thể đã chết của mẹ sộc mạnh mẽ vào mũi tôi, mùi đó tôi không bao giờ quên được, khi bà ấy đưa tay ra, tôi đã có thể chắc chắn rồi!”

“Bà ấy nói cho cô đi học phép tắt chỉ là muốn hành hạ cô, còn nói muốn cô chăm trẻ, tôi có thể chắc chắn rằng những đứa trẻ đó sẽ tìm cách gϊếŧ cô! Nhưng mà bà ấy thông minh ở chỗ, cô chết ở đâu thì chết, nhưng không được chết ở nhà họ, và người ta sẽ không bao giờ nghi ngờ rằng trẻ con lại có thể gϊếŧ người! “

Nó vừa nói xong cô liền đổ mồ hôi hột, hình như cái chuyện ban thờ nhà bị đổ xuống đã khiến bà muốn cô nhất định phải chết để đền tội, đền tội vì đã làm gia tộc họ nổi giận

Chương 4: Bóng ma nhà Nụ

Chiều hôm ấy cô được bà mời ra ăn cơm, ngồi chung mâm với bà, bà vừa chầm chậm nhâm nhi chén trà còn cô thì đói sắp chết, thấy đồ ăn thì ăn vội ăn vàng như chết nghẹn, mặc kệ có độc hay không, chỉ cần no cái bụng trước, nhưng cô lại tin chắc chắc không có gì bất thường, bởi nhà họ cùng ăn chung, nếu chết thì chết hết, họ cho cô ăn riêng cô mới sợ, cắm cúi ăn như hổ đói, gắp thức ăn lia lịa, bà Hoàng ho một cái rồi nói

“Hoài Thục à…từ từ thôi con!”

Nói rồi cô ngẩn mặt lên, cô liếʍ môi cái rồi nhìn xung quanh, hết tất thảy một lượt, trong nhà nam nhân thì ít, nữ nhân lại nhiều

Cô nhìn qua bà rồi gật đầu

“Con ăn no rồi ạ, con sẽ về chuẩn bị đồ đạc, chiều nay qua Vυ” Nụ như lời mẹ dặn!”

Bà mỉm cười rồi gật gật, bà kêu người đem trà mát ra cho cô, ân cần nói

“Uống chén trà đã sau này là người một nhà rồi, từ từ bảo nhau nghe, mẹ biết con xuất thân từ một gia đình bần nông, nên chuyện lễ nghĩa chắc là không biết, mẹ có thể hiểu! “

Cô gật đầu cười gượng, cái thông cảm của bà tại sao lại pha vào nửa phần khinh bỉ, bần nông, nếu hiểu thì đã không dùng ngữ khí này nói rồi, cô ngồi im lặng nhìn vào từng người trong nhà, nếu xét theo góc độ này thì nhà này ai cũng bình thường cả, thế mà ban đầu cô cứ tưởng nhà họ phải giống như một nơi khủng khϊếp lắm, ai cũng là người bằng xương bằng thịt thôi, chỉ có bà Hoàng là có chút khác lạ

Chiều hôm đó bà cho gia nhân khiêng kiệu đưa cô qua Vυ” Nụ, nghe nói nhà Vυ” Nụ ở nằm bên thôn Đại Cát, mà qua thôn Đại Cát thì ngang qua thôn Vĩnh Hà rồi tới thôn Vĩnh Kiên của cô, cô ngồi trong ấy cũng chán nên mở cái rèm ra xem, tự nhiên người cô nổi óc cục, cô nuốt nước bọt cái rồi thầm lấp bấp

“Thôn Vĩnh Hà chẳng phải là thôn của vị tiểu thư đã chết đuối đó sao?”

Cô vừa nhắc xong thì một làn gió lướt qua gương mặt cô, cô kéo màn ra hỏi

“Này A Tỳ à…”

A Tỳ là con gia nô mà bà Hoàng đã cho cô, bảo sau này cái gì không biết hay muốn sai nó cái gì thì cứ gọi, nhà họ Hoàng ai cũng có một gia nô đi theo, cô là mợ nhà đó thì cũng có một con, sau này có ra đường thì người ta cũng biết, nhà họ Hoàng đức cao vọng trọng thế nào, tự nhiên nó quay mặt qua rồi nhìn cô, miệng nó nhếch lên rồi nói

“Dạ…!”

Cô định hỏi bao giờ đến thôn Vĩnh Kiên thì gọi cô dậy, muốn đánh chén một giấc, sau khi thấy nó quay lại cô chợt không nói gì, mắt như đơ ra nhìn nó, sao cái nụ cười và giọng nói này giống với…vị tiểu thư…

Cô tự xua đi ý nghĩa đó, cô chợt nói

“A Tỳ à, ta hơi buồn ngủ, khi nào đến thôn Vĩnh Kiên thì vén màn gọi ta dậy, có được không? “

Nó gật đầu rồi quay ra, cô bỗng thấy lạnh sóng lưng rồi chợt tỉnh cả ngủ, cô quay nhìn ra ngoài, lát sau nhìn phía sau gáy của A Tỳ, thấy nó đi ngang nhà bà phú hộ thì quay mặt vào nhìn, cô đã chắc chắn A Tỳ bị nhập nên vừa tới thôn Vĩnh Kiên cô liền kêu

“Dừng lại!”

Bọn họ dừng chân, cô thò tay ra bên trái rồi vươn người ra, dựa vào kiệu kêu inh ỏi

“A Tỳ! Lúc nãy ta kêu ngươi đem cho ta một bình trà sen uống kia mà, sao bây giờ lại không có hả?”

Cô vừa quát thì nó vạch màn chui đầu vào, miệng nó nhếch lên rồi thì thầm

“Mợ à, mợ gọi em à?”

Cô thấy mắt đó đen đυ.c lại, tròng mắt đảo liên tục như hạt đậu rang, cô rút tay vào, thò ra nãy giờ bẻ cây dâu, cô quất vào người nó rồi nói

“Thả com bé ra, nó không có tội!”

Nó đau quá té ngửa ra đất, ôm người rào rú, cô bước xuống kiệu rồi chỉ cây roi vào mặt nó, trước mặt đám gia nhân giả vờ nói

“Tại sao tao dặn mày đem trà sen cho tao mày không đem, con chết tiệt này! “

Cô giơ lên rồi đánh liên tiếp, tiểu thư ấy liếc qua cô rồi nói

“Mợ… Sao mợ lại đánh con?”

Nó nói như gầm lên trong miệng, cô chỉ vào mặt nó rồi tẩn thêm mấy cái, nó vừa hét vừa khóc, ai cũng không dám can, lát sau thấy tiểu thư ấy xuất ra khỏi A Tỳ cô mới dừng lại, cô kêu người mang A Tỳ theo, cõng nó đi vì nó đã xỉu rồi, cô đi vào kiệu ngồi xuống nhìn cây roi đã tơi tả, cô thầm nói

“Đừng làm phiền tôi, tôi chẳng có lỗi gì với cô cả!”

Nói rồi cô siết cái roi trong tay nghiến răng, chợt bên tay có tiếng rêи ɾỉ chửi mắng

“Mày dám đánh tao, con nghèo hèn, con dơ bẩn con khốn nạn! “

Cô giơ cây roi lên rồi quất trong không trung

“Biến đi!”

Cô biết A Tỳ bị nhập từ khi nó quay mặt lại, ánh mắt đó đυ.c ngầu, vả lại giác quan nói cho cô biết, là tiểu thư nhà đó nhập, lúc đi ngang nhà phú hộ đó nó còn quay qua nhìn nhà của mình, cũng may là cô nhanh trí, nhớ đến đầu thôn mình có một cây dâu, cô liền kêu dừng ở đó, thò tay ra bẻ cành dâu

Có lẽ cái chết tức tưởi ngày hôm ấy khiến cô ta tức giận, nhưng đâu quan trọng nữa, rõ ràng là cô ta đã ép cô kia mà, nếu cô ta làm dâu nhà họ Hoàng chắc gì đã được sống

Đến khi trời sập tối cô mới thấy không an tâm, cô liền kêu gia no khiêng qua nhà mình, bảo muốn thăm mẹ và em một chút, lúc đầu họ không đồng ý nhưng cô cầm cái cây chỉ vào mặt họ, và nhìn qua A Tỳ

“Thích cãi không? Muốn như nó sao?”

Họ giật mình rồi cũng làm theo, mới có hai ngày mà nhà đã trở nên lạnh ngắt, cô còn không thấy ai thắp đèn, cô bước vào nhà rồi kêu

“Cò ơi, mẹ ơi!”

“Cò ơi!”

“Mẹ ơi!”

Thấy nhà không có ai, cô liền đi sâu vào nhà sau đó mở tủ thờ của ba ra, lấy cây dao ngày trước ba hay đi mổ lợn ra cất theo, ngày ấy ba chết ở nơi khác, lúc mang xác về các chú là bạn của ba kể lại, nói trước khi chết giống như biết trước sẽ chết vậy, còn dặn mọi người ngày mai cô lên đón thì giao con dao này ra cho cô, các chú nói con dao này ba đã sử dụng gϊếŧ mổ mấy chục năm, sát khí trong con dao rất là mãnh liệt, còn nói sau này chết sẽ để lại cho cô, để trong nhà đảm bảo ma quỷ không dám vào, ma quỷ rất sợ đồ vật có sát khí, bao nhiêu năm nhà cô vẫn yên bình, chỉ có nghèo chứ không bị ma quỷ quấy phá bao giờ, cô lấy vải gói lại rồi cất vào trong người, thầm nghĩ bụng mẹ và thằng Cò đã đi đâu nên không ở nhà, cô chạy nhanh ra rồi leo lên kiệu

Nhà họ lại tiếp tục khiêng cô đi, qua tới thôn Đại Cát thì trời đã dần khuya, đến nơi họ đặt cô xuống, cô nghĩ chắc là họ mệt, cô ngồi im đợi họ nghỉ mệt, chắc mẩm rằng lát sẽ đi, tận rất lâu sau cô mới cảm thấy có gì đó lạ lạ, mở tấm rèm ra đã không thấy ai nữa, cô bước ra rồi thấy một đám người đã đi khuất sau cánh rừng, cô hô hoán gọi họ lại nhưng họ không nghe, cô chợt chạy theo họ rồi vẫy tay kêu gào, lát sau cách cái kiệu một khoảng xa cô mới bắt đầu quay người lại, cái kiệu đột ngột được nhấc bổng lên, rồi sau đó từ từ bay về phía trước, cô nhớ đến vụ ma khiêng kiệu hôm trước thì mới bắt đầu nổi gai ốc, vậy ra đám gia nô đó chỉ khiêng tới đây, đoạn sau thì là ma khiêng, có lẽ do cái dao được giấu trong người khiến ma không dám lại gần nên không khiêng, bây giờ đi ra xa thì mới lại khiêng, cô đã lỡ ra khỏi kiệu rồi, không cách nào quay lại được, cô đi chầm chậm theo cái kiệu, tuy nhiên chỉ thấy kiệu bay lên chứ không thấy ai cả, cô sờ vào con dao rồi thầm tự nhủ

“Chắc là mang cái dao theo nên không thấy được ma à?”

Cô đi theo cái kiệu đó, vừa đi vừa nhìn, bây giờ chắc là khiêng qua bên bà Vυ” Nụ, cô thầm nghĩ chỉ cần đi theo họ thì sẽ tới nhà Vυ” Nụ, lát sau cái kiệu dẫn cô đi đến một cái dốc, cô đứng đó nhìn chăm chăm vào cái kiệu, đột nhiên rầm một cái, cái kiệu bị quăng xuống vách núi, cô đứng đó mà người cứng đơ, họ không dẫn cô về nhà Vυ” Nụ, họ ném cô xuống vách núi, lát sau cô nghe bên phía bên kia có người dân hô hoán lên rất to

“Có người tai nạn!”

Người ta đốt đuốc rồi túa ra đi giải cứu cái kiệu đó, cô đứng đó thất thần nhìn, nếu cô ở kiệu đó thì bây giờ người cô đã nát như tương rồi, thật là khốn nạn mà, nhà họ kêu gia nô bỏ cô ở đó, sau đó kêu ma quỷ lại khiêng quăng cô xuống dốc núi, người ta nếu có tìm ra xác cô thì cũng đã nát người, chẳng biết ai là ai khi mặt mũi tay chân rơi xuống đó

Lát sau có người vỗ vai cô một cái mạnh, giật mình quay lại thì thấy một người cầm đèn l*иg, người đó soi đèn vào mặt cô hỏi

“Cô à, cô là người ở đâu tới vậy?”

“Cháu…cháu đến nhà thăm một người, nhưng đi lạc!”

“Nhà người đó ở đâu, bây giờ trễ rồi ở đây nguy hiểm lắm đó!”

“Ở…thôn Đại Cát ạ!”

Cô ấp úng trả lời, bà ấy cười cái rồi đưa đèn l*иg cho cô

“Cầm lấy, thôn Đại Cát ở bên kia, cách cánh rừng này một khoảng thôi!”

Cô ấp úng rồi bà ấy cầm đèn l*иg nhét vào tay cô, còn dặn

“Đi thì đi nhanh đi, trễ rồi, sẽ có rất nhiều thứ nguy hiểm đó, đi đi!”

Nói rồi bà ấy giơ tay vỗ vỗ lưng cô rồi giục

“Đi về hướng này này!”

Cô gật đầu cảm ơn bà rồi bắt đầu đi, soi đèn đi, bây giờ có thể đi đâu được, cho dù nhà họ Hoàng có muốn gϊếŧ thì cũng đã thất bại 3 lần, cái gì cũng vậy, quá tam ba bận, cô phải tìm thấy nhà bà Vυ” Nụ rồi đến đó theo lời mẹ chồng, nếu lỡ không nghe theo lời bà, chẳng biết trước mặt người khác bà sẽ nói gì

Cầm đèn đi ra tới con đường làng, không biết mấy thôn khác thì sao chứ thôn chỗ cô, ngay đầu thôn đều có trồng một cây bồ đề lớn, người già nói hồn ma không nơi vất vưởng thì rất thích đu trên đó, nên nếu không muốn bị vong lạ vào phá thì sẽ trồng ngay đầu thôn, các vong ở đó lâu sẽ ngăn vong lạ vào thôn, thấy phía trước là một cây bồ đề to, vậy là đến thôn Đại Cát rồi, cô soi đèn cúi đầu xuống rồi từ từ đi qua cái cây đó, vừa đi ngang thì đã có ai đó kêu

“Ê…!”

Cô giả vờ không nghe rồi đi tiếp, sau đó rất nhiều người kêu với vẻ tức giận

“Ê…”

Cô nghe rõ rành rành, cô nuốt nước bọt cái rồi đi tiếp, tự nhiên ở đâu bay ra một cục đất khô, đáp thẳng vào đầu cô, bốp một phát làm cô té bay xuống đất, họ bỗng hả hê cười lớn

“Mày là ai?”

Cô xoa đầu rồi quay qua nhìn họ, trước mặt là một đám người treo lủng lẳng trên cây, người thì mất tay, người mất chân, thậm chí có người mất cả nửa thân trên, cô nuốt nước bọt rồi lấp bấp nói

“Cháu muốn vào đây tìm nhà!”

“Nhà ai?”

“Vυ” Nụ ạ!”

Có một người hốt hoảng rồi bò lại sát vào người cô, lát sau thì nhăn nhó đi ra, liền nói

“Mày kiếm bà Nụ làm gì? Nhà bà ấy toàn là ma! À mà quên mày thấy ma!”

Nói rồi bà ấy bò ngược lại, vừa chỉ tay vào người cô vừa nói

“Mày đem theo con dao đó để làm gì? “

“Tránh tà!”

Vừa nói xong bọn họ liền cười lớn, ai nấy cười ngặt nghẽo

Lát sau họ liền chỉ tay qua mấy bài vị bị lật ngổn ngang nói

“Đỡ nó lên, rồi đi vô!”

Nói rồi cô liền bò lại đỡ bài vị lên, phủi bụi cẩn thận rồi quay qua họ

Họ gật đầu rồi nói

“Đi đi!”

Nói vừa xong cô đã cúi thấp đầu chào, cô đi thêm một đoạn nữa, nhìn ngó qua bên bờ ruộng, nãy đi xa xa có nghe thấy có tiếng người nói chuyện, ngỡ mấy chú mấy cô đi bắt ếch hay bắt nhái buổi đêm, cô định bụng lại gần rồi hỏi thăm đường tới nhà bà Vυ” Nụ, để mau lên chứ bụng cô bây giờ đã đói móc đói meo lên rồi

Vừa đi gần thì tiếng nói nhộn nhịp ấy im bặt, cô lấy đèn rọi lại gần chỉ thấy một cục cỏ mọc xanh um không có ai ở đây cả, cô giơ tay ra vạch nhẹ đám cỏ thì thấy một cái bia mộ đã cũ, cô giật mình rồi gật đầu xin lỗi lia lịa, cô lạnh cả gai óc rồi ba chân bốn cẳng chạy, vừa chạy đến một con đường vắng bỗng phịch một cái, cô ngã ra làm rơi cả đèn l*иg, thấy nó đã cháy rụi cô mới lồm cồm bò dậy, người trước mặt xoa xoa vai rồi nói

“Cô không sao chứ?”

“Tôi không… Không sao!”

Cô phủi đất cát trên người rồi nhìn người đó, một thanh niên cao lớn, tối quá nên không thấy mặt, người đó giơ cao cái đèn lên soi cô, lúc ấy cô mới bắt đầu thấy rõ gương mặt

“Tuấn tú quá!”

Chợt người đó búng tay cái rồi nói

“Cô không sao chứ?”

Cô giật mình rồi lắc đầu, chợt cô ấp úng hỏi

“Mà anh này, anh là người ở thôn này à, làm ơn cho tôi hỏi, anh có biết nhà Vυ” Nụ là căn nào không? “

“Cô tìm bà ấy làm gì? “

“À, mẹ chồng tôi gửi tôi cho bà để bà dạy lễ nghi trong nhà, tôi không biết nhiều về lễ nghi phép tắt trong nhà cho lắm!”

Cậu im lặng một hồi rồi quay người bỏ đi

“Này…sao không trả lời thế? Anh có biết không vậy?”

“Đi theo tôi!”

“À ừ!”

Chân cô chạy thoăn thoắt, vừa đi cô vừa nhìn vào bóng lưng của cậu, cô hỏi

“Anh dẫn tôi đến nhà bà ấy luôn à?”

“Ừ!”

Cậu ấy chỉ ừ một cái rồi lại im lặng, giọng của cậu ta trầm ấm, gương mặt lại thanh thoát tuấn tú, chỉ là có ánh mắt hơi lạnh, cô vừa chạy theo vừa cười vì vui mừng

Lát sau cậu dừng lại trước một ngôi nhà, cậu ấy giơ tay ra mở cửa rồi bước vào, cô đứng nhìn cậu liền kêu

“Vυ” Nụ à, có người tìm!”

Nói rồi phía sau liền có người mở của ra, cô liếc nhìn rồi bà nói

“Hoài Thục tiểu thư! Đến rồi à? Vào đi!”

Cô nhìn người con trai đó, cậu ta đi vào nhà rồi biến mất sau cánh cửa, cô bước vào theo rồi vυ” chợt hỏi

“Sao cậu Minh lại đi với cô vậy?”

Cô đang suy nghĩ thì bà hỏi, bất ngờ quá nên cô lấp bấp trả lời

“Dạ, cháu lỡ đυ.ng trúng cậu ấy giữa đường, may quá hỏi thăm nhà bà thì cậu ấy dẫn về!”

“Mà sao bà biết cháu tên Hoài Thục vậy?”

Sáng sớm có người đưa thư từ nhà họ Hoàng gửi qua, nói hãy dạy dỗ cô cẩn thận

Bà ấy đưa ánh mắt nham hiểm qua nhìn cô, cô chợt lạnh gáy rồi nói qua chủ đề khác

“Cậu ấy là ai thế bà?”

“Là cậu Hoàng Cảnh Minh! Con trai út của nhà họ Hoàng đấy!”

Cô à lên một cái rồi được bà dẫn vào phòng, tại sao bà ấy không hỏi cô vì sao cô lại lạc đường nhỉ, hay chuyện là chuyện cô sẽ chết dọc đường bà Hoàng đã nói cho bà nghe? Cô đi vào phòng có nhìn ra bà, bà nói sẽ lấy đồ cho cô thay, cô có lén nhìn theo, thấy bà vào phòng một hồi lâu rồi ra, trên tay còn cầm theo rất nhiều tiền âm phủ và quần áo bằng giấy ra đốt, còn lầm rầm khấn vái trong miệng, cô không biết bà ấy làm gì

Cô ngồi đó nhìn lén một lát rồi thấy bà đi lại, trên tay ôm một cái mâm, trên ấy có quần áo, cô giả bộ quay lại bàn ngồi rồi giả vờ giật mình quay qua cửa cho bà không nghi ngờ, bà đưa quần áo xong thì ra ngoài, bà bảo phía sau nhà có một cái phòng tắm, trên bồn đã được bơm đầy nước, cứ vào xả nước ra mà tắm, cô vâng vâng dạ dạ rồi bước ra ngoài, bà nói sẽ kêu người nấu cơm đem vào, thấy người ngợm cũng khó chịu nên cô ra sau tắm luôn, trên cao có một cái bồn nước to, bắt lên bồn là một cái thang, chắc là đã được người ta leo lên đổ nước vào

Cô xả nước ra một cái chậu, chờ đầy nước mới tắm, lúc đầu nước mạnh lắm, sau lại không chui ra nữa, nếu bình thường hết nước thì phải chảy từ mạnh xuống yếu, tự nhiên nó đang chảy xối xả thì như ai lấy tay bịt lỗ lại ấy, nghẹt lại luôn, cô thì lại muốn tắm quá nên đâm ra hơi bực mình với cả nóng vội, quyết định leo lên cầu thang và nhìn vào nắp thùng, cô chẳng thấy gì, chỉ thấy nước óng ánh trong đó, cô chép miệng rồi chạy xuống nhặt cái cành cây, khều vào cái lỗ chảy xem có nghẹt cái gì không, càng khều càng mỏi tay, cô chọt chọt rồi nghe một tiếng quát thật lớn

“Mày có để yên cho tao sống không? “

Cô giật mình thấy có một đứa trẻ con nổi lên, nó trương phì ra hai tay đập nước bép bép, nó cười hè hè rồi lội lại phía cô, cô giật mình té xuống cầu thang, ba hồn chín vía chạy ra khỏi cửa, cô hét lên

“A…!”

Rồi tung cửa cái rầm, cô chạy ra khỏi phòng, chợt đυ.ng trúng ai đó cô ôm chầm lấy và úp mặt vào người ta

“Có ma!”

Cô ngẩn mặt lên bà Vυ” Nụ quát lớn

“Nam nữ thụ thụ bất thân, tiểu thư tự trọng đi!”

Cô ngẩn mặt lên thấy cậu Cảnh Minh giơ hai tay lên trời, mặt thì quay chỗ khác, còn cô thì ôm cứng eo của người ta,trên người lại cởi ra hết, chỉ chừa lại mỗi cái áo yếm với váy, cô giật mình rồi buông ra, xấu hổ chạy vào phòng

Chương 5: Cái xác ngoài sông

“Tao trốn trong hộc tủ, tao trốn sau rèm cửa, tao núp dưới gầm giường! Tao trốn dưới gầm cầu thang nhìn cẳng chân của mày, hay núp sau rèm cửa theo dõi mày, tao trốn rất kĩ, mày không tìm thấy ta hahaha…”

“Khi mở hộc tủ ra tao sẽ ở sau lưng mày, khi bước lên cầu thang tao sẽ nắm chân mày, khi nhìn qua khe cửa tao sẽ thấy đầu mày, khi mày ngủ tao luôn nhìn mày, kiểm tra chăn xem có ai không nhé!”

Cô vừa nằm trên giường vừa nghe đám trẻ hát vu vơ người sân, cô thở dài cái rồi tốc chăn ra bước xuống dưới, miệng thì thầm nói

“Cái lũ trẻ này thật là, khuya rồi không để ai ngủ hay sao ấy!”

Cô vừa bước ra vừa nói

“Mấy cái đứa này, không để ai ngủ à, đừng có hát nữa! “

Chúng nó nghe quát thì giật mình đứng im, lát nó trả lời

“Chị không thích thì chị đi ra khỏi nhà đi, ai cần chị ở đây đâu!”

Cô thấy nó mới bé tẹo mà đã hỗn láo rồi, cô chống tay lên hông một tay chỉ vào nó rồi nói

“Các em có biết nửa đêm hát hò sẽ nguy hiểm lắm không? Đứa nào còn hát nữa chị sẽ nhấn nước hết đó, đi vào ngủ nhanh đi!”

Cô nói xong thì giả vờ chỉ tay qua cái cánh cửa rồi nói

“Kia kìa, một con ma, nó sẽ bắt cóc mấy đứa trẻ hư không nghe lời đó!”

Chúng nó nhìn theo tay cô rồi chợt phá lên cười

“Đúng là điên mà, chị tưởng dụ được chúng em á? Chị à, không phải ai cũng ngu như chị đâu!”

Thấy chúng nó không tin, cô liền bất lực ngồi xuống, chúng nó cứ hát um lên làm cô không tài nào ngủ được, cô cảm thấy phải dụ tụi nhỏ cái gì đó mới được, cô liền kêu

“Này, chơi trốn tìm không? Nếu sau nửa giờ tụi em không tìm được chị, thì các em sẽ phải đi ngủ hết!”

“Xùy… Ai thèm chơi với chị!”

Chúng nó quay lại cũng nhau đuổi bắt hét hò, công nhận là tiếng trẻ con nó chói thật, cô ngồi mà bịt cả lỗ tai lại mà vẫn nghe thấy, cô muốn quát chúng nó lắm nhưng lại không dám, tụi này tuy nhỏ nhưng thông minh gớm, lỡ đắc tội với chúng nó thì phải nói là tự mình rước họa vào thân, chẳng phải con quạ thúi đó nói có thể bà Hoàng sẽ xúi giục bọn trẻ gϊếŧ mình sao, dù sao thêm một người bạn cũng là gϊếŧ một kẻ thù, kết bạn với tụi nó còn hơn để tụi nó căm ghét mình, cô cầm đèn l*иg lại rồi ngồi xuống sân, cô nói

“Không phải là tự kiêu đâu nhưng mà chị là cao thủ chơi trốn tìm đấy, không ai chơi lại chị cả, các em có dám chơi với chị không? “

Nói rồi chúng nó phá lên cười khinh bỉ

“Thôi bớt khoác lác đi bà chị, tưởng tụi em ngu á?”

“Vậy có dám chơi không? “

Tụi nó bị nói khích thì bỗng tụm lại bàn bạc ý kiến, chúng nó chợt quay lại rồi nói

“Thôi, chân tụi em ngắn hơn chị, lại không biết leo cây, không biết leo lên nóc nhà, nếu chị trốn trên cây hay nóc nhà thì làm sao em tìm được, nếu chị muốn chơi thì phải chơi theo tụi em!”

Cô ngáp một cái rồi lim dim mở mắt nói

“Tụi em muốn chơi thế nào?”

Nó cười nham hiểm rồi nói!

“Tụi em có 6 đứa, chị sẽ bị bịt mắt, tụi em đi trốn, nếu nửa giờ sau chị tìm được đủ hết 6 đứa tụi em thì coi như chị thắng, tụi em sẽ cho chị ngủ!”

Cô nhìn một lượt trong sân rồi nói

“Được thôi! Mấy đứa trẻ con này, chưa tới nửa giờ mình sẽ tóm lại được hết!”

Cô gật đầu rồi đồng ý

Cô ngồi cho chúng nó bịt mắt rồi mạnh đứa nào nấy chạy, chúng nó tìm chỗ trốn kín đáo, một lát thôi mà đã cảm thấy xung quanh mọi thứ lạnh như tờ, im phăng phắc, cô mở mắt ra rồi nói lớn

“Trốn kĩ chưa, chị đi tìm đây!”

“Sáu đứa! Sáu đứa!”

Cô vừa đi vừa rọi đèn vào, lát sau cô ra giữa nhà mở tủ ra thì thấy một đứa, nó ngồi co ro trong đó, thấy rồi, cô nắm nó ra bắt ngồi trên thềm ngoài sân, cô đi vào mấy cái rèm cửa vạch vạch rồi lôi ra thêm một đứa nữa, hai đứa, cô lại lôi nó ra chỗ bậc thềm ngồi, cô bắt đầu ngáp cái rồi lại đi tìm, soi dưới mấy gầm giường, chợt nắm một đứa kéo ra, bắt nó ngồi ngoài bậc thềm, cô đi vào mấy chỗ tối của bậc cầu thang rồi rọi đèn vào mặt một đứa, kéo nó ra rồi nói

“Em ra sân ngồi, chị tóm được 4 đứa rồi đấy!”

Lát sau cô quay lại chống tay lên hông, khom người xuống nhìn mặt hết bốn đứa chúng nó, cô liền hỏi

“Phòng ngủ của mấy đứa là phòng nào?”

Cô vừa hỏi xong chúng nó cùng chỉ tay về một hướng, cô gật đầu cái rồi giơ tay xoa đầu chúng nó

“Chị sắp bắt được hết rồi, chuẩn bị tinh thần đi ngủ đi!”

Nói rồi cô liền xách đèn l*иg tiến lại gần căn phòng đó, giơ tay mở cửa một cái đã bước vào, tay giở tung mấy cái chăn lên rồi thấy một đứa trẻ nằm trong đó, cô nắm nó ra rồi nói

“Năm đứa, buồn ngủ chết đi được! “

Cô kéo nó ra cho ngồi ngay ngắn lại rồi mới nhìn quanh sân một lần nữa, cô lại quay lại nhìn vào sân một lần nữa rồi lại đi tìm khắp nơi, tụi nhỏ vẫn ngồi đó chờ, cô đi quanh khắp nhà mà vẫn không thấy đứa còn lại, cô quay lại thay nến rồi lại tiếp tục tìm, hình như đã hơn một giờ rồi, cô lo lắng quay qua đám trẻ hỏi

“Còn một đứa nữa nó mặc áo màu gì?”

“Màu đỏ!”

“Nó tên gì thế!”

“Kim Nhã!”

Tụi nó đồng thanh nói, cô ba chân bốn cẳng chạy đi kiếm nó, cô soi từng cái cửa, sợ nó nấp trong đó ngủ quên, cô vừa soi vừa gọi

“Kim Nhã, em có ở đó không, chị thua rồi, em thắng rồi nên em ra đi nhé, Kim Nhã!”

Cô vừa soi vừa gọi, gọi đến tiếng run run lên, trời tối lại khuya, trẻ con lại yếu bóng yếu vía, cô nhớ tới đứa trẻ nằm trong bồn nước lúc nãy tóc gáy đã dựng lên khỏi da đầu, cô vừa soi thì nghe tiếng động phát ra, nghe cái “cạch”

Cô quay lại ngay thì thấy phía sau có cái cửa, dưới cửa hở lên dài một viên gạch, đủ để thấy nó đưa hai bàn chân ra, cô thở phào cái rồi đi lại, cô cầm đèn soi vào cửa rồi nói

“Kim Nhã à! Chị thua rồi, tụi em muốn chơi gì thì chơi, chị không cấm nữa!”

Cô giơ tay ra kéo cửa ra để kéo nó ra, nó giơ tay nắm kéo lại rồi đứng im trong đó, lát sau dưới đất có thêm hai bàn chân nữa, cô liếc xuống rồi nhìn qua khe cửa, thấy có một thằng bé tướng tá bụ bẫm đứng trong đó, mắt nó nhìn ra khe cửa rồi mỉm cười, cô giật mình đánh rơi luôn cái đèn, nhanh tay nhặt nó lên rồi rầm rầm khấn vái, cô lấy hết sự can đảm ra mở cửa cái mạnh, bên trong chỉ có một mình con Kim Nhã, con Kim Nhã nó bật cười lớn rồi mắt nó trợn ngược lên, lòng trắng của nó bây giờ đã chuyển sang màu đỏ của máu, miệng nó cười rộng tang quát như miệng ếch, còn chảy cả nước dãi, cô giật mình bỏ cái đèn xuống rồi dùng hai tay xoa mặt nó, tay cô run run rồi quỳ xuống lắc lắc đầu nó, kêu tên nó hấp tấp

“Kim Nhã, Kim Nhã à! Em sao vậy?”

Cô quay qua bên cạnh thấy một vũng nước to, cô ôm nó lên rồi thổi tắt đèn, cô chạy ra khỏi đó, vừa chạy vừa hô hoán gọi mọi người, con Kim Nhã nó nằm trên tay cô mà nó cứ hát vu vơ, còn cười mang dại

“Tao trốn trong hộc tủ, tao trốn sau rèm cửa, tao núp dưới gầm giường! Tao trốn dưới gầm cầu thang nhìn cẳng chân của mày, hay núp sau rèm cửa theo dõi mày, tao trốn rất kĩ, mày không tìm thấy ta hahaha…”

“Khi mở hộc tủ ra tao sẽ ở sau lưng mày, khi bước lên cầu thang tao sẽ nắm chân mày, khi nhìn qua khe cửa tao sẽ thấy đầu mày, khi mày ngủ tao luôn nhìn mày, kiểm tra chăn xem có ai không nhé!”

Cô vừa run vừa sợ, tay nó vuốt vuốt tóc cô, miệng cười hehe chẳng khác gì ma quỷ, cô ẳm nó ra tới sân thì cũng thấy bà vυ” Nụ đứng đó, bà thấy con Kim Nhã thì quay qua ôm nó ngay, cậu Cảnh Minh liền quay lại bế nó, bà vυ” thấy tay cô run run bà liền giơ tay tát thẳng vào mặt cô quát

“Cô làm cái gì thế hả? Cô làm cái gì giữa đêm tối thế này?”

Vừa nói xong cậu Cảnh Minh đã vội bế nó vào nhà, vừa đi vừa nói, tiếng cậu uy phong mà mạnh mẽ vô cùng

“Vυ” thôi đi, im lặng xem nào!”

Nói xong vυ” liền im lặng, liếc nhìn cô một cái rồi nói

“Đúng là cái thứ quê mùa dốt nát mà! Hết cái để chơi rồi sao?”

Bà vυ” đay nghiến rồi quay qua hỏi mấy đứa nhỏ

“Ai bày ra mấy cái trò này đây?”

Tụi nó liền chỉ vào mặt cô, cô chỉ vào mặt mình bất ngờ nói

“Nè mấy đứa, chị rủ tụi em tìm chị cơ mà, là tụi em nói muốn chị tìm tụi em…!”

“Cô có câm miệng không hả, còn ở đó ăn nói hồ đồ!”

Bà chẳng nể nang cầm cái cây đánh mạnh vào cánh tay cô, một cái đau điếng

“Tôi ăn nói hồ đồ? Bà dựa vào cái gì mà dám đánh tôi?”

“Tôi là người được phu nhân đứng ra thuê về chăm cô và giáo huấn cô, dạy cô ăn nói phép tắc trong nhà từ trên xuống dưới! Cô dám cãi tôi sao?”

Bà nói rồi liền đánh vào người cô tới tấp, khiến lũ nhỏ phấn khích vỗ tay bốp bốp cười sung sướиɠ

Cô trừng mắt lên chụp lại cái roi rồi nói

“Nói tới nói lui thì cũng chỉ là phận người làm, tôi đích thân được mẹ chồng tôi cưới về làm thiếu phu nhân của nhà họ Hoàng, bà chỉ là một người ở lấy tư cách gì chửi tôi, còn nhà quê bần nông thì xin lỗi bà chứ không có dân nhà quê bần nông tôi thì cả gạo bà còn không có mà ăn!”

“Tôi không biết mẹ chồng tôi mướn bà dạy lũ trẻ kiểu gì, đêm hôm bà không cho nó ngủ sớm còn để tụi nó lân la ngoài sân, hát mấy câu vớ vẩn trêu ghẹo ma quỷ, còn không biết bà có làm gì mờ ám không nữa, nãy tôi còn thấy bà đốt giấy tiền vàng mã ngoài kia! Lén lén lút lút….! “

Nói rồi cô quăng cái roi xuống đất rồi nhìn qua lũ trẻ đang lêu lêu vì cô bị đánh, cô xoa cánh tay rồi quay qua nói

“Mau dẫn chúng nó vào ngủ đi, còn muốn ở đây lườm tôi nữa à, đừng tưởng bà già rồi thì muốn làm gì thì làm, tôi không phải tiểu thư đài cát chân yếu tay mềm đâu, đừng có hở ra là đánh tôi, tôi đau lên thì bà đừng có trách!”

Nói rồi cô xoa vai vì đau, rồi quay qua tụi trẻ dọa

“Các em còn chưa mau đi ngủ?”

Nói rồi cô liếc qua bà, giơ cái roi cho bà rồi nói

“Cho lũ trẻ ngủ đi!”

Bà liếc cô một cái rồi nói

“Tiểu thư cũng đi nghỉ ngơi đi!”

Nói rồi trong phòng vọng ra tiếng kêu

“Lấy khăn, lấy nước nóng, lấy kim châm cứu! “

Bà nghe thì quay qua cô, nói với giọng nghiêm túc

“Cô chăm chúng nó đi, tôi vào phụ cậu Cảnh Minh! “

Nói rồi bà vội vàng đi vào trong, khép cửa lại cẩn thận, cô xua tay qua lũ trẻ rồi lôi hết lũ chúng nó vào phòng, kéo chăn nệm đàng hoàng cô ngồi canh tụi nó ngủ, chúng nó nằm cạnh nhau nên nói chuyện và đùa giỡn suốt, lát sau cô phải tắt hết đèn thì tụi nó mới nằm im, cô đã rất buồn ngủ còn gặp nệm êm chăn dày ấm, cô ngáp cái rồi nằm xuống, lục lọi trong mấy cái ngăn kéo tìm cái sợi dây căng ngay lối ra vào, còn lấy thêm mấy cái lục lạc của tụi nhỏ căng lên, sợ bản thân ngủ quên vì biết nếu mà cô ngã xuống đằng nào cũng ngủ say như chết, cô lại sợ lũ trẻ đi lung tung, căng sợi dây ra lỡ tụi nó có ra ngoài thì sẽ đánh động vào cái lục lạc này, nó reo lên thì cô sẽ giật mình, cô nằm im xuống ngủ ngon lành, còn không quên lấy cái túi vải bà Hậu đã cho hồi sáng, cô chồng vào đầu rồi ngủ say

Đến khuya cô cảm thấy đầu mình nhột nhột nên mới thức dậy, cô nghe ai đó nói bên tai mình

“Không thấy đầu đâu cả!”

Một giọng nói non nớt như tầm sáu bảy tuổi, tự nhiên lúc ấy cô rùng mình cái rồi mở mắt ra, cô cảm giác có ai sờ mó cơ thể mình, cô lại không dám cởi cái túi ra xem, rốt cuộc là ai, mà bên tai cứ nghe văng vẳng

“Đầu đâu rồi nhỉ? Không thấy đầu đâu cả!”

Nghe xong thì cô chợt nuốt nước bọt, rồi tự nhiên nghe nó cười sằng sặc

“Ý…nó thức rồi này!”

Ba hồn chín vía nghe tới đó cô đã vội vàng bật dậy luôn không nói gì nữa cả, giơ tay ôm gối ném tứ tung, mở cửa chạy ra ngoài, chẳng may vấp cái sợi dây cô treo ngoài cửa té một cái sấp mặt, cô lăn cù cù ra sân, ui da mấy cái rồi ngẩn mặt lên, cậu Cảnh Minh đứng trước mặt cô, tay chắp ra sau lưng, cô ngẩn mặt lên rồi ngồi dậy, tay chân phủi bụi trên quần áo rồi ấp úng nói

“Cậu Cảnh Minh! Chào buổi sáng! “

Cậu nhìn lên trời, trăng vẫn còn, cậu liếc qua cô cái khó hiểu

“Sao chị không ngủ đi, đêm hôm chạy lung tung làm gì?”

“À, thật ra… À thì… Tôi tập thể dục…à thì…à mà cậu chưa ngủ à?”

Cô cười gượng gạo rồi nhìn cậu khó khăn thốt nên lời

“Tôi phải thức canh Kim Nhã, lỡ nửa đêm con bé lại phát bệnh!”

Nói rồi cậu chợt cúi đầu rồi bỏ đi, cô nhìn theo bóng lưng cậu rồi thở dài, cậu chắc hơn hai mươi, so với cô thì lớn hơn, nhưng so về gia vế thì là em chồng, cô thở dài cái rồi giật mình cái

“Tiểu thư Hoài Thục! “

“Trời ơi giật cả mình! “

Vυ” Nụ kêu làm cô giật mình, bà liền nhíu mày nói

“Cô không canh lũ trẻ ngủ, giờ này còn đi đâu thế hả?”

“Tôi đi vệ sinh không được sao?”

Nói rồi cô bước nhanh vào phòng, cẩn thận hơn tránh cái dây treo ngang cửa phòng, cô bước vào khép cửa rồi thắp đèn lên, ngồi đó trầm tư suy nghĩ, cô ngồi đó nhớ đến cái giọng nói lúc nãy, ai thế nhỉ, cô nhìn qua cái túi bà Hậu cho rồi thầm thắc mắc, tại sao bà Hậu lại cho cái túi này, bà ấy đoán trước mình sẽ bị ma trêu à, rõ ràng lúc nãy có người sờ mó thân thể cô, còn cảm nhận bàn tay lạnh thì thôi rồi, còn có cảm giác là hai người, một trẻ con và một người phụ nữ, cô vừa suy nghĩ tới đó đã giật mình lùi lại phía sau, cô nhìn ra cửa thấy có một bóng người ngồi thù lù ngoài đó, quay qua nhìn đám trẻ đã ngủ say ngất ngây, cô nhìn ra rồi thầm nghĩ, có chuyện gì mà họ đến tìm mình, rõ ràng oan có đầu nợ có chủ, không hận không thù tại sao lại tìm?

Chợt tiếng gõ cửa vang lên, cô giật mình cái rồi quay lại thắp thêm đèn, cô nuốt nước bọt cái rồi rọi đèn soi ra cửa

“Ai?”

“Lạnh quá!”

“Ai vậy?”

“Lạnh quá!”

Rồi cô quay qua đám trẻ, tụi nó vẫn ngủ, cô thấy người đó bò qua rồi bò lại, giọng nói đầy sự bi ai, cô nuốt nước bọt cái rồi thổi tắt một cái nến, như vậy sẽ nhìn rõ người đó hơn

Cô đặt nến bên trái rồi nhìn ra cửa, bỗng cái bóng ngoài ấy biến mất, cô giật mình đảo mắt quanh phòng, rồi thấy bên trái mình có một cái bóng, cô thầm nghĩ chuyến này chết mất thôi, đèn để bên trái thì bóng phải nằm bên phải, chứ mắc mớ gì bóng lại nằm bên trái? Cô liếc qua bên trái rồi chợt thấy cái bóng mình duy chuyển, chợt tay chân cô cũng duy chuyển theo cái bóng, ai đời người bình thường bóng duy chuyển theo người, đằng này người lại duy chuyển theo bóng, cô nghe người ấy nói

“Cho tôi mượn bóng của cô nhé, giúp tôi nhé!”

Nói rồi chân cô tự đứng lên, tự mở cửa, cô không thể nào khống chế bản thân dù vẫn còn tỉnh táo, cô không thể mở miệng dẫu muốn nói, muốn kêu lên, nhưng chỉ nói được trong tiềm thức

“Cô là ai vậy, cô là ai, cô muốn dẫn tôi đi đâu?”

“Giúp tôi với lạnh quá, lạnh quá!”

Cô ấy vừa nói như vừa khóc kêu gào, cô chợt lạnh rùng mình rồi hỏi

“Cô muốn tôi làm gì? Cô muốn dẫn tôi đi đâu?”

“Tôi xin cô, tôi xin cô mà, hôm nay bài vị ngoài gốc bồ đề được cô lật lên tôi mới biết con tôi đã chết, chứ người ta úp bài vị tôi xuống tôi không biết nó đã chết, tôi mới mượn xác cô, cho tôi mượn xác cô đi mà!”

Nói rồi cô mới phát hiện mình đã đi ra khỏi nhà, không một ai hay biết, cô lẳng lặng đi khỏi đó, rồi tự trầm mình xuống một con sông sâu và lạnh, cô nói như hét lên

“Cô làm vậy tôi sẽ chết đó!”

“Cô giúp tôi đi mà! “

Rồi cô hụp xuống nước, cô thấy tay mình mò mẩn quờ quanh dưới nước, cô nói trong vô vọng

“Nín thở lâu tôi sẽ chết đó, cô điên rồi à?”

Vừa nói xong thì cô đã thấy hai tay mình ôm lấy một đứa trẻ đã chết chìm dưới đáy sông, cô thấy nó giống với đứa nổi lềnh bềnh trong thùng nước nhà Vυ” Nụ, cô cảm thấy lạnh buốt hụt hơi, mắt chợt tối sầm lại, tay không còn cảm giác, chỉ còn nghe bên tai có đứa trẻ kêu mẹ ơi

Lúc ấy cô cảm nhận bản thân đã đứt hơi, sông này sâu và lạnh, xuống dưới chưa gì đã thấy tức ngực, rồi từ từ chìm xuống đáy sông, cô cảm giác thằng bé nó rất sợ hãi, nó ôm cứng vào người cô, dẫu rằng bây giờ cô sắp chết, vẫn không buông nó ra

Một cái đùng thật to, mặt nước động mạnh, rồi lát sau có người chạm vào người cô, người đó lay tay cô, còn có cảm giác như người đó truyền không khí vào miệng cô vậy, cảm nhận được sự sống cô ôm.chặc đứa trẻ rồi cô được người đó nắm lôi lên bờ, người đó đập đập vào mặt cô rồi kêu

“Chị dâu, chị dâu à!”

“Hoài Thục! “

Cô lăn qua ói nước rồi thở như chó chết, cô mở mắt ra hít lấy hít để, thấy cậu Cảnh Minh cô mừng rớt nước mắt, cô nhìn mặt cậu xanh lè cậu nói

“Sao nửa đêm chị chạy ra đây thế? Còn đứa trẻ này?”

Cô quay qua nhìn rồi giật mình, bên cạnh mình có xác chết của một đứa trẻ, mặt nó trương phì lên, cô nhìn nó rồi nhớ tới lời của người phụ nữ đó, cô liếc qua cậu rồi nghiêm túc nói

“Báo quan đi cậu!”

“Báo kiểu gì? Trong tay cô ôm xác một đứa trẻ, báo thế nào?”

“Tôi vớt nó lên, thì báo quan điều tra thôi!”

“Ai làm chứng? Người ta sẽ không nghĩ là cô vớt nó lên, mà là cô ôm nó xuống nước!”

“Cậu làm chứng! Rõ ràng cậu thấy…!”

“Tôi chỉ thấy chị ôm nó lên, còn chị có ôm nó xuống không thì tôi không thấy!”

“Ây da cái cậu này, rõ ràng là cậu vớt tôi lên, cậu không thấy tôi cũng suýt chết sao hả, cậu làm chứng cho tôi, chứ cậu định mặc kệ cho người ta bắt tôi à?”

Cậu nhìn vào xác đứa trẻ một hồi lâu, cậu liền sờ vào mặt và tay chân nó, bóp bóp một hồi lâu rồi nói

“Nó đã chết ít nhất là hai ngày rồi!”

Cậu ấn ấn vào người nó nói tiếp

“Nhưng không phải chết đuối, chết rồi mới bị quăng xuống đây!”

Cậu nhìn vào xác nó, giở tay giở chân nó lên thì thấy tay nó lặc lìa, giống như bị gãy xương vậy, cô nhìn xuống lòng bàn tay nó rồi chợt lật lên, dưới ánh trăng cô thấy nó cầm một mảnh vải nhỏ, cô hốt hoảng nói

“Cậu nhìn này!”

Nói rồi cậu liền bảo

“Đừng động, giữ nguyên, cô ở đây canh xác nó, tôi đi báo quan, nhớ là đừng động gì cả!”

Cô xanh mặt rồi gật đầu cái mạnh, cậu liền ba chân bốn cẳng chạy đi, cô ngồi cạnh xác nó mà ốc cục nổi lên rần rần, cô quỳ xuống rồi lạy nó, khấn vái đủ thứ

“Em có linh thiên xin đừng dọa chị em nhé, chị sợ lắm, em có oan ức gì cứ nói cho chị nghe, chị sẽ giúp em, nhưng chỉ xin em đừng dọa nạt chị, chị sợ lắm!”

Cô khấn xong co chân lại chờ cậu Minh về, lát sau quả là rất im ắng, chẳng thấy bị dọa hay hù nhát gì, cô thấy xa xa có nhiều ngọn đuốt sánh với, cô bỗng mừng rỡ rồi đứng dậy, cô đứng run run vì lạnh, cậu chạy lại bế cô lên rồi hô với đám lính

“Đem xác về, sáng nay ta lên phủ các người nói chuyện! “

Nói rồi cậu không nói gì thêm bế cô một mạch về nhà, cô vừa lạnh vừa run hỏi

“Cậu để tôi tự đi, vυ” Nụ thấy thì chết tôi!”

“Chị nằm yên đi, chị lạnh cóng người rồi thì đi gì nổi, cứ nằm đó cho tôi, tôi bế chị đi còn nhanh hơn đấy!”

“Vυ” Nụ kệ vυ” ấy, chị có sợ bà ấy đâu mà nói, lúc nãy còn thấy quát sang sảng cơ mà”

Cậu nói nửa ý châm chọc nửa ý cười ghẹo

Cô rút người lại, tựa như đã thở ra khói vì lạnh, cô lấp bấp nói

“Cảm… Cảm ơn!”

Cậu mỉm cười cái rồi chạy như bay

“Chị dũng cảm lắm đó, rất giỏi!”

Ý cậu nói cô dám ngồi canh xác cho cậu kiếm người, cô mỉm cười rồi nói

“Tôi phải quỳ lạy nó để nó không nhát tôi đấy!”

Nói xong thì cô ngất xỉu luôn, cậu Cảnh Minh lo lắng rồi chạy về nhà, vừa đạp cửa cậu đã vội vàng kêu

“Vυ” Nụ đâu, ra đây mau, thay đồ lấy nước nóng lau người cho chị ấy, mau lên!”

Vυ” chạy ra hốt hoảng thấy hai người ai cũng ướt mem, bà chạy theo cậu bào phòng rồi nói

“Cậu thay quần áo đi, cảm lạnh bây giờ!”

Cậu nhìn vào gương mặt trắng bệch của cô lo lắng, đến vυ” bảo cậu ra ngoài cho vυ” thay quần áo cho cô cậu mới đi ra, lát sau cậu đưa một chén trà gừng cho vυ” rồi dặn dò

“Ta có việc lên quan sớm, chăm chị ấy cho chị tỉnh rồi theo tôi lên quan!”

“Lên quan, tại sao cậu lại phải lên quan?”

“Chuyện dài lắm, cho chị ấy uống chén trà này đã!”

Vừa nói xong tiếng gà đã bắt đầu gáy, vυ” cho cô uống xong thì cô đã tỉnh lại, cô nhìn cậu ngồi ngay trước mắt mới ngồi dậy

“Chào cậu Cảnh Minh! “

“Chị ổn không? Thật sự tôi không muốn ép buộc chị đâu, nhưng mà chúng ta phải lên quan sớm nay!”

“Lên quan”

Cô vừa nghe đã giật mình, chợt gật đầu rồi nói

“Vυ” Nụ à, bà búi tóc cho cháu, cháu muốn theo cậu lên quan!”

Nói rồi cậu mỉm cười rồi bước ra khỏi phòng, vυ” ngồi đằng sau cầm lược búi tóc, cài trâm vàng lên tóc cô, còn lựa y phục đẹp cho cô mặc

“Lên quan nhất định đừng để người ngoài khinh người nhà họ Hoàng chúng ta, có biết không? Mà lên quan có việc gì thế?”

“Tối qua tôi phát hiện có xác chết ngoài bờ sông, tôi vớt nó lên, rồi cậu thấy vậy báo quan!”

Cô ấp úng nói, biết bà vυ” hay tò mò nên cô nói thêm

“Cậu ấy vớt tôi lên nên ướt theo, một mình tôi không kéo xác thằng bé lên nổi!”

Bà vυ” gật gật trầm tư rồi nói

“Hèn gì tối hôm qua tôi cứ nghe tiếng trẻ con lạ khóc trong nhà, còn nghe thấy tiếng đập nước chẹp chẹp, còn nghe thấy tiếng khóc của phụ nữ, tôi liền đốt giấy tiền vàng bạc trong sân nhà cho họ, để họ không quấy phá, vậy mà lại xui khiến cô đi vớt xác, tình ngay lí giang, tôi không biết bọn họ có tin cô không, vì khác máu tanh lòng, có thể cô sẽ bị cho là hung thủ, nên ăn nói cho thông minh đấy nhé, lỡ miệng một cái là sẽ vào tù, thậm chí là mất mạng!”

Nói rồi bà cũng đã búi xong, cô soi gương cái rồi đứng dậy, bà chỉnh quần áo cho thẳng thớm rồi dặn

“Có sao nói vậy, làm người thật thà ma quỷ cũng quý, đừng làm mất mặt nhà họ Hoàng, cô là con dâu đấy, nghe rõ chưa?”

“Dạ, rõ rồi!”

Chương 6: Hung thủ là ai?

Sáng sớm cô và cậu Cảnh Minh đã cùng nhau lên quan, dọc đường cậu có liếc nhìn qua cô mấy cái, cậu liền cất lời

“Chị dâu này, chuyện đứa trẻ đó là sao?”

Cô quay qua nhìn cậu, miệng cô bỗng ấp úng rồi tìm câu trả lời, phải trả lời thế nào mới đúng đây, đang phân vân có nên nói cậu nghe không, vì dù sao ngoài cậu Cảnh Minh ra thì tất cả những người còn lại không có ai đứng về phía cô cả

“Tôi bị ma dẫn ra đó, rồi tôi bị xúi nhảy xuống vớt xác lên!”

Nói rồi cậu không tỏ vẻ bất ngờ lắm, chỉ nhẹ nhàng gật đầu rồi nói

“Chị không sao là tốt rồi, nhưng mà nếu quan có hỏi chị không được nói như vậy, họ sẽ không tin, chị hãy nói là lỡ chân té xuống, rồi đạp trúng đứa trẻ, sau đó chạy về nhà gọi tôi ra vớt, như vậy mới có lợi cho chị, đằng khác chị có chứng cứ ngoại phạm, chị chỉ mới đến thôn Đại Cát hôm trước, mà đứa trẻ đó chết đã hai ngày rồi!”

Cô quay qua lo lắng nhìn cậu

“Nhưng mà, nếu họ nghi ngờ cậu Cảnh Minh thì sao?”

“Tôi sẽ tự biết cách trả lời, tôi sẽ không sao, dù sao tôi cũng là con trai nhà họ Hoàng, họ có ba cái mạng cũng không dám động đến tôi!”

Cô gật gật rồi nói nhỏ

“Nhưng sao tối đó cậu biết mà ra cứu tôi vậy?”

“Tình cờ thấy thôi, tôi kêu chị nhưng không thấy chị trả lời, tôi bèn đi theo, không ngờ thấy chị nhảy xuống đó!”

Nói rồi chợt tiếng chân ngựa dừng lại, sau đó tiếng phu xe gọi, biết đã đến nơi cậu liền nắm vai cô một cái trấn an, cô gật đầu cái rồi bước xuống xe

Khi cô xuống nhìn xung quanh một lượt, trước cổng quan có rất nhiều người dân bu ở đó nghe xét xử, cô nhìn qua một lượt, thấy họ xì xào cô chỉ từ từ lướt qua, ai cũng nhìn cô, lát sau vào tới sân có quan ngồi trước thềm, trên bàn còn có rất nhiều giấy mực, hai bên có rất đông lính gác, trên tay còn cầm vũ khí, cô liếc qua nhìn thì chợt tiếng gõ mạnh vang lên

“Quỳ xuống! “

Cô giật mình rồi quỳ xuống, cậu Cảnh Minh đi sau liền đỡ tay cô, không cho cô quỳ

“Hoàng Cảnh Minh xin bái quan!”

Mặt ông ấy liền giản nở ra rồi cười cười đáp

“À hóa ra là cậu Hoàng, thất lễ quá, bây đâu lấy ghế!”

“Không cần đâu, tôi chỉ cần đứng là được, đây là chị dâu tôi, người đã phát hiện ra cái xác tối qua!”

Cậu chỉ qua cô rồi nói tiếp

“Sức khỏe chị ấy không tốt, nên mong quan đừng để chị ấy quỳ!”

Quan liền đổi sắc mặt ngay, vâng vâng dạ dạ liên tục, nãy giờ ai nói gì nói, cô vẫn nhìn chăm chăm vào cái xác rồi giở tấm vải trắng lên, có mấy người bước ra ngăn cản, cậu Cảnh Minh đều chặn lại, quan cũng chiều ý cậu nên cho cô xem xác, cô đi vòng vòng rồi lật tay qua, kiểm tra mấy chỗ trên người đứa trẻ, cô liền nói

“Thưa quan, vụ án này quan nghĩ sao ạ?”

Quan quay qua nhìn rồi bước xuống nhìn kĩ càng, quan vuốt râu cái rồi thận trọng nói

“Đây có thể là tai nạn, trẻ con chạy nhảy chẳng may té xuống nước nên chết đuối!”

“Nhưng người nhà không chấp nhận được chuyện này, muốn tôi tìm cô hỏi cho ra lẽ, vì cô là người tìm ra xác của đứa trẻ này, cô có đồng ý không? “

“Tôi đồng ý! Vậy xin quan cho tôi hỏi mấy câu, tôi là dâu nhà họ Hoàng, tôi cũng muốn chuyện nào phải rõ ràng chuyện đó, không muốn ai nghi ngờ hay nói ra vào nhà tôi! Xin quan cho tôi hỏi vài câu thôi!”

Quan mỉm cười rồi nói

“Xin tiểu thư nói!”

Cô thấy quan nói vậy thì liền nói

“Tôi nghĩ đây là một vụ mưu sát!”

Cô vừa nói xong đã vội quay qua bên cạnh, liền hỏi

“Ở đây ai là thầy lang?”

Nói xong một lão già tầm 60 bước ra rồi tự nhận mình là thầy lang, cô nhìn ông ấy hỏi

“Ông đã kiểm tra hết thân thể chưa?”

“Có kiểm tra rồi! “

“Kết quả thế nào? “

“Tay phải bị gãy xương nghiêm trọng, vùng cổ bị bị chấn thương, vết thương đó chưa đủ để gây chết, và tình trạng xác này có lẽ là mới chết đây, nội tạng và thức ăn trong đó chỉ mới lên men, chưa tiêu hóa hết!”

“Tại sao một đứa trẻ bị chết đuối mà lại bị thương nặng như vậy?”

“Trẻ con chạy nhảy nô đùa thì không có gì lạ, mà xương trẻ lại rất mềm, cũng có khi lúc ngã ngoài bờ sông theo phản xạ sẽ lấy tay chống, và gãy tay, đầu đập vào đá khiến phần gáy bị thương! “

“Nhưng mà phần chân của nó có cột một sợi dây thừng! Lại rất là đáng nghi, không ai lại tự nhiên cột chân nó lại, nó lại lớn như vậy rồi, nó sẽ không để ai làm như vậy trừ phi nó chết rồi nên không phản kháng được! “

Cô nghe xong liền quay qua đám người đứng đó rồi hỏi

“Ai là người thân nhân của bé này, xin cho tôi hỏi!”

Trong đám người liền bước ra một người đàn ông cao lớn, mặt đoán tầm 40, người đó mặc bộ đồ trông rất sang trọng, uy nghi, người đó tự xưng là phú hộ Trần, cô đứng nhìn vào phú hộ Trần rồi hỏi

“Xin hỏi…!”

“Tôi là Trần Hào, đây là con tôi, Trần Hạ!”

Cô liền cúi đầu chào

“Chào ông Trần, tôi chỉ muốn hỏi bé Trần Hạ là người con thứ mấy của ông, mẹ nó có ở đây không? “

“Nó là con của vợ cả, và là đứa đầu tiên! “

Ông ấy có vẻ ngậm ngùi trả lời

“Mẹ nó đã qua đời cách đây hơn tháng rồi, sau này tôi giao con lại cho vợ sau của tôi trông con!”

“Là ai?”

Ông Trần Hào liền bước vào mời vợ ra, nhìn qua một lượt cô liền hỏi

“Những người phía sau đều là vợ ông à?”

Thấy ông gật đầu cô cũng gật đầu

Người phụ nữ đó độ lớn hơn cô mấy tuổi, so với ông Trần thì nhỏ hơn rất nhiều

“Cô luôn bên cạnh chăm bé Trần Hạ, vậy sao bé mất hai ngày rồi mà cô vẫn chưa nói với ai hay báo quan vậy?”

“Tôi làm sao mà biết, tôi có thai nên rất mệt, tôi kêu người làm chăm, tối hôm qua nó mới kêu lên là Trần Hạ mất tích, tôi có nói với chồng là đi tìm rồi, tôi có hỏi người làm, nhưng nó nói không biết, bình thường Trần Hạ rất ít nói, từ khi mẹ nó chết nó hầu như không nói chuyện! Tôi chỉ gặp nó có mấy lần thôi, bây giờ nó té sông chết thì liên quan gì đến tôi?”

Cô nhìn quanh người Trần Hạ rồi xoay gáy nó qua, còn kiểm tra chân tay nó, thấy mắt cô ta láo liên cô liền hỏi

“Cô tên gì?”

“Kim…!”

“Trên người nó có rất nhiều vết thương, toàn là vết bầm!”

“Tôi không biết, có lẽ nó đi chơi té ngã, tôi không biết gì cả, cô đừng nhìn tôi như thế, tôi không gϊếŧ nó đâu!”

Cô nhìn cô ta khoanh tay lại

“Ai là người chăm nó?”

Cô ta liền chạy vào kéo tay một con gia nô rồi đẩy nó té xuống đất

“Là nó…!”

Nó hốt hoảng rồi nói

“Không phải tôi đâu! Không phải tôi đâu!”

Cô ngồi xuống rồi nhìn thẳng vào mắt nó, cô mỉm cười nói

“Tôi có nói cô đâu, nhưng mà những vết thương trên người Trần Hạ cô giải thích sao đây? Cô luôn bên cạnh chăm sóc nó không phải sao?”

Nó liền xanh mặt rồi nói

“Tôi không làm, từ lúc mẹ cậu chủ chết lúc nào cậu ấy cũng tự làm bản thân mình đau, còn hay leo lên cây rồi tự làm ngã mình, tôi đã ngăn cản lắm rồi nhưng mà cậu ấy không chịu dừng lại!”

Cô kéo con gia nô lên rồi đẩy nó té một cái, mọi người ai nấy đều giật mình, cô vạch tay vạch chân nó ra rồi nói

“Thưa quan, nếu người thông thường bị té sẽ bị thương ngay bàn tay, cù chỏ hoặc đầu gối, như con gia nô này té, theo phản xạ sẽ lấy tay đỡ, cánh tay sẽ trầy, quan xem, những vết trên người Trần Hạ toàn là bị ngay bụng và lưng, còn bị ngay mặt và đùi, tôi nghi ngờ trước khi chết nó đã bị bạo hành, còn nữa miếng vải trong bàn tay nó!”

Cô vừa nói đã gỡ mấy ngón tay nó ra, lôi ra một miếng vải nhỏ, rồi giơ ra nói

“Miếng vải này nó đã nắm chặt trong tay, có nghĩa là trước khi chết nó đã nắm miếng vải này, cơ tay vẫn còn rất cứng, cũng có thể trước khi chết nó đã giăng co với người nào đó, và nắm trúng áo của người đó, xé rách áo người đó!”

Cô cầm miếng vải rồi nhìn quanh mọi người trong nhà, miếng vải này là một miếng vải hoa, có nghĩa là người đó là phụ nữ, đặc biệt cái vải này rất mịn và đẹp, thuộc dạng đắt tiền, nếu nói con gia nô này thì chắc không phải đâu, quần áo dạng này chắc nó dùng cả năm tiền lương mua cũng không nổi

Cô chăm chú nhìn vào tất thảy bốn bà vợ của ông Trần Hào, có một người đang ngồi khóc tỉ tê, còn ba bà còn lại mặt xanh như đít nhái, cô tiến lại họ rồi giơ ra cho họ xem miếng vải

“Mọi người có biết loại vải này không? “

Họ đều gật đầu, cô liền nói tiếp

“Thấy ở đâu?”

Trong ấy có một bà vợ trẻ trả lời, tự xưng là bà ba, nói

“Đây là vải chồng tôi lên kinh làm ăn được người ta biếu mang về, cho mỗi bà một miếng đủ may một bộ đồ, trong tất thảy các chị em tôi ai cũng có một bộ!”

Nói rồi cô liền nhìn qua quan nói

“Tôi nghi ngờ chủ nhân của mảnh vải này là hung thủ, tôi xin quan kiểm tra y phục của tất cả các bà trong nhà, xem rốt cuộc bộ của ai bị rách!”

“Được!”

Vừa nói xong lính đã dắt mỗi bà vào từng phòng lục lọi, lát sau mỗi bà mang ra một bộ, cô lại kiểm tra ướm vải lên thử thì đúng là vải của bộ y phục này, cô vạch ra kiểm tra xem có rách bộ nào hay không, cô chợt thở dài rồi nói

“Thưa quan, không bộ nào bị rách!”

Nói rồi mặt mấy bà vợ kia tươi tỉnh hẳn lên, cô chép miệng cái rồi nói

“Còn mẹ của Trần Hạ thì sao, có may bộ nào giống vậy không? “

“Có”

Một gia nô hô to, nó nói nó là người trước kia từng hầu hạ cho mẹ của Trần Hạ, cô liền quay qua nói

“Vào phòng kiểm tra lấy bộ y phục đó ra!”

Nó theo lính chạy nhanh vào phòng lấy, lát sau cô liền cầm nó lên kiểm tra, đúng là có rách một mảng nhỏ, so vào thì nó vừa như in, cô dâng lên quan rồi nói

“Thưa quan, nó vừa in ạ!”

Cô vừa suy nghĩ, cô chợt quay qua tất cả các bà vợ của ông Trần nói

“Mọi người có thể vào phòng thay bộ y phục này ra cho tôi xem không? “

Vừa nói tới đó thì cô đã thấy sắc mặt của bà ba liền không tốt, cô mỉm cười cái rồi ngồi đó uống chén trà chờ, cậu Cảnh Minh ngồi cạnh thì huýt tay cô, cậu bảo

“Chị nghi ngờ có người đánh tráo bộ y phục rách đó à?”

Cô gật gật

“Vì mỗi bà đều có một bộ, nếu một trong các bà đó có một người bị rách sợ bị phát hiện sẽ nhanh chóng tráo đổi, vì vải đó là hàng hiếm nên việc mua bên ngoài sẽ không có, mà có cũng chẳng dám mua, tốt nhất là đi đổi với bộ của bà cả, chính là mẹ của Trần Hạ! Nhưng điều quan trọng là mỗi người sẽ có số đo riêng, nếu thật sự bị tráo đổi thì mặc vào sẽ không vừa, nói thẳng ra chính ta sẽ biết ai có tật giật mình! “

Vừa nói xong thì bốn bà vợ đi ra, đứng theo thứ tự bà ba bà tư và bà năm, cô vừa nhìn qua đã thấy ngay, miệng mỉm cười tiến lại gần bà ba rồi nói

“Bà ba may đồ bị hết vải à, sao lại ngắn thế?”

Vừa nói xong trán bà đã đổ mồ hôi hột, bà mỉm cười nói

“Tôi… Vì tôi…!”

“Vì bộ này không phải của bà, may cho bà cả, không phải may cho bà!”

Nói rồi cô lấy bộ y phục rách lại ướm lên người bà ba, mọi người liền trợn mắt lên kinh hãi, bộ đó vừa như in!

“Tại sao bà tráo bộ của bà cả, lấy bộ này mặc?”

“Tôi…!”

“Tôi không biết, đồ này tôi chưa thử mặc qua bao giờ, tôi chỉ gấp lại rồi bỏ ngay ngắn trong tủ, tôi chưa động đến nó bao giờ! “

Vừa nói xong thì cô mỉm cười

“Không đúng, mùi trên bộ quần áo này khác với bộ lúc nãy bà mặc, nếu là quần áo lạ bà chỉ cần ngửi cái đã biết, tôi là người ngoài tôi còn biết, tại sao lúc nãy quan kêu đem ra bà ngửi thấy lại không nói? Bà bị người ta vu oan tráo đổi thì bà phải biết!”

Nói xong bà ấy quỳ xuống ôm chân ông trần, vừa khóc vừa nói

“Hào ơi, phu quân ơi, ta thật sự không làm ra chuyện này, ta không làm, người biết rồi đấy, lúc còn sống ta và chị cả rất thân nhau, lúc chị cả mất ta còn không được ở với Trần Hạ lần nào, sao có thể gϊếŧ nó được! “

Vừa nói xong thì Hoài Thục bật cười

“Phải hay không tôi sẽ tìm ra! Bà tin tôi thì đừng khóc nữa, lát nữa thôi sẽ biết!”

Cô quay qua quan rồi nói nhỏ, cô thì thầm vào tai ông ấy rồi ông ấy gật gật đầu, lát sau sai người đi đâu đó, cô thì nói to

“Tôi sẽ dẫn mọi người đi tìm hung thủ, sớm thôi sẽ biết ai là người hại Trần Hạ! “

Cô dẫn tất cả người nhà của ông Trần và quan đi ra sau nhà, cô hỏi gia nô

“Đâu là nơi cất giày dép của tất cả các bà, lấy hết ra đây, và giày cao của gia nô, của ai để yên ngay chỗ người đó!”

Sau đó cô ngồi xuống lật hết tất cả những đôi giày đó lên, rồi hết một lượt cô mỉm cười

Lúc này cô lại đòi mang hết quần áo vừa mới giặc của các bà và gia nô lại, của ai thì để chỗ đó, cô lại vạch ra xem rồi nói

“Đợi một chút, lính về sẽ biết thôi!”

Cô ngồi đó một hồi, lát lâu sau nghe thấy tiếng bước chân chạy dồn dập, cô mỉm cười rồi đứng dậy, lát sau kêu đám lính lại, đưa ra trước mặt mọi người rồi nói

“Đây quan xem! Cục đá này là được mò từ dưới sông lên, chỗ cậu Trần Hạ bị đuối, đối chiếu với sợi dây thừng trên chân cậu ấy, không khó đoán ra nó là một!”

Sau đó cô lấy đôi giày của mình mang đêm qua, là đôi cô đã mang ra bờ sông, giơ ra rồi nói

“Đây là giày tôi đã đi ra bờ sông, tôi cho quan và mọi người xem, ngoài đó có rất nhiều bùn, do con sông nằm trong một khúc đồng trống nên bùn nó sẽ hôi và nhão hơn những con sông lớn, nước ở sông đó không chảy nên sẽ đọng lại và có rong, đây là quần áo của tôi, tôi đã nhảy xuống sông đó nên màu xanh này là rong đóng dính lại, bây giờ chỉ cần kiểm tra xem trong tất cả những đồ vật ở đây, của ai có bùn và rong thì sẽ là người đó!”

Cô đảo mắt qua từng người một, quan ngồi đó thắc mắc nói

“Nếu lỡ họ không lội xuống sông thì sao?”

Cô mỉm cười rồi nói

“Quan nhìn xem, tảng đá này chắc chắn cột chân Trần Hạ níu lại không cho nổi lên, người bình thường ôm cũng rất cực rồi, mà đằng này khi tôi vớt được xác thì nằm giữa sông, nếu nói quăng cả người và xác ra giữa sông thì không đủ sức đâu, nếu muốn đặt xuống giữa lòng sông thì bắt buộc phải lội xuống, mà người có thể bế cả đá và Trần Hạ xuống nước thì phải rất mạnh mẽ, một người phụ nữ như con gia nô của bà Kim thì không bế nổi, nên suy ra sẽ là một trong những người đàn ông trong nhà này, và người đó sẽ có mối quan hệ với hung thủ!”

Cô vừa nói xong thì tiếng hô hoán đã vang lên

“Thấy rồi, một đôi giày dính bùn và một bộ quần áo dính rong!”

Cô quay qua, cậu Cảnh Minh nhìn chăm chú, quan chép miệng cái rồi quan nói

“Đây là đồ vật của ai?”

Một tên trong đám ngu bỗng bỏ chạy, nó đẩy tất cả đám người ra rồi chạy, nó tiến lại gần cô thì bị cậu Cảnh Minh đấm cho một phát, cậu vật nó xuống rồi hô

“Bắt nó!”

Vừa nói xong thì lính đã chạy lại nắm đầu nắm cổ nó, mà bốn năm người không thể làm lại, nó mạnh như trâu, cô vì hốt hoảng mà té nhàu ra sau, đầu chợt đập vào nền rồi đau điếng, cậu Cảnh Minh đỡ cô dậy rồi hỏi thăm, cô chỉ lắc đầu rồi ngồi dậy, đám lính vất vả lắm mới khống chế được nó, rồi trói nó lại, quan hét cái rồi kêu

“Mang nó ra sân!”

Cô đi theo rồi ra nghe quan xét xử

“Ngươi tên là gì?”

Hắn không trả lời, bỗng bà tư là bà Kim, bà ấy gấp gáp nói

“Nó là thằng Nô, nó là người của bà ba!”

Nói rồi cô lại quay qua nhìn bà ba thêm một cái sắc lẹm, cô còn nhìn cả sắc mặt của thằng nô, cô liền nói

“Vậy cái đôi giày đó và cả bộ quần áo đó là của thằng Nô à?”

Một tên lính lúc nãy đi kiểm tra rồi thưa

“Đúng ạ, nó vừa nghe xong tìm được rồi thì bỏ chạy!”

Cô quay qua bà ba rồi hỏi

“Bà còn gì giải thích không? “

Bà ba quay qua cười lạnh nhạt

“Nó là người của tao, đúng đó, nhưng đâu nhất thiết phải là tao sai nó đi gϊếŧ thằng Trần Hạ đâu, sao mày không nghi ai mà nghi tao?”

Vừa nói xong thì ông Trần đã tát vào mặt bà ba một cái, khóc rồi nói

“Mày câm mồm! Mày dám chối sao?”

Cô liền bước lại xác của Trần Hạ, cô nhìn nó thật kĩ rồi nói

“Bà ba, bà nói không sai, nhưng tôi biết nếu hỏi thằng Nô chắc gì nó đã khai bà, biết đâu nó khai là bà tư hay bà năm làm, tôi chỉ muốn nói một điều, trẻ con chết oan rất linh thiêng, nếu bà dám thề bà không làm gì nó, bà sẽ bị trời tru đất diệt bà dám không? “

Bà ấy ngẩn mặt lên, mắt trợn lên nói

“Sao mày không nghi con tư, con Kim đó, nó có mang, mày không nghĩ nó muốn con nó độc chiếm tài sản nên cho người gϊếŧ thằng Trần Hạ à, mày không nghe nói sau khi thằng Trần Hạ chết con Kim được ủy thác nuôi nó à, liên quan gì tao?”

“Bà nghĩ bà tư sẽ mướn người của bà để làm mấy việc này à, sao bà ấy không mướn người khác, mướn người của bà để tự đập gậy vào đầu à?”

“Tao không có, mày vu oan tao!”

“Đến bây giờ bà còn dám điêu ngoa, bà thắc mắc đúng không, được tôi nói cho bà biết! Bà từng nói bà và bà cả hay qua lại thân thiết, nên chuyện Trần Hạ sẽ mến bà không có gì lạ, nên có thể bà lén lút rủ nó qua chơi, mà sau gáy của nó lại bị một vết thương khá lớn, có thể gọi là chí mạng, tôi không biết hai người có vấn đề gì, nhưng tôi vừa hỏi chồng bà, ông ấy nói bà không sinh được con nữa, nên tôi nghĩ bà dụ dỗ Trần Hạ gọi bà là mẹ, hay nói đúng hơn bà muốn nó gọi bà là mẹ, vì bà thấy bà tư có thai, sợ mất địa vị nên bà dụ dỗ Trần Hạ, nhưng tôi đặt ví dụ như thế này, nó không đồng ý và bà sợ nó sẽ nói cho ba nó nghe, nên bà đã giằng co với nó, không đạt ý nguyện nên bà đã đẩy nó, té đập đầu vào bậc thềm, không may nó chết, bà đã kêu người giấu xác nó bằng cách đem ra sông treo đá vào chân, bà còn đánh thêm mấy cái vào người nó, tạo hiện trường giả nó bị bạo hành nhưng quảng thời gian đó là bà tư đứng ra nuôi nó, bà muốn đổ hết tội lên đầu bà tư, cho rằng bà tư ghét nó, đánh đập nó còn gϊếŧ nó sau này cho con bà tư được lên ngôi trong ngôi nhà này, tất cả đầu tơ mối nhợ đều nhắm về bà tư không phải bà, nhưng mà bà đã không kĩ càng dặn tên Nô này, để hắn phá hỏng kế hoạch của bà, bà rất thông minh, bà còn kêu hắn cắt sợi dây thừng gần như sắp đứt, hai ba hôm xác phì nổi lên thì sợi dây sẽ đứt ra, và người ta sẽ nghĩ đó chỉ là tai nạn, nhưng mà bà lại ẩu, vết cắt trên sợi lại quá lớn, báo hại chưa được hai ngày, xác đã bị đứt ra!”

Bà nghe nói xong thì mặt mũi xanh lè xanh lét, bà bật cười lớn rồi nhìn qua tên Nô, cô quay qua bên tên Nô hỏi

“Ngươi nói đi, nếu nói sai, ta sẽ kêu quan dùng cực hình!”

Vừa nói tới đó tên đó đã quay qua bên bà ba nhìn một cái, rồi khóc lóc quỳ lạy ông Trần

“Là bà ba, bà ấy…!”

“Đêm hôm hai hôm trước, bà ấy đã kêu tôi đi giấu xác cậu Trần Hạ, còn cho tôi một cây trâm vàng rất quý giá, bà ấy bảo tôi câm miệng, tránh ở nhà hai ba hôm cho yên ắng thì có thể về quê, tôi không biết gì cả, lúc bế cậu đi thì cậu đã chết rồi! “

“Tôi không có gϊếŧ cậu đâu, tôi bị bà ấy sai đó, tôi cũng vì lòng tham thôi!”

Bà thấy mình không còn đường lui, liền vừa khóc vừa cười hét toáng lên

“Tao làm đó! Là tao làm đó, tại nó không nghe theo lời tao, không chịu nhận tao làm mẹ, tại sao nó lì như vậy, tại sao nó lại trống trả lại tao chứ, nếu nó nghe lời đã không xảy ra kết cuộc ngày hôm nay! “

Vừa nói tới đó bỗng nhiên nước trong miệng của Trần Hạ tuông ra xối xả, máu sau gáy nó chảy ra lênh láng, sau đó rơi lã chã xuống nền gạch, bên tai cô vang lên tiếng khóc của người phụ nữ tối qua, cô liền nói

“Thưa quan, nếu đã tìm ra hung thủ, tôi xin phép được kết thúc tại đây, giao bà ba và tên Nô cho quan và ông Trần lại! Tôi muốn vào thăm bà cả một chút!”

Cô đi theo ông Trần rồi vào ban thờ gia đình ông, cô nhìn lên thấy rất nhiều cái tên, chợt ông quỳ xuống rồi nói

“Trời ơi Như Nguyệt à, em đâu rồi? “

Cô chợt nói

“Ông đi theo tôi! Tôi có thể biết được bà cả ở đâu!”

Nói rồi cô dẫn ông ra cái cây bồ đề trước thôn, chỉ xuống rồi gốc cây rồi nói

“Ông nhìn xem có cái nào của vợ ông không? “

Ông chăm chú nhìn cả đống bài vị rồi chợt ôm lấy một cái, cô buồn bã thở dài, đoán không sai mà, thì ra là bài vị bà ấy ở đây!

Ông quay qua cô nước mắt nước mũi chảy lòng ròng, chợt hỏi

“Sao cô biết bài vị của cô ấy ở đây?”

“Tôi nói ông cũng không tin!”

Nói rồi cô quay người lại xe ngựa, bước một chân lên xe rồi nói

“Ông có yêu cô ấy thì đừng lấy thêm vợ, người hại chết bà cả và cậu Trần Hạ chưa hẳn là bà ba đâu, mà là ông đấy! Sự đố kỵ của phụ nữ khủng khϊếp lắm, biết tam thê tứ thϊếp là chuyện bình thường, nhưng mà bà ba là ngọn thì ông là gốc, ông không xứng để khóc cho bà cả và cậu Trần Hạ đâu!”

Nói rồi cô chui vào xe, mặt cô mang một nỗi buồn man mác, cậu Cảnh Minh nhìn qua cô rồi nói

“Chị giỏi lắm đó!”

“Không giỏi bằng cậu!”

“Sao vậy, không thích được khen à?”

“Không, tôi biết cậu đã dặn Vυ” Nụ ở nhà đừng giặc quần áo của tôi và cậu, còn bảo vυ” đừng chà rửa giày nữa, sáng tôi nghe mà, nên tôi có lại xem quần áo một lượt, nên hôm nay mới có cơ hội xuất chiêu, cậu còn thông minh hơn tôi!”

Cậu mỉm cười rồi gật gật, cô quay qua nhìn gượng tuấn tú của cậu thầm chép miệng

“Cậu đẹp trai thế này sau này lại tam thê tứ thϊếp cho mà xem, sau này các bà vợ của cậu lại đấu đá nhau, rồi họ lại giống như ông Trần bây giờ! “

Cậu mỉm cười rồi quay qua véo má cô

“Chị đừng nói lung tung! Sau này tôi chỉ lấy một vợ thôi, tôi chỉ cần vậy thôi!”

Cô phủi tay cậu ra rồi gắt

“Đau quá, vυ” Nụ mà biết bà ấy lại cho tôi ăn roi, cậu tự trọng đi!”

Nói rồi cô liền xoa xoa mặt, cậu mỉm cười nói

“Em véo chị thì đã là gì, chị còn ôm em hôm qua cơ!”

“Tôi….!”

“Nhưng mà Vυ” Nụ có biết đâu, chị không nói ai mà biết!”

Cô phụng phịu rồi co người lại, về đến nhà đã xông vào nhà ngay

“Đói quá, đói muốn chết luôn!”

Vυ” Nụ vừa bưng cơm vừa nhíu mày

“Tiểu thư à, giữ ý giữ tứ chút đi, chẳng ra cái thể thống gì cả!”

Vừa nói xong cô đã cởi giày ra leo lên bàn ngồi ăn, vừa cầm chén đã bị vυ” lấy đũa khỏ vào tay

“A…!”

“Còn không chịu mời cậu ăn!”

Vυ” Nụ nhìn muốn rớt con mắt, cô bỏ chén xuống rồi cúi rập người cung kính

“Dạ mời cậu!”

“Nhưng mà tôi là chị dâu cậu ấy kia mà, mời cái gì?”

Vừa nói xong thì vυ” liền bảo

“Chị dâu thì chị dâu, nhà con trai là lớn nhất, cậu hai mất rồi thì cậu út là lớn nhất, chỉ sau bà mà thôi!”

Cô đong đưa cái chân rồi liếc qua cậu

“Cậu ăn cơm đi, cho tôi ăn ké với!”

Nói rồi cậu mỉm cười cái ngồi lên bàn, bà vυ” chợt hỏi

“Cậu không thay đồ mà ăn luôn sao?”

Cậu vừa gắp đồ ăn vừa nói

“Chị dâu đói rồi, không cần thiết nữa! “

Cô mừng rỡ leo lên ăn, vυ” nhíu mày rồi nghiến răng

“Riết không còn phép tắc gì cả!”

Nói rồi vυ” tức giận đùng đùng đi ra sau bếp, cô vừa thấy vυ” đi đã vừa húp vừa lấy đũa lùa cơm vào miệng, nhai nhóc nhách rồi nhìn cậu cười hề hề

Cậu từ tốn ăn mà nhìn cô cảm thấy rất buồn cười

Tối đó cô ra sau tắm rửa, có kiểm tra bồn nước nhưng đứa trẻ đã biến mất rồi, cô tắm cũng không bị nghẹt nước nữa, lát sau vào phòng ngủ cô vẫn lấy cái túi của bà Hậu cho đội lên rồi ngủ, cô ngáy ngủ ầm ầm, cô nằm xuống là ngủ ngay luôn, đến khuya cô nằm mơ thấy hai mẹ con nhà ông Trần, bà ấy nhìn kĩ thấy mặt thì đẹp lắm, còn thấy thằng con vẫy tay chào, nó ôm mẹ cười khúc khích rồi hai mẹ con cúi đầu xuống, rồi họ bỏ đi, họ đến để cảm ơn cô, và xin lỗi đã dọa cho cô sợ, rồi đi mất

Chương 7: Nhập hồn

Sáng hôm ấy Vυ” Nụ phía sau giặt giũ quần áo, cô bước ra thấy thế thì mới nói

“Vυ” à, cháu đói quá có gì ăn chưa ạ?”

Vυ” quay qua nhìn cô rồi quát

“Sáng sớm chưa đánh răng rửa mặt đã ăn ăn, tiểu thư đúng là con heo mà!”

Vυ” thấy mặt cô thì hầm hầm tức giận bỏ vào, cô ra xoắn tay áo rồi rửa mặt, rửa xong thì thấy khói đã nghi ngút trong nhà, cô mỉm cười cái rồi đổ nước ào ào ra giặt giũ, cô kéo váy cao lên rồi ngồi đó giặt, cô vừa phơi quần áo lên thì vô tình nhìn vào cái nhà kho, tự nhiên cô lại cảm thấy dựng tóc gáy kiểu gì, ánh sáng buổi sớm thì chưa tới mức sáng bừng, mà cô liếc qua cái khe hở của mấy miếng gỗ đóng nhà kho lại, trong ấy giống như có cái gì phát sáng ấy, còn dài nữa, chỉ trong thoáng cái đã vụt phát biến mất, cô chớp mắt cái rồi tặc lưỡi cho qua, lát sau vυ” đi ra đã thấy đồ đạc giặt sạch sẽ cả rồi, thấy cô ngồi ngoe nguẩy trên bàn bà vào nói

“Cô giặt quần áo đó à?”

Cô không nói gì, rõ ràng là biết nhà này ngoài cô ra thì ai trồng khoai đất này, cô liếc qua nhìn bà một cái, chu mỏ ra thầm nghĩ, đã không muốn khen thì thôi còn hỏi giọng hằn học

“Ma giặt đó vυ” ạ, không phải tôi đâu!”

Nói tới đó cô liền thấy cậu từ trong nhà bước ra, cậu liền ngồi vào bàn rồi nhìn vυ”, vυ” tạm không nói nữa, đùng đùng đi ra sau

Lát sau thức ăn đã đầy bàn, cô gắp lấy gắp để bỏ vào chén, sáng giặt cả đống đồ nên mất sức, bà vυ” không ưa cái nết ăn của cô từ lâu, bà lấy một cái cây rồi gõ vào tay cô, cô nhíu mày rồi nhìn lên, cô nhai nhai mấy hạt cơm quanh mép rồi ngồi ngay ngắn lại, ăn chậm rãi hơn

Cậu không nói gì, chỉ ngồi đó ăn từ tốn, đúng là con nhà giàu, ăn nhìn tướng cũng sang, nhà Vυ” Nụ cái gì cũng không tốt nhưng ít ra bà ấy nấu ăn ngon với lại rất hay đổi món, nhà gần dốc núi nên có ai đi rừng về là bà chặn đường mua đồ rừng họ mang từ rừng về vô nấu, cô cũng chẳng khó ăn, chỉ là ăn hơi nhiều, nết ăn hơi xấu, tướng đi lại xổ sàng, cái gì cũng xấu, cũng tệ hại, cô như một cái cây sống trong rừng vậy, mọc không ngay ngắn nề nếp, cứ mọc sao thì mọc, chịu mưa chịu gió nhiều rồi, đâm ra mạnh mẽ kiên cường độc lập, không giống nhiều tiểu thư khác như hoa cảnh trong chậu, được người ta cắt tỉa cẩn thận, được chăm sóc kĩ lưỡng ngày đêm, cô liếc nhìn bà rồi bỏ chén xuống

Bà thấy vậy thì kéo cô ra ngoài, bà bảo hôm nay sẽ dạy cô may vá thêu thùa, còn nói dạy cô vẽ tranh, nếu tốt thì tự thêu trên tranh của mình, cô ngồi đó nghe bà nói, biết não cô là bã đậu nên bà càng nói lại càng tức, mà bà tức lại lấy roi ra, đánh cho hả dạ

“Cô tự ở trong đó mà học tập, tôi đã dạy rồi đó, thêu không xong thì đừng có ra ngoài, xem cô có chịu nổi không? “

Bà nói xong thì bước nhanh chân ra ngoài, cô ngồi phía sau rồi phì cười

“Ai rượt theo bà đâu mà cuống quít cả chân thế kia?”

Vừa nói xong cô liền liếc quanh nóc nhà, cô mỉm cười cái rồi xoắn váy lên

“Muốn nhốt tôi á, bà nằm mơ đi!”

Nói vừa xong cô liền tìm chỗ leo lên, leo leo một hồi thì lên tới trần nhà, thấy bên kia có một lỗ hổng cô liền leo qua, thấy bộ y phục này màu sáng quá sợ bị bẩn nên cô ngồi đó gói ghém nó lại, người hì hục leo, lát sau qua tới nhà kho thì mừng rơn, vì nãy phơi đồ có thấy cái thang, bây giờ leo qua bắt thang là xuống đất được, cô đang vui vẻ thì chợt nghe tiếng ai đó khóc tu tu, cô dừng giữa nóc nhà mà chân lạnh toát, ngồi nghe ngóng thêm chút thì nhìn ra xa xa, nhìn một lát thì có nghe thấy tiếng kèn trống vang lên, cô ngồi trên nóc nên thấy rất rõ ở xa kia có một đám ma, cô vừa nhìn vừa nghe người nhà thân nhân khóc la dọc đường, cô thấy người ta khiêng cái quan tài màu đen thui mà toát cả mồ hôi hột, cô nuốt nước miếng cái rồi kiếm thang leo xuống, cô bước qua nóc nhà kho rồi đi trên mái nhà, lần mò qua một lát thì cũng tới cái thang, kéo nó chỉnh đốn cho chỉnh tề rồi định bước xuống, vừa khum khum xuống định bước chân xuống một bàn tay nhăn nhúm đã tóm lấy cái thang, còn kéo mạnh nó qua chỗ khác, cô giật mình suýt té xuống, may mà nắm được cái ngói nhà, cô nhìn xuống thấy bà vυ” cầm cái thang, nhìn lên ánh mắt tức giận

“Cô lại bày ra cái trò gì thế?”

Cô vừa nghe vυ” quát đã lạnh sóng lưng, cô nhìn qua cái đám ma sắp đi đến cửa nhà mình, tiếng kèn trống rất to, cô nhìn xuống rồi nói

“Ai bảo vυ” nhốt tôi, tôi muốn ra ngoài vυ” lại không cho cơ! Lỡ tôi bị gì thì vυ” có chịu trách nhiệm được không? “

“Tôi chỉ kêu cô ở yên trong phòng chăm chỉ thêu thùa may vá, tôi bắt cô làm gì mà cô bảo lỡ với không lỡ?”

“Vυ” có cho tôi xuống không, từ đây mà té xuống là chết đấy!”

Bỗng bên tai cô vang lên một giọng nói

“Chết đấy! Chết đấy!”

Cô nhìn bà vυ” rồi thất thần, cô hoa cả mắt, tự nhiên lại cứ nhìn theo cái đám tang rồi nghe ai nói “chết đấy! Chết đấy!”

Cô cảm thấy ai đó nhìn mình từ phía dưới, mà không phải là vυ”, cô nhìn qua mấy cái khe hở của mái ngói, có một đứa con gái còn trẻ măng, cô ấy đứng trong nhà kho ngẩn mặt lên nhìn cô, rồi cô ấy bật khóc lên nức nở

“Chết đấy, chết đấy!”

Cô cứ nghe hai chữ đó hoài, cho đến khi mắt cô tối sầm lại, cô buông tay và lăn dài trên mái ngói, cái hụt thật là to, cô ngã lên vòng tay cậu Cảnh Minh, cậu bế cô nhanh vào nhà, lúc thầy lang đến khám cho cô, cậu và vυ” đứng ở ngoài, thấy sắc mặt cậu không được tốt vυ” liền nói

“Cậu à, thật ra!”

“Sao vυ” không đưa thang cho chị ấy leo xuống? “

“Tôi, vì tiểu thư ấy không nghe lời, kêu ở yên trong phòng mà lại tự ý leo trèo ra bên ngoài! “

“Vυ” à, tính cô ấy vυ” cũng biết rồi đấy, cô ấy như một con ngựa hoang vậy, đột nhiên lại bắt nhốt đương nhiên sẽ tìm cách thoát ra rồi!”

“Nhưng đã vào nhà này rồi phải làm theo phép tắc của nhà này, không phải nói tính sao để vậy được! “

Cậu mặt lạnh đáp

“Ít ra cũng phải cần có thời gian, cô ấy đã quen với cuộc sống của mình rồi, vυ” không thể ép cô ấy một hai ngày phải theo vυ” được, vυ” có biết một cái cây trưởng thành rồi sẽ rất khó uốn nắn không? Nếu lúc nãy không có tôi, chị ấy ngã chết mất rồi! “

Vừa nói xong mặt vυ” đã trở nên lạnh như tiền, vυ” nhìn lên tay áo cậu rồi thận trọng nói

“Cậu bị thương rồi, cậu đi xem thầy lang xem thế nào đi!”

Cậu không trả lời, chỉ đứng im đó, vυ” ngậm ngùi đi ra sau, ngoái lại nhìn cậu cũng không quan tâm, trước giờ tính cậu rất điềm tĩnh, bây giờ lại lớn tiếng như thế, dọa bà vυ” sắp điếng cả hồn, lát sau thầy lang đi ra, nói cô chỉ sợ hãi quá nên ngất đi, cô chỉ cần được ngủ một giấc sẽ không sao nữa, cậu gửi thầy lang ít tiền rồi tiễn ra cửa, cậu khép cửa phòng cô lại, nhưng chỉ là khép hờ mà thôi, sợ cô có tỉnh dậy hốt hoảng thì mở cửa chạy ra, chứ thấy cửa đóng tưởng lại bị nhốt, cậu còn lấy bàn ghế ra sân ngồi, đối diện với cái phòng của cô, ngồi đó vừa đọc sách viết chữ vừa canh cửa phòng, đến chiều vẫn chưa thấy động tĩnh gì, mặt trời đã xuống bóng mất rồi, cậu lại không dám bước vào, dẫu có lo lắng thì cũng không vào được, em chồng chị dâu, không nên, cậu liền bước xuống bếp rồi nói

“Dọn cơm chưa ạ?”

Cậu thấy hằng ngày chị rất háo ăn, tưởng hôm nay chị giận vì làm chị ngã nên cậu muốn dùng bữa cơm gọi khéo chị ra

Lát sau cậu ngồi chờ, bà vυ” thì vào thăm cô, sẵn hỏi cô muốn ăn cơm trong phòng hay ăn ở ngoài, vừa gõ cửa cô đã ngồi dậy, ngồi dậy theo kiểu như cái khúc gỗ, cứng đơ, bà chậm rãi bước lại thì cô nằm xuống, đắp chăn lên kín mặt không nói gì, bà có hỏi mấy câu mà cô không màn trả lời, bà cúi thấp người xuống cô vẫn không trả lời, thấy vậy bà đi ra ngoài rồi nói

“Tiểu thư ấy chắc còn giận, không chịu trả lời gì cả!”

Cậu nghe vậy cũng bỏ chén cơm xuống, cậu đi vào phòng luôn không ăn nữa, cậu thắp đèn lên rồi ngồi đọc sách, lát sau cậu lại dừng, cậu bước ra sân rồi nhìn ba bên bốn phía, nhìn vào phòng cô thì đã thấy ngủ rồi, đèn cũng không thắp sáng lên, cậu thở dài cái rồi đi vào phòng, cậu leo lên giường nằm xuống, trằn trọc mãi mà không ngủ được, cậu quay qua quay lại đến nửa đêm mới bắt đầu thϊếp đi một chút, tầm nửa đêm rồi cậu nghe bên ngoài có tiếng bước chân, tiếng chân trần chứ không mang dép, cậu nghe mà mở mắt lên không được, người nặng nề như kiểu bị đá đè, cậu nghe nhưng lại không ngồi dậy kiểm tra được, cậu còn nghe thấy tiếng mở cửa phòng, muốn hỏi ai thì không thể mở miệng, phòng cậu trước giờ chưa một ai dám tự tiện bước vào, vυ” Nụ mà muốn dọn thì cũng phải hỏi, đằng này bước vào luôn như phòng mình ấy, cậu muốn bật dậy lắm nhưng không được

Lát sau cậu hi hí mắt ra nhìn, thấy một người con gái ngồi trước mặt cậu, giơ tay ra sờ vào gương mặt cậu, còn vuốt l*иg ngực cậu, cậu mở mắt ra hẳn rồi chụp tay người đó lại, bật dậy mạnh mẽ nhìn cho kĩ, cậu mồ hôi nhễ nhại rơi, thở gấp gáp

“Chị dâu! Nửa đêm chị vào đây làm gì vậy?”

Vừa nói xong thì cô đã nhào đến ôm lấy cậu, thì thầm bên tai cậu

“Cậu Cảnh Minh, tôi yêu cậu lắm, cậu có yêu tôi không vậy?”

Vừa nói tới đó cậu chợt nuốt nước bọt cái rồi mặt tái đi, tay cô lạnh ngắt, giọng nói cũng dịu dàng đi rất nhiều, chẳng giống giọng nói hằng ngày gì cả, cả hành động này cũng quá hoang đường, cậu đẩy cô ra giữ hai tay cô lại rồi nói

“Chị dâu à, chị về phòng đi, không hay đâu, mọi người biết chị sẽ bị đánh chết đó!”

“Tôi có sợ chết đâu, tôi sợ gì chứ?”

“Cậu không thấy tôi xinh đẹp à?”

Nói rồi cô chợt mỉm cười ma mị, trong bóng đêm mà gương mặt cô như kiểu phát sáng ấy, cậu nhìn mà tay chân lạnh toát, tóc gáy sắp dựng đứng lên, cô ngừng cười rồi nói

“Nó không đẹp, nó xấu! Cậu không thích chứ gì?”

Vừa nói xong cô đã rút tay lại, đứng dậy và đi ra khỏi cửa, cậu đi theo mà còn chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra, cậu đóng cửa lại rồi thắp nến lên, nhớ tới gương mặt cô lúc nãy thì chợt không an tâm, cậu lại không thể qua phòng cô ngay lúc trời tối như thế này, cậu liền thắp đèn l*иg rồi chạy qua phòng vυ” Nụ gõ cửa rồi nói gấp

“Vυ” qua xem chị dâu với, tôi thấy chị ấy làm sao ấy!”

Vừa nói xong thì cậu đã thấy một cái bóng trắng lướt nhanh qua, từ phòng cô xông ra, cánh cửa còn đung đưa cót két, bà vυ” Nụ cũng thấy, bà ấy trợn mắt lên rồi nói

“Cậu đuổi theo tiểu thư ấy đi, nhanh lên, tôi sẽ ở nhà canh mấy đứa trẻ!”

Vừa nói xong cậu quăng luôn cả đèn l*иg rồi chạy theo, cậu thấy cô mặc một bộ đồ màu trắng chạy như bay trong màn đêm, may sao có ánh trăng nên cậu vẫn thấy được, nhưng sức đàn ông trai tráng như cậu lại đuổi không kịp một cô gái như cô, chạy nhanh cỡ nào cũng không đuổi kịp, cô chạy qua cái cầu treo trước mặt mà dấu chân dậm lên kêu rầm rầm, nhanh đến độ cậu chỉ còn thấy bóng mà thôi, cậu đi dọc đường gặp người ngủ canh gỗ hay soi cá cậu liền kêu họ, ai ở đây cũng biết cậu nên nghe kêu là tụ lại ngay, cậu kêu họ đốt đuốt đi theo cậu, đuổi theo chị dâu mình, họ chạy theo ầm ầm mà lát đã mất dấu, ai cũng thở hồng hộc mà đuổi không kịp nó mới chết, cậu kêu chia ra tìm, còn miêu tả đồ trắng tóc dài các thứ, khoảng hơn giờ sau mọi người vạch hết mấy đám cỏ đám rừng ra kiếm mà vẫn không gặp, đến tận khi có người chạy lại hớt hải kêu

“Mộ cô Hoa, mộ cô Hoa!”

Nói rồi cậu hô to

“Ở đâu?”

Sau đó mọi người chạy theo người đó, đến giữa đồng thì thấy cô đang hì hục bới cái quan tài lên, bùn lầy dính đầy trên mặt, cô như người mất hồn vậy, bới như điên, mặt mũi thì lạnh tanh lạnh ngắt, thanh niên trai tráng còn không ai dám lại gần, cậu bước lại ngay đỡ cô lên, vừa đỡ cô ấy vừa nói

“Tôi cho cậu xem gương mặt xinh đẹp của tôi, tôi cho cậu xem, tôi rất là đẹp!”

Nói rồi cô bấu vào cổ áo cậu rồi nghiến răng, máu từ miệng trào ra, cô run lẩy bẩy trong vòng tay cậu

“Kêu thầy lang, nhanh lên!”

Cô trợn mắt lên rồi giẩy tê tê, cậu chưa bao giờ thấy cảnh tượng này bao giờ, mắt cô trợn lên hết cỡ, cậu quay qua tấm ảnh để trên bia bộ cô Hoa rồi chợt lạnh sóng lưng, cậu bế cô lên rồi chạy một mạch về nhà, cậu chạy như điên như dại, dọc đường cô cứ trợn mắt co giật rồi cười như rầm rú lên, cậu nhìn thấy rồi thầm nghĩ, đây chính lã cái mà người ta hay gọi là bị ma nhập, bị ma nhập sao?

Chương 8: Vì sao bị quỷ nhập?

Vừa bế cô đi đến dọc đường ngang qua cái cây bồ đề ngoài đầu thôn cô đã lịm đi, không còn giẫy giụa nữa, cậu bế cô đi mà thở gấp, chạy một mạch về nhà, vừa về tới cậu đã ướt đẫm mồ hôi, cậu đi ra cửa kêu một người gọi thầy lang, một người khác chạy về nhà cô Hoa gì đó báo chuyện cái mộ đã bị quật lên rồi, báo cho người nhà họ biết để đến nói chuyện với cậu, kêu thêm một người nữa chạy về thôn mình là thôn Vĩnh Lợi, kêu bà Hậu đến xem sao, trước giờ cậu luyện chữ đọc sách, có học một chút nghề bóc thuốc, chưa bao giờ đặt niềm tin vào cái gọi là thế giới người đã chết, nhưng hôm nay nhìn chị dâu như một người khác cậu mới bắt đầu cảm thấy lạ, cậu chỉ cần nghe giọng nói nhìn ánh mắt thôi đã biết không phải chị ấy, bây giờ không biết là ai đã đào mộ cô Hoa, cậu chỉ chắc chắn rằng chị dâu mình không làm thế, chẳng có lí do gì lại làm như thế cả, chị không quen cô Hoa, cậu ở đây đã lâu như vậy rồi còn không biết cô Hoa kia là ai, thậm chí nghe kể cô ấy mới mất hôm qua đây mà cậu còn không biết, nhưng nói sao thì nói, việc chị làm có rất nhiều người thấy, bây giờ người ta bắt chị về thì lại không làm gì được, cái tội phá mồ mả người ta là tội lớn, cho dù chị có mang danh con dâu nhà họ Hoàng đi chăng nữa có tội vẫn phải trị tội, cậu ngồi đó thở dài, mọi người ai nấy tản ra hết rồi, lát nữa thôi họ tụ lại sẽ lại dậy sóng lên ngay, cậu quay qua nhìn vυ” đang hớt hải nấu nước, cậu bước vào

“Tôi phụ vυ” một tay!”

“Thôi thôi, tôi nào dám để cậu vào bếp, cậu đi lên trên nhà đi, nhỡ có ai lại thì cậu nói chuyện! Tôi không biết tại sao tiểu thư ấy lại làm mấy cái việc khùng điên như thế này nữa, đúng là toàn làm những thứ khó hiểu mà!”

Vừa trách móc vừa khó chịu, cậu im lặng lát, suy nghĩ cái gì đó cậu chợt nói

“Cháu nghĩ không phải chị dâu làm đâu!”

Vừa nói xong vυ” liền nhìn cậu ngạc nhiên, thanh niên như cậu lại học qua sách vở thầy dạy đàng hoàng mà lại nói ra câu này, vυ” là người già, vυ” biết thế giới hư ảo kia có tồn tại, chỉ là vυ” không tiện nói ra, hôm nay cậu đã nói vậy vυ” mới bắt đầu ấp úng nói

“Cậu biết cái gì? Nói tôi nghe!”

“Tôi không nghĩ chị dâu làm, mà là…chị ấy bị…!”

Vừa nói tới đó vυ” đã giơ tay ra ngăn cản cậu lại, không cho nói tiếp nữa, vυ” gật đầu tỏ vẻ hiểu ý, rồi vυ” lại thận trọng nhìn xung quanh, bà ấy có vẻ lo lắng hơn, hỏi cậu

“Cậu có thấy biểu hiện gì lạ không? “

“Chị ấy!”

Cậu suy nghĩ một lát rồi chợt mắt đảo láo liên, cậu đỏ mặt lên rồi liếʍ môi, cậu nhớ tới lúc chị dâu nửa đêm vào phòng mình còn ôm mình nói yêu mình các thứ, cậu ấp úng rồi vυ” vỗ tay cái bốp trước mặt cậu

“Cậu ơi!”

“À… Hôm qua ra đến mộ cô Hoa thì chị bảo sẽ cho tôi coi chị ấy xinh đẹp như thế nào, tôi thấy rất lạ!”

Cậu vừa nói xong thì mồ hôi tay đã chảy ra ướt tay, cậu luống cuống đi ra ngoài, tim cậu còn đập lên thình thịch, cậu chép miệng cái rồi ra ngoài cửa đứng, vừa đứng đó một chút đã nghe người nhà họ Lê, nghe bảo là gia đình nhà họ Lê rất tức giận, còn hùng hổ kêu người qua nhà bắt chị dâu về, cậu thấy họ thế mới chào hỏi, còn nói chị không được khỏe, không thể qua, cậu sẽ qua thay chị, dù sao lời nói của cậu cũng có trọng lượng hơn chị, cậu cũng nói chuyện khéo hơn chị, cậu qua nói chuyện với họ trước, nhưng cậu lại nán lại thêm một chút, xem thầy lang tới chưa, người nhà họ Lê thì nóng lòng lắm, cứ hối thúc cậu, còn mang cả xe ngựa qua, cậu biết động đến nhà họ thật rồi, cậu liền cúi đầu rồi bước vào xe

Lúc cậu đi chẳng lâu thì thầy lang tới, Vυ” Nụ cũng đã tắm cho cô sạch sẽ bùn đất, bây giờ vẫn nằm bất động trên giường, thầy lang tới khám mãi cũng không ra bệnh, chỉ cho đơn thuốc sắc uống chứ không nói bệnh gì, bà vυ” làm theo sắc ra cho cô uống, tiễn ông thầy lang ra cửa, vυ” nhìn theo mà thở dài

“Cưới ai không cưới, lại cưới một người từ cõi trên về làm dâu!”

Bà quay mặt lại giật mình té ngược ra đằng sau, cô đứng sát lưng bà tự bao giờ, mặt mũi thì tái mét, mắt thì thâm quần đen đυ.c xuống, cô mỉm cười cái rồi bước ra đường, vυ” kéo tay cô lại rồi gấp gáp nói

“Tiểu thư đi đâu thế? Người còn chưa khỏe mà!”

Cô mạnh tay giật tay ra, cô trừng mắt lên rồi dữ tợn nói

“Ta ở đây cho nó đến bắt ta à, ta về nhà ta!”

Vừa nói xong cô liền chạy như bay đi, bà vυ” nhìn theo mà gương mặt thất thần không còn lấy một giọt máu

“Tiểu thư… Đi đâu?”

Bà nhìn vào nhà thấy mấy đứa trẻ nó nhìn ra bằng ánh mắt sợ hãi, bà vυ” quay lại nhìn tụi nó rồi hỏi

“Làm sao thế? Các cháu làm sao?”

Tụi nó đổ mồ hôi hột, một đứa lấp bấp nói

“Chị ấy, như qua quỷ vậy! Chị ấy chỉ nhảy thôi! Không có đi!”

Vừa nói tới đó bà liền liếc qua tụi nhỏ hỏi kĩ hơn

“Các cháu nói gì? Nói lại vυ” nghe!”

“Tối hôm qua, lúc vυ” ngủ rồi cháu thấy chị ấy nhảy vòng vòng nhà, còn không chịu mang dép!”

Nói tới đó con Kim Nhã liền điềm tĩnh nói

“Chị ấy bị quỷ nhập rồi! Một con quỷ!”

Nó nói rồi lẳng lặng đi vào trong, gương mặt nó không một chút sợ hãi nào, bốn đứa kia mặt cắt không còn một giọt máu, vυ” thấy thế thì hỏi

“Tất cả mấy đứa đều thấy sao?”

Chúng nó gật đầu rồi kể

“Tối hôm qua chị ấy cứ làm gì rầm rầm xuống nền nhà ấy, chúng cháu hé cửa ra xem, chị ấy nhảy vèo qua một cái, rồi sau đó tiếp tục nhảy đi luôn, qua phòng cậu Cảnh Minh! “

Vυ” Nụ ngồi xuống mà sóng lưng lạnh toát, bà liền kêu bốn đứa vào phòng ngay, bà nhanh chóng ra ngoài rồi ngó nhìn xung quanh

Trời chỉ mới lêи đỉиɦ một chút, nếu cậu mời bà Hậu từ thôn Vĩnh Lợi qua tới thôn Đại Cát này ít ra phải đến chiều mới tới, bà lại phải ở nhà canh chừng mấy đứa trẻ, bà không thể đuổi theo cô, bây giờ không biết cô đã đi tới đâu rồi

Trời đã lên trưa, cô mở mắt ra đã thấy mình nằm giữa đường, mà con đường này vắng tanh, cô ngồi dậy xoa xoa trán rồi cô nhìn quanh quắt, cô đứng lên lướt cặp mắt quanh khắp nơi liền thắc mắc

“Đây là đâu? Sao mình lại ở đây?”

Cô nhìn ra đường kiếm xem có ai không, nơi này như một con đường mòn trên núi vậy, toàn cây cỏ chứ không thấy đồng ruộng gì, bốn bề im lặng phăng phắt, cô nuốt nước bọt cái rồi nhìn xuống chân

“Đau quá!”

Cô nhẹ nhàng giở bàn chân lên, không biết đã đi những đâu lại đạp gai đạp cây chảy máu chân thế này, cô giở bàn tay lên rồi nhìn, những ngón tay dính đầy bùn đất, đầu cô chợt có một tia sáng chiếu qua, cô đứng đó bất động một hồi rồi cảm thấy nổi óc cục, cô nhớ đến giấc mơ tối qua, mà nó có phải giấc mơ không thì cô không biết

Hôm qua cô bị ngã từ trên nóc nhà xuống, giật mình ngất xỉu đến tối thì tỉnh dậy, cô xoa đầu rồi ra ngoài định tìm bà vυ” Nụ xin cơm ăn, ấy vậy mà khi đi ngang nhà kho lại nghe thấy tiếng người khóc thút thít trong đó, cô có tò mò lại xem, xem xem có phải là đứa trẻ nào trong nhà mình không, trẻ con chơi với nhau hay gây gổ giận dỗi khóc lóc các kiểu, cô xem có phải đứa nào trốn vào nhà kho khóc không, cô tiến lại nhìn vào khe cửa, tiếng khóc càng lúc càng lớn hơn, có thể nghe thấy cả tiếng thở, nó lớn đến độ giống như sát bên tai vậy, cô chợt cảm thấy gáy lạnh toát, rồi một cú quay mặt lại khiến cô chết điếng, cô thầm thốt lên rằng “sao lại như thế này? “

Sau đó cô không còn biết gì nữa, đến tận bây giờ cô mới tỉnh dậy, cô đang hoang mang thì bỗng nghe xa xa có rất nhiều người hô hoán với nhau, họ vừa hét vừa la

“Ông chủ nói nhất định phải bắt bằng được người đó, chia ra tìm nhanh lên!”

“Nhà bà vυ” Nụ không có thì chỉ có vòng vòng đây thôi, cho dù có chạy nhanh thì cũng không đi đâu xa được! “

Vừa nghe nhắc tới nhà Vυ” Nụ thì cô đã biết họ nói ai rồi, cô còn biết rõ tối qua chắc chắn cô gái kia đã nhập vào người cô, nhìn tay chân mình cô đã đoán cô ta đã dùng thân xác này của cô làm gì đó, nhưng làm gì thì cô không biết, cô biết họ tìm cô ráo riết như vậy đoán chắc đã làm gì đó tày trời rồi, chưa hiểu mô tê gì nhưng vẫn ráng lết chân ra ngoài, cô kêu họ, vừa thấy cô thôi họ đã như hổ đói chạy ầm ầm lại, họ tóm lấy cô như một tên tội đồ, cô đau đến nỗi miệng rêи ɾỉ, còn bị họ đè phải quỳ xuống, đất đá nó đập vào đầu gối nghe cộp cộp, cứ tưởng sẽ tàn phế luôn rồi chứ

“Mấy tên này hỗn láo, các người dám hành hạ ta sao, các người chán sống rồi à? Ta là dâu nhà họ Hoàng đấy! Muốn chết sao?”

Cô vừa mới nói tới đó người đã nhợn lên cảm giác buồn ói, cô ụa mấy cái rồi người vật ra đất, người không còn chút sức lực

“Đem…đem người về!”

Họ nhẹ tay hơn, bê cô lên xe ngựa rồi kéo rèm lại, họ thúc ngựa mấy cái rồi chạy nhanh về nhà, đầu cô đập vào xe ngựa mấy cái, cô nhíu mày chửi thầm

“Đau quá mấy cái tên chết tiệt này!”

Vừa chửi xong cô liền bụm miệng lại, buồn ói chóng mặt quá cô dựa người vào xe ngựa nhắm mắt lại

Lát sau họ đến nhà thì hô hoán

“Ông chủ, ông chủ, chúng tôi tìm được người rồi! “

Vừa nghe tới đó cậu trong nhà đứng bật dậy quay đầu ra, cậu và ông Lê cùng nhau bước ra ngoài, họ lôi cô từ trong xe ra, người quằn quại như cọng bún thiêu, cậu nhìn đầu tóc quần áo chân tay cô thì tức giận cung tay lại, quay qua nhìn ông Lê cái sắc lẹm

“Chuyện này, dù gì cũng là người nhà họ Hoàng! Ông lại đối xử với chị ấy như vậy?”

Vừa nói cậu vừa gằn giọng xuống, ánh mắt như hổ báo nhìn ông Lê, ông ấy tuy tức giận chuyện mộ con gái bị đào bới nhưng lời cậu Cảnh Minh cũng khiến ông khϊếp sợ không kém, nhưng trước mặt gia nhân ông vẫn muốn giữ lấy thể diện của mình, ông tằng hắng vài cái rồi nghiêm nghị nói

“Đưa cô ấy vào chăm sóc đàng hoàng! “

Cậu liếc theo đám người dắt cô vào mà họ nổi ốc cục dọc xương sống, họ nuốt nước bọt run tay suýt làm cô té, cậu mím môi một cái nhìn qua ông Lê

“Xin hãy chiếu cố chị ấy!”

Cậu nói mà gằn giọng xuống như muốn đe dọa ông Lê, ông ấy liền hít thở sâu, cậu biết ông ấy nói dắt cô vào là có ý giữ cô lại, cậu lại không thể đường đột ngăn cản lại được, cậu chỉ có thể nói lại một câu, nhằm khiến họ nương tay, nhà họ giàu, con gái họ mới chết, lại bị chị bới lên, đây có thể gọi là một mối nhục, một sự khinh bỉ coi thường họ, cậu sợ nhà họ sẽ không tha cho chị dâu mình, cậu được họ mời về, còn đưa đến tận cửa, họ nói ngày mai bình tĩnh lại đôi phần sẽ mời cậu sang nói chuyện sau, tối hôm nay họ đích thân lùng sục cô bắt cô về để hỏi rõ ràng xem rốt cuộc tại sao cô lại làm ra cái chuyện này

Cậu bước xuống xe ngựa, mặt lạnh nhạt nhìn theo xe đang chạy về, cậu đứng đó một hồi lâu, lát sau vυ” đi ra, bà hấp tấp hỏi

“Cậu có thấy tiểu thư không? “

“Bị họ bắt về nhà rồi! “

Cậu vừa nói xong thì bà đã thất thần, bà im lặng một hồi rồi nói

“Bà Hậu đã đến rồi! “

Vừa nghe tới đó cậu liền đi nhanh vào nhà

“Đến bao giờ? “

“Đang ở đâu? “

“Đến lúc nãy, đang ở trong phòng tiểu thư đó!”

Vừa nói hai người vừa đi nhanh vào, thấy bà Hậu nhìn quanh phòng vẻ mặt trầm lặng, cậu bước vào im lặng một hồi rồi hỏi

“Bà thấy sao?”

“Có quỷ vào nhà! Dọa hồn vía cô ấy mất hết ba vía rồi, còn mượn xác của cô ấy nữa! “

Chưa ai nói gì bà Hậu đã đoán ra tám chín phần, cậu chợt hỏi

“Quỷ? Là ai? Tại sao lại tìm chị ấy?”

“Làm sao bà biết?”

Bà nhìn cậu rồi nhìn qua bà vυ” Nụ, bà mở cái túi trên bàn ra, lấy mấy thứ đồ nghề chai lọ này kia bày ra, bà vừa nói vừ đổ một lớp bột mỏng lên sàn

“Tôi có thể ngửi thấy, nhưng các người thì không, chi bằng tôi cho mọi xem qua!”

Vừa nói xong bà đã rắt bột đều xuống hết, bà đợi một chút, những dấu chân từ từ hiện ra, rồi cậu và vυ” Nụ mắt tròn mắt dẹp nhìn, bà Hậu điềm đạm nói tiếp

“Nhìn thấy gì không? “

“Dấu chân, nhưng chỉ có nửa bàn chân trước, có mấy ngón chân, không có gót chân!”

Cậu nói với giọng bình thản

“Cô ấy đi nhón gót lên, mà những người đi nhón gót thường là chết yểu mệnh, nên người ta hay dạy trẻ đi không được nhón gót! Chính là như vậy!”

Cậu hỏi lại

“Có nghĩa là…”

“Là dấu chân của quỷ nhập tràng, là dấu chân của người chết yểu, cô ấy bị một người chết yểu nhập vào!”

“Ở kế bên có một gia đình họ Lê, mới chết đứa con gái, nghe nói chỉ mới 16 tuổi!”

“Và tiểu thư Hoài Thục đã ra đào mộ người ta lên à?”

Cậu trầm mặt gật đầu

“Người ta giữ chị ấy ở bên nhà rồi, không biết có tha cho chị ấy không? “

Bà vυ” nãy giờ im lặng suy nghĩ gì đó, bây giờ bà mới bắt đầu thắc mắc hỏi

“Chết yểu thì tại sao lại thành quỷ chứ?”

Bà Hậu vẫn giọng nói bình thản đó trả lời

“Chết oan!”

Bà vừa nói xong thì cậu đã thẩn người ra, cậu nói

“Tại sao lại chọn chị ấy? Thật khó hiểu! “

Bà Hậu biết lí do nhưng mà bà không dám nói, cái chuyện cô có mắt âm dương bà không muốn người họ Hoàng biết, kể cả là cậu Hoàng cũng vậy, bà nói những thứ đó cho họ nghe vốn dĩ là muốn họ đồng cảm với cô, đừng nghĩ đầu óc cô không bình thường, bà cũng muốn mọi người tìm cách cứu cô, chứ không xa lánh hay bỏ rơi, nhà họ Hoàng rất có gia thế, nếu lấy cái hơi của họ mà ho bậy bạ vài câu cũng khiến bá hộ địa chủ mấy thôn lân cận sợ chết khϊếp, nên bây giờ phải làm cho họ cứu cô về, chuyện sau này vẫn có thể từ từ giải quyết

Cậu và vυ” Nụ ngồi đó im lặng một chút, cậu nói

“Cô ấy chết oan nên mới nhập vào chị, muốn chị đào xác lên sao?”

Bà Hậu gật đầu nói

“Cũng có thể! Thường thì thiếu nữ chết lúc trẻ chưa kịp lấy chồng sẽ có rất nhiều oán khí, sinh ra lớn lên thành gia và lập nghiệp, họ chỉ được hai mốc, sinh ra và lớn lên, còn hai mốc sau bị bỏ dở, lại còn chết oan, nói ra thì thật là khủng khϊếp! “

“Tại sao lại là chị dâu nhỉ? Chẳng lẽ ai cũng có thể nhập được sao?”

“Không! Cái gì cũng có quy định của nó, ngày hôm cô gái kia chết có xảy ra vấn đề gì không? “

Bà vυ” nhớ lại rồi nói

“Hôm ấy tôi có nhốt cô ấy trong nhà, cô ấy trốn ra, leo lên nóc nhà định bỏ trốn ra ngoài, không may bị ngã từ nóc nhà xuống, nhưng đã có cậu đỡ rồi, nên không bị làm sao cả, tối đó thì xảy ra chuyện luôn, vì lúc cô ấy ngã có đám ma cô gái chết yểu kia đi ngang!”

Nói xong bà Hậu liền hiểu ra, thì ra là đã bị nhắm vào trước rồi, làm cô hoa mắt ngã xuống, sẽ làm mất vía vì hốt hoảng, nhưng mất 1 vía không thể nhập được vào cô, bà lại nghĩ chắc là cô bé kia đã dọa Hoài Thục chết khϊếp, đến độ mất đi thêm 2 vía nữa, mới nhập được vào người, bà gật đầu rồi nói

“Có lẽ lúc giật mình cô ấy mất vía nên bị nhập, thật ra chuyện này cũng không lạ lẫm đối với tôi, nhưng mà với người ta sẽ rất đổi bàng hoàng! “

Mặc cho bà Hậu nói, cậu Cảnh Minh vẫn đang suy nghĩ đến chuyện tối qua, tại sao khi chị dâu bị nhập lại vào phòng cậu ôm cậu, còn nói yêu cậu, cậu đâu quen cô gái kia đâu chứ? Chẳng lẽ lúc chết chưa có chồng liền làm liều hay sao? Cậu xoa trán rồi thở dài, bà Hậu nhìn ra bầu trời ngoài kia, bà nhìn lên ánh trăng sắp lên cao bà thầm nói

“Có lẽ đêm nay cô ấy lại phải đi, chúng ta phải ngăn không cho con quỷ đó nhập nữa, nếu không tiểu thư sẽ chịu không nổi!”

Bà nhìn qua bên cái giường cô, cái túi bà dặn cô mỗi khi ngủ phải trùm đầu lại, bây giờ nằm lăn lóc ở đó, bà khẽ quay qua nói

“Cậu mau đưa tôi đến nhà cô bé đã chết kia, tôi sẽ tìm cách nói chuyện với nó, tìm cách giải quyết vấn đề, nếu còn để nó nhập vào tiểu thư e cái mạng cũng không còn!”

Nói rồi cậu liền bước nhanh ra cửa, đi cùng bà Hậu ra ngoài, kéo cửa cẩn thận còn căn dặn vυ” ở nhà canh mấy đứa trẻ, cậu và bà Hậu sẽ qua nhà ông Lê ngay bây giờ

“Cậu biết nhà đó không? “

“Tôi chỉ mới qua một lần, chưa qua lại với nhà họ bao giờ! “

“Xa không? “

“Cũng gần đây, giờ này khó mà tìm xe ngựa, vả lại rất ổn ào, tránh kinh động đến mọi người, tôi và bà sẽ đi bộ qua đó, mà nếu chị có bị nhập thì nhất định sẽ gặp chúng ta giữa đường, vì cái mộ của cô Hoa nằm ở sau lưng chúng ta, cách một cánh rừng!”

“Được!”

Bà Hậu chân đi như chạy, cậu cũng đi nhanh theo bà, cậu dẫn đường cho bà đến nhà ông Lê

“Bà có chắc vị tiểu thư đó sẽ ở nhà không? “

“Chắc chắn, nó sẽ quanh quẩn chị dâu cậu thôi, chỉ chờ cô ấy yếu nhất, ra dọa thêm mấy cái sẽ điếng hồn ngay, là nó lại nhập vào, khi nhập thì người sẽ rất mạnh, nhảy rất cao, còn chạy rất nhanh nữa, nên nhà họ Lê nhất định không phải là vấn đề đâu, bây giờ trễ quá sợ lại không kịp!”

Chương 9: Sự thật sau cái chết của cô Hoa

Cô mở mắt ra thì thấy trời đã tối, nhìn quanh phòng không thấy ai, lại nhìn rất lạ, trong đầu cô bắt đầu tua lại phần kí ức, cô nhớ ra thì mới biết đây là nhà họ Lê, là nhà của vị tiểu thư đó đây mà, cô co chân lại rồi nhìn quan

“Nhìn đi đâu?”

Cô giật thót nhìn qua bên kia, chỗ cái tủ quần áo cao cao, trong cái bóng tối mập mờ do trăng ngoài kia chiếu vào, cô nuốt nước bọt cái rồi lùi vào góc giường, đây là phòng con gái, có mùi thơm rất ngọt, tự dưng cái cái ý nghĩ đây là phòng của tiểu thư đã chết kia thì tim cô như ngừng đập, cô nuốt nước bọt cái rồi thò chân xuống định sẽ đi ra ngoài, cái không gian u tối này khiến cô như thở không nổi, lại cái cảm giác buồn nôn nó trào đến, cô say mặt mũi rồi ngồi xuống, tay vịnh vào cái thành giường, cô thở yếu ớt, tự nhiên đang im lặng cô lại nghe thấy tiếng gì đó xào xạc, cô ngẩn mặt lên thì thấy một người con gái, thân hình nhỏ nhắn ngồi trước tủ quần áo gấp đồ, cô như đứng tim tại chỗ, trong bóng tối mà cô cảm nhận như thân thể cô ấy đang phát sáng ấy, người trắng như tuyết, cô biết cô ấy chết rồi nhưng tại sao lại đeo bám cô thì cô không biết, cô mở miệng ra hỏi

“Này, tại sao cô lại làm như vậy?”

Vừa hỏi xong thì cô ấy cũng dừng tay lại, không xếp y phục nữa, quay qua nhìn cô một cách chậm rãi, cô ấy cười lớn rồi bỗng nhảy lên hai ba cái, cô hốt hoảng hét lên thì đã im bặt, chưa được một giây, cô đã câm miệng lại, người nhà họ Lê vừa nghe thấy tiếng hét thì chợt xông vào, họ thắp nến lên thì chợt giật mình, họ nhìn lên nóc nhà có một lỗ hổng rất lớn, lúc ấy họ hô hoán lên, ai nấy đều la hét ầm ĩ

“Ông ơi, bà ơi! Ông ơi, tiểu thư nhà họ Hoàng bỏ trốn rồi! “

Hai người họ nghe vậy thì bật người dậy cái mạnh mẽ, họ bước ra chăm đèn rồi nói

“Cái gì chứ?”

Vừa bước ra đã thấy cậu Cảnh Minh đi cùng một người phụ nữ lạ, ông Lê chợt hỏi

“Không biết khuya khoắt thế này cậu Hoàng tới đây có việc gì ạ?”

Thấy người trong nhà đã nháo nhào lên, bà Hậu không quá khó để biết được chuyện gì đã xảy ra, bà huýt tay cậu cái rồi nói thẳng vào vấn đề, vì tình hình quá cấp bách, trễ sẽ gây nguy hại tính mạng cô

“Cậu Hoàng, tôi xin phép ông Lê và cậu tôi nói thẳng! Tiểu thư nhà ông đã thành quỷ rồi, bây giờ nhập xác vào tiểu thư nhà tôi bỏ trốn rồi, một là ra mộ của cô ấy, hai là gϊếŧ tiểu thư nhà tôi cướp xác, tôi xin ông nán lại hận thù, chỉ xin ông cho phép tôi dẫn người nhà ông theo làm chứng, vì tính mạng tiểu thư nhà tôi quan trọng, xin ông cho phép tôi được giở mộ tiểu thư nhà lên, nếu có điều gì oan ức trước khi chết, tôi sẽ giúp cô ấy tĩnh tâm lại đi đầu thai chuyển thế, còn không thì sẽ nguy to, tôi xin lấy cái mạng này ra đảm bảo, tôi xin lấy nhà họ Hoàng ra đảm bảo với ông, nếu ông biết nhà họ Hoàng thì sẽ nghe tên Hậu, tôi đã nói hết!”

Bà Hậu nói một tràng dài, ông Lê bỗng dưng xanh mặt, ông ấy quay qua nhìn vợ, mặt mũi bà chẳng còn một tý máu, gia nhân trong nhà tay chân đã lạnh toát mồ hôi rồi, thấy mặt ai cũng đần thối ra, lại để bà Hậu nói con gái mình là quỷ, ông Lê vừa mất mặt với gia nhân vừa tức giận quát

“Ăn nói xằng bậy, dựa vào đâu tôi tin các người, do các người bị điên thì có, con dâu nhà họ Hoàng đã làm ra cái việc này muốn trốn tội nên đổ lên đầu con gái ta à, các người đúng là khốn nạn mà, cả một người đã chết các người cũng không tha, con gái ta thân sạch sẽ như băng ngọc, có chết cũng là đóa sen trắng ngần thơm ngát, lí nào lại biến thành quỷ như lời các người nói, đúng là hoang đường, các người biến khỏi đây ngay, còn về con dâu nhà họ Hoàng ta sẽ sai người tìm kiếm, nếu không gặp, ngày mai ta mời người qua tận thôn Vĩnh Lợi mời bà Hoàng sang đây đích thân nói chuyện với ta!”

Ông ấy vừa quát xong thì cậu Cảnh Minh đã cung tay lại thành nấm đấm rồi nói

“Ta có thách cả gia tộc nhà ông cũng không dám! Nếu chị dâu ta có mệnh hệ nào, ta sẽ không để yên cho ông, ông nghe rõ chưa?”

Thấy cậu không nể nang gì nói thẳng thừng ra mấy lời đó, ông đã biết ông chọc giận cậu, chẳng thể ngờ chỉ một nàng dâu bình thường nhà họ, lại khiến cậu chủ nhà đó điên tiết như vậy, ông run tay rồi chợt nuốt nước bọt căng thẳng

“Thôi được, tất cả các người theo cậu Hoàng, ta sẽ đi theo sau!”

Vừa nói xong cậu đã quay ra, chạy thật nhanh ra hướng mộ cô Hoa, cậu và bà Hoàng vừa chạy vừa lo lắng, phía sau mười mấy ngọn đuốt cháy sáng, họ chạy muốn đứt hơi ra mộ cô Hoa, bà Hậu vừa thấy mộ đã hét

“Mau xuất ra!”

Bà vừa hét vừa phóng một lá bùa ra phía trước, nó bay gần tới chỗ cô thì cháy rụi, cô đang hì hục đào quan tài thì đột nhiên xỉu ngang, cậu chạy đến đỡ cô dậy, bà Hậu cầm cuộn chỉ chạy quanh mấy cái cây xung quanh bà tạo thành một cái hàng rào bằng chỉ đỏ, bà cắm tay vuốt dài theo sợi chỉ rồi mấy vòng bà đã bao lại cái mộ đó, mọi người chạy phía sau đứng bên ngoài, bà nhìn vào cái quan tài rồi quát

“To gan lắm, dám độn thổ sống dậy hại người, đúng là to gan mà!”

Một tiếng gầm rú vang lên, chợt cô mở mắt ra, vẫy vùng ra khỏi vòng tay cậu Cảnh Minh rồi chạy tới giơ tay ra bóp cổ bà Hậu, bà lấy chỉ ra nhanh như chớp quấn lấy tay cô lại, đẩy một cái mạnh cho cô té xuống rồi quấn lên chân cô, bà trói tay trói chân cô lại rồi lấy lá bùa tát thẳng vào mặt cô, bà khấn vái trong miệng rồi nói

“Mau xuất, nếu không ta đánh hồn bay tứ phía, trời đất bất dung!”

Lời bà nói uy phong lẫm liệt vô cùng, ai nấy bên ngoài nhìn vào cũng run lẩy bẩy, họ cầm đuốt trên tay mà run liên hồi, bà Hậu vừa khấn xong thì đã thở những hơi thật nặng nề, bà giơ tay ra trước mắt cô rồi đấm một cái thật mạnh vào bụng cô, cô liền ói ra rất nhiều bùn non, rồi sau đó là ngất lịm đi, bà hét lớn lên rồi nói

“Mở quan tài ra!”

Vừa nói xong gia nô nhà ông Lê nhìn qua ông như hỏi ý, tay chân họ đã run lên như cày sấy, họ thấy ông trầm ngâm nhíu mày, nãy giờ có ồn ào bao nhiêu đi chăng nữa ông vẫn rất điềm tĩnh nhìn vào, sau khi kêu mà người nhà ông Lê vẫn chết chân tại chỗ, bà Hậu liền khó chịu quát

“Nhanh lên!”

Họ không cần hỏi ý ông Lê nữa, lời bà Hậu như lệnh của tướng, hùng hồn quát làm họ điếng cả hồn, sau đó họ chạy nhanh vào nhà dân, mượn được chút dụng cụ họ cạy nắp hòm ra, họ hì hục mấy thanh niên cạy mãi không nổi, bà Hậu kép lá bùa giữa hai ngón tay mà mồ hôi tuông ra như tắm, oan này chắc chắc rất lớn, bà vừa khấn vừa dùng sức giữ hồn cô tiểu thư ấy lại, mở nắp hòm ra trấn hồn lại vào xác ngay, nếu không chắc chắn sẽ tìm cách nhập vào Hoài Thục lại, như vậy sẽ mất luôn ba vía còn lại, nhập hai lần đã mất đi sáu vía, con người chỉ có chín vía, mất vía hết thì mãi mãi Hoài Thục sẽ không thể nào nhập xác lại được, như vậy sẽ chết!

Bà vừa nghĩ tới đó thì nắp quan tài một phát cạy ra văng qua bên cạnh, bà trợn mắt lên nhìn thi thể trong đó rồi chết chân, tất cả người ở đó ai nấy đều bay hết hồn vía, thấy xác tiểu thư nhà họ thì hét lên chạy tán loạn, ông Lê hét lên một tiếng uy nghiêm

“Đứng lại!”

Ông từ từ đi lại gần một tên gia nô, cầm trên tay nó một cái đuốt đang cháy sáng, ông nghiêm nghị nói

“Ai dám rời khỏi đây ta sẽ chặt chân người đó!”

Vừa nói thế ai nấy đều quỳ xuống, thậm chí họ còn không dám đứng lên, sợ phải thấy cái xác trong cái quan tài ấy, ông và vợ cầm đuốc đi lại, ánh sánh vừa chiếu vào cái hòm thì bà vợ của ông đã ngất tại chỗ, ông trừng mắt lên hít sâu một hơi rồi nghiến răng chịu đựng, con gái ông lúc chết nằm im xinh đẹp dịu dàng như một người đang ngủ, vậy mà bây giờ xác con ông lại biến thành thế này, tay nó giơ lên cào cấu nát cái nắp quan tài, móng tay bật ra khỏi ngón tay, và gương mặt kia, đau khổ đến tột cùng, nhăn nhó khó coi, sương sống co bật lên như thể đang giẫy giụa quyết liệt, còn cái lưỡi của nó thè ra, mặt mũi nó không biết tự nó cào cấu hay làm sao, thấy cả xương trắng bên trong, mắt lòi ra khϊếp đảm, ông bước lại sau một bước trước cú sốc quá khủng khϊếp này, người làm đỡ ông cái rồi bà Hậu quay mặt lại nhìn, nói với ông Lê một câu nghiêm túc

“Lúc cô ấy bị chôn cô ấy vẫn còn sống!”

Vừa nghe bà Hậu nói ông Lê đã suýt ngất xỉu, ông thở một hơi sâu rồi ráng trầm tĩnh lại nói

“Các người đóng nắp quan tài lại, đem về nhà cho ta, mai ta sẽ mời quan trên xuống điều tra vụ này!”

Người làm nhanh chóng làm theo lời ông Lê, bà Hậu cũng xin phép ông là cho mang Hoài Thục về mời thầy lang xem giúp, ông Lê không làm khó dễ gì nhà họ nữa nên gật đầu đồng ý, cậu Cảnh Minh liền bế cô lên, còn bà Hậu đi theo ông Lê về nhà, xem xem rốt cuộc có giúp gì được cho tiểu thư ấy không, một cái chết đầy đau khổ này khiến cô ấy biến thành quỷ dữ, chắc chắn phía sau có uẩn khúc oan tình gì đó, nhìn vẻ mặt bà vợ ông Lê và ông Lê từ nãy giờ thật sự bà không nghi ngờ gì về họ, chắc có lẽ họ không biết, nhưng nếu là họ vô tình chôn con mới khiến con chết thì tiểu thư ấy cũng không chứa nhiều oán khí như vậy, sẵn lời mời của ông Lê bà Hậu đồng ý theo ông về nhà ông xem sao, nếu tìm ra nguyên nhân thì sẽ giải được sự uẩn khúc này, giúp tiểu thư trẻ kia được đi siêu thoát làm người

Bà Hậu nhét cho cậu Cảnh Minh lá bùa rồi dặn đốt ra pha cho cô uống, cho cô ói ra hết tất cả thứ cặn bã dơ bẩn trong bụng ra sẽ ổn, chăm sóc kĩ lưỡng một chút là được, bà Hậu quay lại nhìn đám gia nô nhà ông Lê đang bê quan tài thì máu từ quan tài chảy ra dọc đường, bà Hậu liền kêu

“Ông Lê, xin dừng bước!”

Bà Hậu liếc mắt nhìn xuống đường rồi nói

“Ông nhìn xem!”

Vừa nhìn ông Lê vừa thẩn thờ, bây giờ ông mới bắt đầu nổi gai óc, ông quay qua bà Hậu điềm tĩnh nói

“Xin bà cứ nói những gì bà nghĩ trong đầu!”

“Tôi xin mạng phép nói thẳng, tôi chắc chắn con gái ông chết oan, và là có người cố tình mưu sát, nên oan ức mới đến mức này, bây giờ ông cho người lên chỗ mộ phần lúc nãy lấp cái hố lại, vì cô ấy còn thấy cái hố đó cô ấy càng sợ, và điều thứ hai, ông không được báo quan, hồn ma quỷ dữ rất sợ quan, ai làm quan cũng có thần đi theo bảo vệ, thứ ba, ông hãy cho người lau hết máu đi, và nhất định phải giữ bí mật, thì tôi sẽ giúp ông!”

Vừa nói xong máu trong hòm không còn chảy ra nữa, ông Lê bây giờ đã đặt trọn niềm tin vào bà Hậu, ông ấy gật đầu rồi quỳ xuống cạnh hòm con gái mình, ông khóc sướt mướt rồi nói

“Con gái yên tâm, ba sẽ giúp con giải oan, ba nhất định sẽ tìm ra hung thủ! “

Vừa nói xong một cơn mưa ập đến xối xả, ông đứng dậy rồi cùng đoàn người quay về nhà, cơn mưa ấy dội hết tất cả máu tươi đi, bà Hậu quay lại nhìn máu chảy hết xuống ruộng mới gật đầu nói

“Cô suy nghĩ vậy là tốt, hãy tin ở tôi, và gia đình của cô, ba mẹ của cô!”

Bà Hậu cùng đoàn người lặng lẽ đi trong màng mưa, đuốt lửa cũng đã bị mua dập tắt ngúm, họ đi trong âm thầm, đi trong lặng lẽ, trời tối mịt mờ, họ lần mò trong bóng đêm, vợ ông Lê ngất xỉu vẫn chưa tỉnh lại, vừa về đến nhà bà Hậu đã cởϊ áσ khoác ngoài ra rồi nhờ người hong khô, bà bắt đầu kêu đem quan tài vào nhà sau đó kêu mở hết tất cả đèn đóm lên, và mời ông Lê vào chứng kiến bà khám nghiệm tử thi

Chương 10: Chị em nhà họ Lê và mối nghiệt duyên

Tối đó bà Hậu ngủ lại nhà ông Lê, bà không nói gì chỉ lặng lẽ xem kĩ càng xác của tiểu thư Hoa, xem rốt cuộc tại sao ông Lê nói tiểu thư đã chết rồi mới đem chôn, vậy mà lại xảy ra cớ sự hại tiểu thư ấy sống dậy trong quan tài, còn bị ngộp thở chết một cách khủng khϊếp như vậy, bà xem xác cô Hoa rất lâu, bà còn để ông Lê đứng đó cho ông an tâm, đến gần sáng thì bà chẳng nói gì, bà chỉ thấy cơ thể cô Hoa này thật sự không có dấu hiệu gì là đã chết lâu, thậm chí máu trên đầu ngón tay lúc cô ấy cào vào nắp quan tài còn đỏ ướt, có nghĩa là cô ấy bị chôn sống, mà ông Lê lại nói con gái mình chết mới chôn, bà chưa dám động vào nội tạng của cô Hoa, cũng chưa dám khẳng định chắc chắn điều gì, bà chỉ có thể đợi Hoài Thục đến, tiểu thư Hoa từng nhập vào Hoài Thục hai lần, họ sẽ tạo ra một mối liên kết rất lớn, bà không cách nào gọi hồn tiểu thư ấy lên, vì lúc xuất ra khỏi Hoài Thục thì đã bị nhập vào xác chết này, khó mà có thể nói, vả lại người cõi âm có một quy luật bất thành văn là, người chết sẽ không được nói cho ai biết mình bị làm sao mà chết, nếu không sẽ lại chết như vậy thêm một lần nữa vào kiếp sau, nên có người chết oan người ta chỉ dám khóc và giận dữ chứ có mời thầy gọi hồn họ cũng không nói ra được

Bà thở dài cái rồi nói

“Tôi muốn mời tiểu thư nhà tôi đến vào ngày mai!”

Ông Lê không chút do dự gật đầu luôn, bây giờ lòng tin của ông rất mãnh liệt, ông đã bắt đầu tin rằng con gái ông thật sự đã bị oan ức, ông nắm cái vành quan tài rồi nói

“Con gái à, ba nhất định tìm ra lẽ phải cho con!”

Vừa nói xong máu từ miệng cô hoa trào ra không ngớt, bà Hậu liền nói

“Nhất định chết rất uất ức! “

Sáng hôm sau cô mở mắt ra, thấy cậu Cảnh Minh ngủ gật trên bàn cô liền bật dậy nói

“Cậu Cảnh Minh! “

Cậu giật mình cái rồi mở mắt ra, cậu thấy cô ngồi trên giường ánh mắt nhìn cậu có vẻ ngơ ngác, cậu liền đứng hình mất mấy giây

“Chị dâu! Sao chị lại?”

“Tôi làm sao?”

Hôm qua cậu bế cô về mà cứ ngỡ chị chết dở mất rồi, sáng ra lại ngồi nói tỉnh bơ, trông chẳng khác gì ngày bình thường, hôm qua cô làm cậu suýt chết vì khϊếp đảm, thấy cậu cứ trơ mắt ra nhìn thì cô liền thắc mắc

“Gì thế? Tôi hỏi cậu đấy? Sao cậu lại vào phòng tôi? Nói đi!”

“À…!”

“Mệt cậu quá, đói quá!”

Cô giơ hai bàn chân cọ vào nhau như phủi bụi rồi mang dép đi ra ngoài, miệng kêu to

“Vυ” ơi đói chết đi được! Bà đừng giặt đồ nữa làm ơn nấu thức ăn đi, tôi giặt cho nhanh!”

Bà vυ” vừa khuấy nồi cháo thì nghe, bà chạy ra hốt hoảng nhìn cô, sáng ra bà vυ” đã trợn mắt lên nhìn rồi, cô thắc mắc quơ tay qua lại trước mắt bà, thấy cái mui múc cháo còn đọng lại chút cháo cô cầm lấy rồi húp một cái

“Ui, sáng ăn cháo thì bá cháy!”

Cô cầm mui đi ra sau nhà rồi nấu tiếp nồi cháo, cậu bước ra nhìn vυ”, hai người nhìn nhau thẩn thờ

“Tiểu thư ấy?”

Cậu lắc đầu cái rồi im lặng, bà vυ” liền chạy ra sau, cô vùi tắt lửa rồi, thấy cô vừa giặt đồ vừa nói

“Cháo còn nóng nên tôi giặt xong sẽ vào ăn đấy! Bà già rồi tay chân run hết rồi sau này đồ cứ để tôi giặt!”

Cô giơ tay lên lau mồ hôi cái tỉnh bơ, tại sao lại như vậy, cậu và vυ” ai nấy đều rất thắc mắc, không phải bị ma nhập xong thì mất trí nhớ đấy chứ? Bà vυ” thắc mắc lắm, bà đứng đó giả vờ kéo đồ đạc ra phơi bà vừa nói

“Hôm qua tiểu thư đi qua nhà ông Lê ông ấy có làm gì tiểu thư không? “

Cô vừa nghe hỏi đã dừng tay, cô quay qua vυ” rồi nói

“Ông Lê nào?”

Vừa nói xong bên ngoài đã có giọng bà Hậu vang lên

“Hoài Thục, cô theo tôi!”

Vừa nghe kêu cô đã ngồi dậy, hỏi

“Bà qua khi nào thế?”

Bà kéo cô vào nhà rồi nói

“Tôi có việc tìm cô!”

Bà giở trong một gói vải ra một số thứ, có mấy thứ như y phục trang sức và son phấn

Bà liền liếc qua cửa rồi lẩm nhẩm

“Giúp cô ấy đi!”

Hoài Thục vừa thấy bà Hậu quay qua nhìn ai thì liền nhìn theo, cô chợt thấy một đứa con gái đứng ngoài cửa, phút chốc đã biến mất

“Ai vậy?”

“Có ai đâu!”

Bà Hậu nói xong thì hỏi

“Cô có thích mấy cái này không? “

“Tôi chẳng bao giờ thích mấy cái này, mà bà tặng tôi à?”

Bà Hậu liền nói

“Cô thử xem, tôi đem về cho cô đó!”

Cô xùy một cái rồi nói

“Thôi tôi không mặc đâu!”

Vừa nói thế chợt ai nói bên tai cô

“Mặc đi, hôm nay có việc đi ngang nhà cậu Cảnh Minh, cậu ấy mà thấy thì sẽ thích lắm!”

Chợt cô nói trong vô thức

“Vậy à, vậy chị sẽ mặc nó!”

Cô bụm miệng mình lại rồi nhìn lên bà Hậu ngạc nhiên

“Bà có nghe tôi nói gì không? “

“Có!”

bà ấy mắt sáng rỡ nói

Cô nhíu mày rồi nói

“Tại sao tự nhiên tôi lại nói chuyện vậy?”

Bà Hậu giơ tay ra rồi nắm trên đỉnh đầu cô, nhổ ra một sợi tóc rồi nói

“Tôi định sẽ không nhờ đến cô nữa, lấy đi kí ức đáng sợ kia cho cô sống một cuộc sống bình thường, nhưng bây giờ chỉ có cô mới giúp được cô ấy, nếu không thì sẽ bị theo đó!”

Vừa nhổ sợi tóc ra cô đã mở to mắt ra nhìn, cô lấp bấp rồi chớp mắt hai ba cái, cô nghe thấy bên tai có tiếng kêu khóc của một cô gái, cô ấy gào trong tuyệt vọng

“Mẹ ơi, ba ơi, thả con ra đi, con không thở được, con sẽ chết đấy, con sẽ chết đấy!”

“Mẹ ơi con còn sống! Thả con ra, khó thở quá!”

Tiếng gào thét và tiếng cào cấu nghe rột rột, chợt cô nghe thêm tiếng nói

“Vυ” à, cháu đói quá, đã có gì ăn chưa vậy?”

“Tiểu thư mới thức chưa đánh răng mà đã ăn ăn, tiểu thư là heo à?”

“Cứu với, cô ơi, cô nghe thấy tôi nói không? Cứu tôi với! Làm ơn cứu tôi!”

Tiếng cào cấu như kịch liệt hơn, cô càng lúc càng nghe thấy tiếng thở gấp gáp, rồi tiếng khò khè, tiếng nó ồ ồ như cố hít lấy không khí để thở vậy, rồi cuối cùng cô lại nghe thấy mấy câu

“Té từ trên đây xuống sẽ chết đấy!”

“Sao mày không cứu tao! Mày để tao chết, hả?”

Rồi tiếng khóc vang lên, cô chợt rơi giọt nước mắt cái rồi quay qua nhìn bà Hậu, cô nắm lấy vạt áo bà rồi nói

“Bà Hậu, hôm tiểu thư ấy được người ta khiên đi qua đây, cô ấy còn sống, và cô ấy đã nghe thấy giọng tôi, cô ấy kêu tôi, mà tôi không nghe! Hình như… “

“Cô ấy bị chôn sống!”

Vừa nói tới đó thì cô đã nổi óc cục, cô mím môi rồi nuốt nước bọt, cô kéo tay bà Hậu rồi lay lay

“Hình như tôi đã vô tình hại chết cô ấy mất rồi! Nếu lúc đó tôi nghe thì đã không xảy ra chuyện này!”

“Cô đừng như thế, cô ấy sắp chết nên hồn vía đi lung tung tìm người cứu, nên cô mới nghe thôi, thật ra lúc ấy có mở nắp quan tài ngay thì cũng không sống được, vì nó quá ít không khí!”

Cô nhớ đến thì nổi cả gai ốc, chả trách bữa đó cô leo lên nóc nhà mà mắt cứ nhìn theo cái quan tài của cô ta, thì ra cô có linh cảm rằng trong quan tài đó có người nói chuyện với mình, cô bấu tay vào nhau rồi nhìn bà Hậu

“Vậy tại sao cô ấy bị chôn sống vậy?”

“Tôi cũng đang thắc mắc! Nhưng mà…tôi nghĩ không phải là sơ xuất đâu, mà là cố tình, cô mặc bộ đồ này vào đi, tôi sẽ nói cô nghe, theo tôi qua nhà ông Lê”

Cô nghe theo lời bà Hậu, dẫu biết mình và tiểu thư ấy không quen biết không thân thích, nhưng nghe nói bị chôn sống thì quá bức xúc, dù sao đi nữa cũng phải qua nhà ông Lê xem sao, lúc nãy cô nghe giọng nói lạ thì đã đoán chắc là giọng của cô ấy rồi, trước khi chết cô ấy gọi cô, chết rồi lại tìm cô nhập vào, sau này cô sẽ đứng ra tìm nguyên nhân và có thể là hung thủ cho cô ấy

“Được rồi, chúng ta đi!”

Bà Hậu vạch ra một tấm ảnh rồi mới kéo cô lại, bà treo tấm ảnh tiểu thư Hoa lên tường rồi bắt đầu trang điểm cho cô giống hệt với cô ấy, từ cách vẽ chân mày cho đến cách đánh son, bà Hậu liền nói

“Đảm bảo, người có tật giật mình là hung thủ! “

Bà vừa nói vừa vỗ vai cô

“Hãy chú ý người thân trong nhà cô ấy, họ trông cô giống với tiểu thư Hoa, họ sẽ giật mình, nhìn kĩ ánh mắt của họ nhé!”

Hôm ấy cô theo bà Hậu qua nhà ông Lê, vừa đi tới cửa ông ấy đã nhìn Hoài Thục bằng cặp mắt bất ngờ, cô mỉm cười rồi quay vào nhà, lướt qua từng người, cô đều nhìn vào mắt họ, với ánh mắt căm thù, nếu họ có làm gì tiểu thư ấy, sẽ bị giật mình, cái bất ngờ và cái giật mình vì chột dạ rất khác nhau, như vậy có thể tìm ra ai là người hại tiểu thư Hoa, thật sự lúc đầu bà Hậu nói tiểu thư ấy bị người nhà hại, cô đã rất bất ngờ, người nhà hại, nghe ba chữ này lại cảm thấy đau xót vô cùng, cô mỉm cười cái rồi nói chào họ, nhìn lần đầu ai cũng nhầm cô với tiểu thư Hoa, nhìn kĩ sẽ không thấy giống, cô ngồi xuống rồi nói

“Tôi đến đây để xin lỗi chuyện tôi đã làm hại đến mộ phần của tiểu thư nhà mọi người, nhưng mà tôi không biết tại sao tôi lại làm như vậy, chỉ nghĩ trời xui đất khiến làm sao tôi lại phải đào cô ấy lên, chắc có lẽ là chết…oan!”

Cô kéo dài hai chữ cuối ra rồi liếc nhìn một lượt người, cô liếc mắt thật sắc bén, cô mỉm cười nói

“Em à, chị mặc bộ này nếu cậu Cảnh Minh thấy thì cậu ấy có thích không? “

Vừa nói xong thì một người trong đó đã vội vàng té ngửa ra đằng sau, cô tiến lại gần rồi nói

“Em à, em…!”

Cô nhìn tiểu thư ấy cái thật kinh tởm, miệng mỉm cười rồi nói

“Em sao vậy?”

Cô khoanh tay lại nhìn mặt mũi cô ta xanh lét, cô quay qua bà Hậu, hất hàm làm dấu đã tìm ra người bị tình nghi, chẳng biết sau cô lại văng vẳng tiếng nói của hai người nào đó trong đầu, chợt cô nói ra câu đó thì có người bị chột dạ, mà tại sao lại là tên cậu nhà mình, Cảnh Minh liên quan gì tới chị em nhà họ vậy?

Cô liền nói nhỏ cho bà Hậu cái gì đó rồi bà gật đầu, bà nói ông Lê mấy lời rồi chợt ông dẫn hai người đi ra phía sau, chợt có một người mắt láo liên nhìn theo, cô chỉ mỉm cười cái rồi nói với bà Hậu

“Tiểu thư chân yếu tay mềm lại có lòng dạ nhẫn tâm như vậy! “

Bà Hậu liền nói

“Tìm được người rồi à?”

“Tìm được rồi, chỉ là…cần tìm thêm chứng cứ!”

“Giỏi đấy!”

“Không đâu, vì họ chột dạ thôi!”

Cô mở cửa phòng ra rồi cùng ông Lê đi vào phòng, nãy giờ ông chẳng hỏi gì, ông toàn quyền quyết định giao cho cô và bà Hậu, ông nhìn theo bóng lưng Hoài Thục mà ông buồn, cô mặc bộ đồ của con gái ông, trang điểm và đeo trang sức cũng giống, nhìn lướt qua còn tưởng Hoa con gái mình, ông im lặng rồi một lát Hoài Thục đi ra, cô hỏi ông thêm một số phòng nữa, là một trong những vị tiểu thư nhà ông, tuy không hiểu cô vào nhiều phòng vậy để làm gì, nhưng ông vẫn dẫn đi từng phòng, cô bước ra cùng bà Hậu, hai người nhìn ông Lê một cách thương cảm hỏi

“Nếu… Ông phát hiện ra một trong những vị tiểu thư con ông là người làm chuyện này, ông sẽ làm như thế nào? “

Ông nghe thì xanh mặt, ông nói

“Chẳng lẽ? “

Vừa hỏi xong bà Hậu đã gật đầu, ông nghe vậy cũng hiểu bà nói gì, bà đã biết ai là người hại Hoa, ông mím môi trả lời

“Làm theo gia pháp, thà mất mặt chứ không bao che cho người có lòng dạ lang sói!”

Bà Hậu liền lấy ra một túi bột, bà đi rải vòng vòng hành lang nơi nối liền phòng của tất cả các người con gái nhà họ Lê với nhau, phòng họ cách nhau một cái vách, hành lang nhất định sẽ đi chung, lát sau hiện lên rất nhiều dấu chân, là nửa bàn chân trước chỉ có ngón chân, không có gót

“Đây là bàn chân của cô Hoa, ông hãy nhìn xem, nó tập trung ở phòng nào nhiều nhất!”

“Tiểu Huệ!”

Ông rưng rưng nước mắt vì tức giận, bà Hậu nói tiếp

“Khi cô Hoa chết thì dấu chân mới thế này, nhưng tại sao cô ấy chết mà lại đi qua đi lại trước cửa căn phòng của tiểu thư Huệ? Vì cô ấy tức, cô ấy quay lại tìm người đã hại mình! “

Vừa nói xong thì bà Hậu xòe tay ra trước mặt của ông Hào, một con búp bê bằng vải, nó được may bằng tay, sau lưng con búp bê còn có một cái nút áo, tóc trên đầu nó hoàn toàn là tóc thật, và tóc đó của ai thì bà không biết, cái thuật chơi ngãi này bà có biết sơ qua, bà giơ ra cho ông Lê thấy chắc gì ông ấy đã biết, chỉ là muốn nói ông nghe, con búp bê này nằm trong phòng của tiểu thư Huệ, bà đi ra ngoài cùng ông, Hoài Thục đi sau, cô im lặng rồi đi theo bà, cô cứ nghe thấy hai giọng nói văng vẳng lên bên tai của mình

“Mặc đi, hôm nay có việc đi ngang nhà cậu Cảnh Minh, cậu ấy mà thấy thì sẽ thích lắm!”

“Vậy à, vậy chị sẽ mặc nó!”

Vừa ra tới phòng khách thì quăng con búp bê xuống nền nhà, ai nấy đều giật mình hét inh ỏi, Hoài Thục nhìn chăm chú vào mắt tiểu thư Huệ, cô mỉm cười cái rồi lôi cô ấy ra đẩy xuống đất

“Đúng là còn thua cả cầm thú mà!”

Tiểu thư Huệ đảo mắt quang mọi người ấp úng nói

“Cô làm gì vậy, cô đang nói gì vậy? Tôi không hiểu?”

“Nói gì à, con búp bê này nằm trong tủ quần áo của cô, bà Hậu nói nó là ngải, cô chơi lên người tiểu thư Hoa!”

“Cô điên rồi, sao tôi có thể chứ? Tôi là em chị ấy mà, sao tôi lại hại chị ấy chứ?”

“Bởi vì cô là em nó, cô mới muốn hại nó! Cô muốn gϊếŧ nó, mà không ngờ, lại dùng tà thuật này!”

“Làm sao có thể, dựa vào mấy lời nói hoang đường này mà vu khống tôi à? Ba à, họ đang nói gì vậy?”

“Con chứng minh đây không phải con búp bê của con đi, như vậy ba sẽ tin con!”

Vừa nói xong Hoài Thục liền mỉm cười rồi nói

“Khỏi! Tôi chứng minh cho!”

Hoài Thục cầm cổ tay của tiểu thư Huệ lên, rồi vạch cổ áo cô ấy ra nói

“Nghe nói tiểu thư Huệ thường ngày rất vụng về, năm 15 tuổi còn chưa được học may vá, nhưng mà các tiểu thư khuê các lại bắt buộc phải tự may cổ tay áo mình để mặc, nên đường chỉ may của tiểu thư rất xấu, thậm chí, không giống ai!”

Cô cầm con búp bê lên rồi nói

“Xem đi, đường chỉ này, có phải rất xấu không, và rất vụng về, y chan cái tay áo vậy, không chỉ 1 mà tất cả quần áo trong phòng cô đều có đường may y chan như thế này, các tiểu thư khác thì lại không ai may thế này cả?”

“Chỉ vậy thôi ư, chỉ vậy mà bắt tội tôi, nói tôi gϊếŧ chị gái? Đúng là điên khùng! “

Cô liền lấy cây nến trên bàn thờ nhà họ Lê xuống rồi ném xuống con búp bê, nó bị cháy lên rồi cô nói

“Ai là chủ của mày?

Nó liền bò dậy rồi lếch lại gần phía cô Huệ, cô ta hốt hoảng đá nó ra rồi hét lên

“Các người làm gì thế, các người giở trò hại tôi à?”

“Tôi chẳng việc gì phải hại chị Hoa, lúc còn sống tôi rất thân với chị ấy đó, các người chỉ cần dùng mấy thứ vớ vẩn này mà kết tội tôi sao?”

“Vì tình yêu thì sao?”

Cô giở ra trong tay một lá thư, cô mỉm cười rồi quay qua nhìn ông Lê

“Thật vinh dự khi cả hai tiểu thư nhà ông đều yêu quý cậu Cảnh Minh nhà tôi, còn viết cả thư định gửi lên cho ông, xin được đính hôn cùng cậu nhà tôi, mà tận 2 người viết, cô là em nên cô sợ ba mình sẽ gả chị cho cậu ấy, nên cô bất chấp à, cô ấy chết cô sẽ được gả thay chị mình còn gì? Đây là thuốc hen suyễn của cô Hoa, sao tất cả lại nằm ở trong phòng cô, sao cô ấy bệnh mà thuốc không nằm trong phòng cô ấy?”

“Nói dối, trong phòng tôi không còn chai thuốc nào cả? Tôi có dấu thì cũng không đem về phòng mình, tôi vứt xuống giếng không tốt hơn sao?”

“Không còn? Vứt xuống giếng? Có nghĩa là… Cô đã giấu thuốc cô ấy thật à?”

“Vậy thì ra giếng tìm, cô vứt ở đó phải không? “

Avatar

Các bạn đăng ký thành viên hội nhé…!
→Free vip→Đọc và nghe audio truyện/ 0 quảng cáo→Yêu cầu truyện / Ưu Tiên♥Ngoài ra AudioSite là Website do hội Mê Đọc Truyện thành lập – chính vì vậy Đọc Truyện trên website giảm 90% xuất hiện quảng cáo nhé !